Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Arrecifes artificiais para protexer a vida mariña

Contribúen a loitar contra a pesca ilegal de arrastre, a recuperar especies en perigo e a atraer ao turismo

Os arrecifes artificiais son unha forma eficaz de combater a degradación dos ecosistemas mariños e recuperar especies ameazadas. A idea consiste en mergullar diversos obxectos, como bloques de formigón cúbicos e vigas de ferro en cruz ou pecios (barcos afundidos). Estes elementos convértense nun fogar para os seres vivos da zona en perigo e impiden o uso das destrutivas redes dos buques arrastreiros. Países de todo o mundo, entre eles España, introduciron nas súas augas centos destas estruturas. Nalgúns casos, o seu uso ten tamén unha vertente turística, ao permitir a práctica do mergullo ou do surf.

Img

A pesca de arrastre é unha das principais causas de degradación da biodiversidade submarina e os seus hábitats. A utilización de aparellos non selectivos implica a captura accidental de especies que acaban descartadas e a erosión dos chans submarinos e os ecosistemas que o habitan. No Mediterráneo, estímase que esta actividade impactou a entre un 40-50% das pradarías de Posidonia. A pesar de estar prohibida a profundidades menores de 50 metros, a pesca de arrastre continúa de forma ilegal.

Máis de 40 países de todo o mundo utilizan desde hai décadas estes arrecifes artificiaisOs arrecifes artificiais evitan que as destrutivas redes de arrastre realicen o seu traballo e supoñen un lugar sobre o que se poden fixar todo tipo de animais, plantas e organismos vivos, como algas, corais ou recoiro. Pola súa banda, diversos peixes aproveitan os seus recunchos para asentar o seu fogar.

Diversos estudos demostraron que os arrecifes artificiais favorecen ao cabo duns poucos anos a recuperación da zona danada e da pesca artesanal e sustentable. Segundo a organización Oceana, algunhas investigacións sinalaron cifras de volumes de fauna ata 35 veces superior ás atopadas en fondos circundantes. Un estudo sobre pecios a diferentes profundidades no Golfo de México demostrou que especies ameazadas como as corais de profundidade dos xéneros Lophelia e Oculina colonizaban estas estruturas.

Os responsables do Ministerio de Medio Ambiente e Medio Rural e Mariño (MARM) aseguran que os arrecifes artificiais reducen a mortalidade das fases xuvenís antes da súa reprodución, facilitan fontes de alimentación para determinadas especies e posibilitan a supervivencia de adultos reprodutores en zonas novas e a mellora na xestión dos usos destes recursos.

Máis de 40 países de todo o mundo, como Estados unidos, Canadá, Xapón, Australia, Nova Zelandia, Francia ou España, utilizan desde hai décadas estes arrecifes artificiais con fins de protección e restauración dos fondos submarinos. Diversas empresas e organizacións especializáronse na promoción, instalación e posterior seguimento destas estruturas. En Xapón, comercialízanse máis de cen modelos diferentes, denominados “Tsukiiso”.

Arrecifes artificiais en España

Img mapaarrecifes

Os arrecifes artificiais en España comezáronse a usar a principios dos anos oitenta. Na actualidade, contabilízanse 130 repartidos por toda a costa peninsular e insular, que poden verse na base de datos do MARM. Cataluña conta cos primeiros, a partir do proxecto “Escorpora”, en 1981 e Sa Rise-Begur, en 1982. Durante esa década, colocáronse unha decena de novos arrecifes artificiais en Cataluña, Valencia, Canarias, Baleares e Andalucía. Pero é nos anos noventa cando despega o uso destes arrecifes como medida de xestión pesqueira, ao instalarse 93.

España conta na actualidade con 130 arrecifes artificiais repartidos por toda a súa costaAs responsables institucións contemplan estes sistemas como unha medida de preservación directa dos hábitats de interese pesqueiro e de rexeneración dos recursos. Por iso, decantáronse polo uso de arrecifes artificiais de protección, para disuadir aos buques arrastreiros das súas prácticas ilegais. Este tipo de estruturas ocupan zonas superiores á decena de km2. Os módulos distribúense de forma descontinua en barreiras e déixanse entre si áreas libres que permiten as actividades pesqueiras non destrutivas. As autoridades fixan unha zona protexida ao redor do arrecife e, nalgunhas ocasións, poden prohibir a pesca.

Os responsables destes arrecifes utilizan sistemas de navegación e posicionamento por satélite GPS para localizar de forma correcta a súa localización e o seu posterior seguimento. Unha vez instalados, realízanse estudos durante polo menos cinco anos para comprobar os resultados. Os investigadores utilizan diversos sistemas, como aparellos de soar, mapas dixitalizados do relevo do fondo mariño, enquisas ao sector pesqueiro ou capturas experimentais.

Mergullo e surf de arrecife artificial

Algúns arrecifes artificiais utilízanse tamén para atraer ao turismo, á vez que se recupera ou conserva un ecosistema. O aproveitamento de pecios ou o afundimento provocado de barcos en desuso para atraer submarinistas converteuse nunha práctica cada vez máis estendida. Nos Cayos de Florida utilízase esta práctica desde fai máis de tres décadas. Nas súas augas repousa o barco afundido de forma deliberada con este obxectivo máis grande do mundo, o Spiegel Grove. Este buque, de 170 metros de eslora, destinouse ao transporte de tropas estadounidenses.

ImgImagen: Louisiana Sea Grant College Program
Nas Illas Orcadas (Escocia), o fondeadero de Scapa Flow presume do maior enclave europeo de pecios, debido ás dúas guerras mundiais. Nesta zona pódense atopar diversos buques de máis de 170 metros de eslora que agora atraen unhas 5.000 inmersións ao ano. Os seus defensores aseguran que grazas a estas estruturas redúcese o impacto dos mergulladores que se mergullan en arrecifes naturais, increméntanse os ingresos por turismo e ábrense novas posibilidades de educación e de investigación ambiental.

A práctica do surf tamén se aproveita destes arrecifes artificiais. Grazas a eles, mellóranse os fluxos hidrodinámicos para crear ondas máis favorables a este deporte. Para iso utilízanse diversos sistemas, como rocas de granito en forma piramidal ou bolsas de gran tamaño recheas de area. O Segundo (Os Angeles, California) e Cable Beach (Perth, Australia) foron os primeiros lugares en utilizalos con este obxectivo. En Europa, o primeiro arrecife artificial “surfero” púxose en marcha en 2009 en Boscombe (Reino Unido), para crear ondas un 30% máis grandes e dobrar o número de días para botarse á auga.

Críticas aos arrecifes artificiais

Algúns destes arrecifes artificiais han recibido críticas polos seus efectos negativos. En certos casos, utilizáronse pneumáticos usados ou pecios que contiñan diversas sustancias tóxicas. Noutros casos, situáronse en lugares sen o debido estudo de impacto ambiental ou non se realizou un seguimento posterior dos seus efectos ao longo do tempo.

Segundo Oceana, nos últimos anos melloráronse os parámetros ambientais, como a eliminación de compostos tóxicos ou zonas que tiñan un potencial de contaminación do medio, así como o estudo do lugar ou a utilidade que podía ofrecer.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións