Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente > Enerxía e ciencia

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

Areas do petróleo

Inviables economicamente ata hai pouco, as areas bituminosas poderían ser a salvación das petroleiras, e un perigo máis para o medio ambiente

img_arenaspetroleo_grande

As compañías petrolíferas han asumido que o fin do petróleo convencional, cuxo prezo non deixa de subir, atópase moi próximo. Por iso, a utilización de petróleos extra pesados está a deixar de ser pouco rendible, e cada vez son máis os investimentos que se moven neste sector.

En Canadá producen preto dun millón de barrís diarios e espéranse ampliacións por valor dun 53 mil millóns de eurosEn Canadá, os recursos das areas bituminosas son explotados por máis de seis plantas, cunha produción de preto dun millón de barrís diarios, dos que o 80% expórtase aos Estados Unidos. Ademais, proxectáronse novas ampliacións para os próximos 10 anos, por valor dun 53 mil millóns de euros.

Os petróleos non convencionais son unha familia que inclúe diversas sustancias e tecnoloxías de transformación. As areas bituminosas baséanse no betumen, unha especie de alcatrán moi espeso, e representan o 66% das reservas mundiais de petróleo. Aínda que hai depósitos repartidos en máis de 70 países de todo o mundo, o 75% dos seus reservas mundiais atópase en Athabasca (Canadá) e na Faja Petrolífera do Orinoco (Venezuela).

Segundo os prognósticos da Axencia Internacional da Enerxía (IEA nas súas siglas inglesas), se as reservas de petróleo fosen inferiores ao esperado, a produción petrolífera non convencional podería alcanzar os 37 millóns de barrís por día en 2030, ou o 39% da demanda global.

Os ecoloxistas subliñan o enorme impacto ambiental destas instalacións. No caso canadense, o tupido bosque que albergaba a primeira mina ao descuberto, hoxe abandonada, transformouse nun xigantesco cráter de varios quilómetros de extensión e uns 100 metros de profundidade. Así mesmo, moitas especies animais, como o caribú, fuxiron dos seus lugares habituais. A pesar de que as leis obrigan ás compañías a devolver o ecosistema boreal ao seu estado orixinal, os expertos aseguran que non se cumpren.

O proceso consome enormes cantidades de auga e enerxía e produce gran cantidade de gases de efecto invernadoiro, como dióxido de sulfuro, óxidos nitrosos, ou dióxidos de carbono, entre outros. Aínda que Canadá asinou o Protocolo de Kyoto, o novo goberno federal ameaza con non cumprilo. Ademais, os ecoloxistas canadenses lembran que o seu desenvolvemento foi pagado en parte polo goberno da provincia de Alberta.

Pola súa banda, os seus defensores afirman que cada vez máis compañías están a utilizar o método “in situ”, que en teoría emprega menos auga e non destrúe grandes áreas de bosques e pantanos. Con todo, segundo o instituto ambientalista canadense Pembina, xera maiores cantidades de refugallos. Por exemplo, segundo este Instituto, a compañía EnCana, en Foster Creek, envorcará 48 millóns de metros cúbicos de sedimento en pozos profundos e enviará 260.000 toneladas de refugallos a vertedoiros nos próximos 20 anos.

Así mesmo, fontes do Instituto Pembina consideran que este novo método “in situ” fragmenta os ecosistemas, ao crear “unha gran telaraña de estradas, canos, plataformas de perforación, liñas sísmicas e pozos de exploración”. En canto á auga consumida, engaden, segue sendo un enorme malgaste que irá a máis nos próximos anos. Cada millón de barrís diarios de petróleo necesita entre 2 e 4,5 millóns de barrís de auga aodía . A maior parte procede do río Athabasca, que está contaminado como moitas augas da zona. Os proxectos previstos coas areas alquitranadas incrementarán o uso de auga en Canadá a 529 millóns de metros cúbicos ao ano.

Ademais, segundo o citado Instituto, o cambio climático podería contribuír a secar en pouco tempo algúns pantanos da zona. No entanto, expertos da Universidade de Alberta lembran que gran parte da provincia sufriu unha prolongada seca, e é pouco probable que esta situación cambie debido ao quecemento planetario.

Por outra banda, o manexo de hidrocarburos a alta presión e temperatura supón un risco. Con todo, os responsables do sector considérano mínimo, ao asegurar que se trata dunhas instalacións dotadas de suficientes medidas de seguridade. Así mesmo, os seus detractores tamén sosteñen que estas novas infraestruturas industriais atraeron a miles de traballadores que foron desposuídos dos seus dereitos sindicais.

O petróleo pesado e os nazis

Na actualidade, utilízanse principalmente dous métodos para conseguir este recurso: a minaría ao descuberto, e o procedemento “in situ”, que consiste basicamente en perforar a area, extraer o betumen e convertelo en cru sintético livián.

En Qatar, as plantas usan unha tecnoloxía básica inventada nos anos 20 e utilizada polos nazis durante a Segunda Guerra Mundial para facer produtos do petróleo a partir do carbón. A tecnoloxía foi tamén empregada en Sudáfrica durante o Apartheid.

O primeiro intento de explotar as reservas canadenses data de 1930, co proxecto Abasand Oil, aínda que de moi baixa produtividade. Con todo, non foi ata os anos 60 cando comeza a explotación a gran escala, co proxecto Great Canadian Oil Sands, da empresa Suncor Energy, que en 1967 comezou a producir 45 mil barrís diarios. A principios dos 70 créase Syncrude Canadá, formado por varias multinacionais do petróleo: É o proxecto máis grande hoxe día, con máis de 250.000 metros cadrados de extensión só na área de proceso, e unha produción de máis de 350 mil barrís de petróleo diarios.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións