Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

As gretas do “Prestige” verten ao día 125 toneladas de fuel e podería tardar tres anos en baleirarse

A comisión científica estuda vías paira neutralizar o combustible ou lograr que "non quede alí"

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Mércores, 11deDecembrode2002

A medida que se vai coñecendo mellor o estado do “Prestige”, o optimismo das autoridades empeza a extinguirse. Hai dúas semanas, o Goberno sostiña que no lugar do afundimento só había una “pequena irisación”, seguramente provocada polo depósito de combustible do petroleiro e non por unha vertedura dos seus tanques. Una semana máis tarde, o batiscafo francés “Nautile” descubriu que as gretas no casco deixaban escapar “regueros solidificados de fuel con aspecto de plastilina”.

Onte, o Goberno confirmou que o buque solta ao mar cada día unhas 125 toneladas de fuel, que formaron una enorme mancha de mil quilómetros cadrados contaminada nun 40% da súa superficie. Segundo fixo público o vicepresidente do Executivo, Mariano Rajoy, as sucesivas inmersións do submarino permitiron localizar catorce gretas: nove no fragmento de proa e cinco no de popa. Ademais, Rajoy explicou que o fuel que brota de forma constante por estas fisuras tarda un día en aflorar á superficie, e puntualizou que a extensa área onde xa flotan as manchas de combustible non supera, segundo cálculos da forza aérea portuguesa, as 31 toneladas de hidrocarburo.

A comisión científica que estuda a información recompilada polo “Nautile” tivo onte a súa primeira comparecencia pública, na que difundiu datos que convidan á tranquilidade e outros que suscitan aínda máis preocupación. Por unha banda, segundo o presidente do grupo, Emilio Lora-Tamayo, a estrutura do barco permanece “estable” e “non parece que vaian pasar máis cousas”, nin que as gretas poidan aumentar de tamaño a menos que sobreveñan imprevistos como un movemento sísmico. Por outro, as primeiras apreciacións dos expertos apuntan a que os tanques do petroleiro conservan 56.000 toneladas de fuel, de maneira que poderían tardar en baleirarse entre 5 e 39 meses, en función do tamaño de cada depósito. O ritmo do fluxo depende da temperatura: ao arrefriarse, o combustible vólvese máis denso, o que dificulta o seu paso a través dos buracos do casco.

“Estimamos que, no momento do afundimento, o fuel estaba a 20 graos”, expuxo Lora-Tamayo. Os científicos consideran que a carga do “Prestige” aínda non se arrefriou até os 2,6 graos, temperatura da auga aos 4.000 metros de profundidade, pero necesitan datos máis precisos paira avanzar cara ao seu propósito principal, que consiste en estudar como “neutralizar” o fuel ou conseguir que “non quede alí”. Por iso, o Goberno contratou ao batiscafo francés paira una nova quenda de inmersións.

Segunda misión

Esta segunda misión, que se inicia hoxe mesmo e durará entre catro e seis días, terá como principais obxectivos medir a temperatura da vertedura submarina, completar a inspección detallada do casco e “analizar tecnicamente si é posible obturar as fisuras”, en palabras dun responsable de Ifremer, o instituto propietario do batiscafo. O portavoz apuntou que, se o seu vehículo non é capaz de soldar as gretas, cabería a posibilidade de que outra maquinaria “máis pesada” encargásese desta tarefa.

Ese procedemento é un dos que baralla a comisión científica, xunto á posibilidade de succionar o fuel “dalgunha maneira”, aínda que Emilio Lora-Tamayo precisou que se trata de operacións moi complicadas a esas profundidades.

Improbable ou imposible

O director da Escola Naval da Universidade Politécnica de Madrid, Luís Ramón Núñez Rivas, ve “poucas posibilidades de actuación”, xa que só cinco batiscafos no mundo poden descender até esa profundidade. Ao seu xuízo, é “altamente improbable” que exista tecnoloxía capaz de taponar as gretas e resulta “tecnicamente imposible e perigoso” utilizar cargas explosivas, de modo que o ideal é deixar que o fuel salga “de modo natural”, xa que o mar pode asumilo a ese ritmo. Enrique García Melón, catedrático en Ciencias do Mar pola Universidade da Lagoa (Tenerife), inclinouse tamén por deixar que se baleiren os tanques e aplicar dispersantes ás manchas en superficie.

O Centro de Estudos do Medio Ambiente estimou onte que a catástrofe do “Prestige” é dous ou tres veces superior que a provocada polo “Exxon Valdez” en Alaska, xa que se verteu una cantidade maior de fuel -contando o que permanece no casco afundido- e a zona afectada caracterízase pola súa forte dependencia económica do mar.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións