Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Antonio García Valdecasas, investigador do Museo Nacional de Ciencias Naturais

Custaría pouco diñeiro localizar os 10 millóns de especies que faltan por descubrir

Antonio García Valdecasas é investigador do Museo Nacional de Ciencias Naturais (MNCN) e un dos membros do comité internacional de expertos do Instituto Internacional para a Exploración de Especies (IISE). Desde esta organización os seus integrantes seleccionan o dez especies máis sorprendentes descubertas cada ano. Desta forma queren chamar a atención mundial sobre a necesidade de investigar máis para descubrir novas especies e, en definitiva, de conservar a biodiversidade. García Valdecasas sinala que aínda quedan por localizar un dez millóns de especies, un esforzo que custaría pouco diñeiro e que podería ofrecer a cambio unha alta recompensa ecolóxica e económica.

Cantas novas especies descóbrense cada ano?

“Cada ano descóbrense entre 18.000 e 20.000 especies no mundo; entre 170 e 200 en España”En conxunto, entre fósiles, bacterias, plantas e animais, entre 18.000 e 20.000, unha cifra estable nuns 20-25 anos. Hai momentos que houbo máis investimento para descubrir novas especies, como nos anos 80. O traballo dos taxónomos, de documentar novas especies, require un esforzo enorme. O problema é que dentro do labor científico non está moi ben considerada. A valía dun científico avalíase segundo o número de citas do seu traballo. Como son rexistros feitos por moitas persoas, non se citan e, por tanto, non se ten en conta o seu esforzo.

E en España?

Este dato sábeo mellor Pepe Fernández, responsable do Proxecto Fauna Ibérica do MNCN. Segundo este experto, aínda que non se pode sinalar con precisión, poderíase estimar que se descobren entre 170 e 200 especies cada ano en España.

Ante tantas especies descubertas, supoño que será difícil seleccionar dez. Hai algunha que incluíse e que ao final se refugou polo resto do comité?

Somos un grupo de 12 expertos con diferentes criterios, e claro que hai diferenzas. No meu caso gustábame un tapir de Brasil, o máis pequeno que se coñece, e a primeira especie de tapir que se descubría en 100 anos.

Que especies son as máis coñecidas?

Hai un 70% de especies que se coñecen e que non ven co ollo, pasan desapercibidas para a xente. En total coñécense 1,8 millóns de especies, das que só 50.000 son vertebrados. As especies emblemáticas son mamíferos e aves. Os anfibios e réptiles considerábanse antes sabandijas ás que pisar. Agora a sensibilidade está a cambiar grazas ao labor de divulgación. Temos que estar moi agradecidos á sociedade por apoiar o noso traballo de investigación.

Acelerouse a extinción de especies? Algúns expertos aseguran que vivimos na sexta extinción masiva, provocada neste caso polos seres humanos.

“Guiarse en ciencia só por criterios financeiros é un mal negocio”Non se poden dar cifras moi precisas, pero si se sabe que hai máis especies que desaparecen. É evidente. A Unión Internacional para a Conservación da Natureza (UICN) ten unha lista, pero é moi pequena en comparación con todas as especies. Faise unha especie de correlato cando desaparece un hábitat. Como estas especies vivían neste medio, cando se arrasou deducimos que desapareceron. Somos 7.000 millóns de habitantes, somos moitos. A nosa actividade industrial ten un gran impacto.

Que ocorre se diminúe a biodiversidade?

Cada vez sabemos máis da escala trófica e parasitaria. Se suprimes un nivel, as consecuencias son imprevisibles. Por exemplo, un virus pode pasar á especie humana porque a especie que o impedía desapareceu. Cando a biodiversidade é moi rica, estamos menos expostos a enfermidades. Tamén hai un efecto estético: ver un hábitat biodiverso non ten nin comparación. Xa só desde o punto de vista egoísta interésanos conservar a biodiversidade.

Con todo, agora que todo réxese con supostos criterios económicos para evitar “despilfarros”, parece que descubrir novas especies non é moi práctico.

É un discurso enganoso. Tense que suprimir a corrupción, a vida das persoas non só é comer e durmir. Non hai diñeiro para investigación? Habería que velo. En EE.UU. están moi preocupados polas abellas, porque se non hai polinización estamos perdidos. É o máis patente, pero os efectos que non se coñecen tanto, e a medio e longo prazo? Guiarse só por criterios financeiros é un mal negocio.

En España fálase da crise da ciencia, da fuxida de científicos, etc. Esta situación afecta á procura e conservación de novas especies?

Por suposto. O problema é que non hai oportunidades para a xente nova. Se non valoras o coñecemento, estás a tirar o país á papeleira. Se queren que todos sexamos camareiros, fareino porque teño que comer, pero non é un futuro moi brillante. Necesitamos xente con coñecementos. A ciencia básica serve para a aplicada.

Non se valora o traballo científico?

Na capa política dáse unha falta de formación considerable. Así é difícil que valoren nada. E hai persoas cun status e uns ingresos altos que non se sabe a que se dedican. É un agravio comparativo.

É caro financiar proxectos relacionados coa biodiversidade?

“Cando a biodiversidade é moi rica, estamos menos expostos a enfermidades”Os estudos de biodiversidade e de procura de especies son baratos. Adoitamos chancear que cando vemos a algún compañeiro máis delgado é que estivo facendo investigación de campo. Ademais, hai boas institucións e profesionais en España a nivel mundial, como o Xardín Botánico ou o MNCN, para gardar a biodiversidade para o futuro. Hai cantidade de sustancias conservadas que descoñecemos nestes momentos e que poderían ser útiles no futuro.

Cantas especies faltan por descubrir?

Uns 10 millóns, segundo os cálculos máis conservadores. En 2012, xunto ao director executivo do Instituto Internacional para a Exploración das Especies (IISE), Quentin D. Wheeler, sinalabamos nun traballo da revista Systematics and Biodiversity unha estratexia para conseguir en dez anos o que se fixo en 300, asignar dous millóns de especies. A idea sería que os taxónomos que poderían logralo tivesen máis tempo para dedicarse a iso. Non sería moi custoso, tendo ademais en conta as ferramentas tecnolóxicas da actualidade.

Como se estiman as especies que non se coñecen?

De diferentes maneiras. Faise unha traxectoria do número de especies descritas, cunha curva acumulativa, se barema en función do hábitat, etc. Estúdase a cifra de descubrimentos, calcúlanse probabilidades, etc.

Cantas especies desaparecen antes de que se descubran?

Non se sabe. Pero poño a man no lume, e por poucas cousas faríao, que están a desaparecer. É algo seguro. Hai moitas especies sensibles que desaparecen polo impacto humano.

Que medidas deberían tomarse para evitar a extinción de especies?

Tomar interese pola natureza, implicarse. Os científicos temos que transmitir e dar ferramentas para que a xente teña acceso ao coñecemento. É moi interesante a ciencia cidadá, que a xente se considere protagonista. Unha das novas especies do top 10 do ano pasado, un insecto, descubriuse grazas a que unha persoa a fotografou e publicouna na web de imaxes Flickr. E hai que asumir que determinadas intervencións na natureza poden ter efectos catastróficos a medio ou longo prazo, e os modelos de previsión poden ter incertezas.


Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións