Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Así son e serán os envases das futuro grazas ao ecodiseño

O ecodiseño ou deseño ecolóxico identifica os impactos ambientais que ten un produto en toda a súa vida paira tratar de facelo máis sustentable, sen influír na súa calidade nin na súa función

ecodiseno envases Imaxe: Ron Lach

Un deseño adecuado dos envases axuda a reducir o seu impacto no medio ambiente e a alargar a súa vida útil. Por iso, o ecodiseño gañou cada vez maior relevancia. O seu obxectivo é empregar materiais máis sustentables e duradeiros e lograr alternativas lixeiras, reciclables e máis respectuosas co planeta e coa saúde das persoas. Nas seguintes liñas contámosche máis sobre este bo costume que está a calar na industria alimentaria. Paira iso explicámosche en que consiste o deseño ecolóxico, as estratexias do ecodiseño de envases, algúns exemplos que xa podes ver nos supermercados e as tendencias e retos desta forma de deseñar que coida máis da nosa contorna.

Ecodiseño ou deseño ecolóxico: que é e paira que serve

Deseñar tendo en conta o medio ambiente. É a definición sinxela do concepto de ecodiseño ou deseño ecolóxico, una práctica que identifica os impactos ambientais que ten un produto ao longo do seu ciclo de vida paira tratar de facelo máis sustentable, sen influír na súa calidade nin na súa función. É dicir, a forma e o peso dunha botella de refresco, una caixa de galletas ou un envase de iogur ecodiseñado non é una decisión casual. O seu deseño analízase e pensa para que protexa o contido e, á vez, deixe a menor pegada no planeta.

Desde a selección e a utilización de materias primas, a súa fabricación, embalaxe e transporte até o uso e fin da súa vida, cada fase tense en conta á hora de repensar o deseño dun envase. A finalidade? Fuxir dos produtos que rompen con facilidade, que hai que renovar cada pouco tempo ou que mesmo utilizan materiais nocivos paira o medio ambiente.

Aínda que se atopan estreitamente ligados, deseño ecolóxico e deseño sustentable son conceptos distintos. O primeiro tenta reducir ao máximo o impacto negativo no medio ambiente. Paira iso, ten en conta criterios de carácter ambiental, como diminuír a contaminación ou o consumo de recursos, mentres que o deseño sustentable contempla outros aspectos máis aló do puramente ecolóxico, como os dereitos humanos ou o comercio xusto.

Neste sentido, o ecodiseño é parte da Estratexia de Economía Circular, un plan que asegura que esta práctica pode reducir até o 80 % dos impactos ambientais dun produto, dependendo do sector. Paira conseguilo, débese ter en conta a súa durabilidad e a súa capacidade de reparación, así como o correcto marcado de información de face ao consumidor.

Ecodiseño en envases, ferramenta crave na alimentación

“O sector alimentario é un dos que máis afecta ao medio ambiente”, confirman Saioa Ramos e Maite Cidad, investigadoras da área de cadea alimentaria eficiente e sustentable do centro científico e tecnolóxico AZTI. De feito, os alimentos son responsables de cerca do 26 % das emisións globais de gases de efecto invernadoiro, lembran as expertas. A isto súmase o gasto de recursos, como o chan que ocupa a súa produción –un 40 %– e a auga que utiliza –o 70 % das extraccións mundiais de auga doce–. Neste contexto, “o ecodiseño é una ferramenta indispensable paira reducir o impacto ambiental asociado á produción dos alimentos e garantir a sustentabilidade”, aseguran Ramos e Cidad.

fresas envase plastico
Imaxe: AlbanyColley

Por iso é polo que a súa aplicación aos envases que albergan a nosa comida e bebida vólvase esencial. Na industria da alimentación, ademais, o deseño ecolóxico conta con algunhas particularidades. Por exemplo, o contido dos envases ten una vida útil reducida e una alta biodegradabilidad (capacidade que teñen os materiais de descomporse por acción de microorganismos). Por iso, “a empresa debe coñecer ben cales son os impactos ambientais que se xeran da súa actividade e da dos seus provedores, un traballo que leva un gran esforzo”, explican as investigadoras. A cambio, conséguese información útil paira seleccionar mellores provedores, enfocar os recursos internos cara a unha mellora ambiental e achega valor ao produto final. Ademais, as empresas pódense beneficiar dunha redución de custos, ofrecen una imaxe innovadora e cumpren coa crecente demanda dos consumidores de produtos máis respectuosos co medio ambiente.

Estratexias do ecodiseño de envases alimentarios

Na actualidade existen tres estratexias crave do ecodiseño de envases alimentarios, engade Leonor Pascual, do departamento de Tecnoloxías de Envase do Instituto Tecnolóxico da Alimentación AINIA:

  • Facer reciclable ou reutilizable un envase.
  • Reducir a cantidade de material utilizado paira a súa fabricación.
  • Fabricar con compoñentes alternativos, máis sustentables que os convencionais (por exemplo, material reciclado ou outros precedentes de fontes renovables).

Ao seu xuízo, a principal particularidade deste sector é que, ademais da súa función práctica, débese garantir a seguridade alimentaria, pois se trata de envases que van estar en contacto directo coa comida. “Una das liñas de traballo de AINIA é precisamente a de coñecer a interacción entre o envase e o alimento”, explica.

Envases máis sustentables, pero máis caros?

Os custos nos que se incorrerá cando se industrialice a produción e comercialización deste envase redeseñado é un aspecto crave. Pódese dar o caso de que un deseño rompedor e interesante desde o punto de vista técnico e de mercado non sexa viable por non resultar rendible a escala industrial. Por iso, é necesario ter en conta os futuros custos globais e tratar de atopar aquel produto que cumpra con este aspecto básico.

Con todo, é un erro pensar que esta innovación sempre leva un maior custo. “Un envase máis sustentable non ten por que ser máis caro”, contan Ramos e Cidad. De feito, “en moitas ocasións o ecodiseño leva da man un aforro de custos”, engaden as expertas. Este aforro pode ser directo –pois o deseño ecolóxico implica reducir a cantidade de material–, ou indirecto, cando axuda a diminuír perdas de produto.

Coincide con esta opinión Leonor Pascual, quen asegura que un envase máis sustentable pode ser máis económico. “Na práctica, as estratexias de ecodiseño levan asociada una redución do custo final do envase”, afirma. Trátase de estratexias como a optimización das materias primas, é dicir, a fabricación do envase utilizando menos cantidade; ou o uso de material reciclado, que, a priori, debe ter un custo máis reducido.

cafe envases
Imaxe: Diermaier

No entanto, a experta de AINIA lembra que algúns materiais non convencionais, como os bioplásticos, teñen un custo superior. “Pero hai que saber moi ben en que casos estes materiais alternativos son a solución realmente sustentable paira un determinado produto”, matiza Pascual. No documento ‘Una estratexia europea paira os plásticos nunha Economía Circular’, publicado pola Comisión Europea, xa se especifica que se desenvolverán e utilizarán materiais e materias primas innovadoras e alternativas paira a produción de plástico cando se probou claramente que son máis sustentables en comparación coas alternativas non renovables”. É dicir, hai que ter en conta todo o ciclo de vida dun material paira saber se realmente é máis sustentable. O que debería ser máis caro, insiste Pascual, “é non contribuír á mellora do noso medio ambiente”.

Exemplos de ecodiseño en envases

Aínda que non se trata dunha práctica nova, pois se emprega desde hai anos, hoxe en día o deseño ecolóxico ha cobrado maior importancia debido ás novas medidas lexislativas. Os exemplos que se poden atopar nos supermercados son moi variados e existe una lóxica detrás de cada un:

  • É o que ocorre coas cápsulas de café compostables. “Dado que é moi complicado separar o residuo orgánico de café da propia cápsula, ten sentido utilizar un material plástico compostable para que se poida eliminar todo o conxunto (cápsula e produto) na fracción de residuo orgánico”, explica Pascual.
  • Outro exemplo son as anillas das latas, que algunhas son xa de cartón.
  • As botellas de auga tamén se redeseñaron paira diminuír o seu peso e a cantidade de material utilizado.
  • Outro exemplo son as bolsas compostables paira froita e verdura a granel, que poden usarse como bolsa de lixo paira os residuos orgánicos domésticos e eliminala no colector de residuos orgánicos.

Tendencias en ecodiseño de envases

A pesar destes avances, a lexislación e os consumidores reclaman aínda máis esforzos á industria. Por unha banda, as normativas promoven os envases reciclables e, no mellor dos casos, a reincorporación destes materiais na fabricación de novas embalaxes, co obxectivo de conseguir a circularidad ideal. Pola súa banda, os consumidores demandan una menor presenza de envases, especialmente de plástico, sobre todo paira aqueles produtos nos que non se aprecia una necesidade evidente, como é o caso das froitas e hortalizas enteiras. No curto prazo, “veranse estas dúas tendencias reflectidas no deseño”, vaticina Pascual.

Con relación aos materiais, entre os plásticos reciclados, polo momento só o rPET (plástico PET elaborado con material de refugallo) está autorizado en envases domésticos paira o contacto directo co alimento. “O cartón prensado e o papel seguirán implantándose naqueles casos nos que sexa posible e máis vantaxoso fronte a outros materiais”, asegura a experta de AINIA.

Tamén se verán novos deseños con maior facilidade de reciclaxe e que permitan una mellor separación dos diferentes elementos do envase. Nese sentido, a Comisión Europea ha determinado que en 2030 todas as embalaxes de plástico deben ser 100 % reciclables, compostables ou reutilizables.

Como lograr envases fáciles de reciclar co ecodiseño

Outra posible vía de ecodiseño pon o foco en que os envases sexan fáciles de reciclar. É importante que se se usan distintos materiais sexan facilmente separables polo consumidor, por tanto, habería que evitar envases multicapa e multimaterial. Tamén, que os elementos de pequenas dimensións permanezan unidos ao corpo principal do envase para que non se perdan no proceso de selección e para que caiban nos colectores de recollida e evitar cores negras ou moi escuros, pois dificultan o labor aos sistemas de separación óptica e facilita a súa reciclaxe.

envases bebida
Imaxe: PIRO4D

É mellor se os envases de PET son transparentes ou traslúcidos. É preferible que as etiquetas non cubran máis de dous terzos do recipiente, para que o material do envase sexa visible e máis sinxelo de separar de face á súa reciclaxe, asegura Ecoembes, a organización que xestiona a reciclaxe de envases de plástico e de papel e cartón en España. Tamén recomenda facilitar o labor aos cidadáns incorporando un símbolo aos envases paira realizar correctamente a separación de cada un dos seus compoñentes.

Etiquetas ecolóxicas nos envases paira saber si son sustentables

Os consumidores son un elo crave para que a cadea dos envases funcione con éxito. Por iso, é importante que estean informados de modo correcto. Un instrumento de comunicación entre a empresa e o consumidor son as etiquetas ecolóxicas. Segundo o informe ‘Etiquetaxe ambiental do produto’ de Ihobe (Sociedade Pública de Xestión Ambiental do Goberno Vasco), existen tres tipos:

  • As mensaxes nos envases. Son sistemas voluntarios que identifican e certifican de forma oficial que os produtos ou servizos que a levan teñen un menor efecto sobre o medio ambiente ao longo do seu ciclo de vida. En Europa atopamos, por exemplo, a Etiqueta Ecolóxica Europea e en España, a de Aenor.
  • As autodeclaraciones. Afirmacións feitas polo propio fabricante sobre certas características ambientais reseñables do seu produto. Estas son as que poden xerar maior confusión entre os consumidores ou outras empresas que desexen comprobar a veracidade destas mensaxes, xa que a propia compañía é a que decide os criterios paira conceder esta declaración.
  • Declaracións ambientais de produto (DAP). É un informe detallado, non un símbolo ou un logotipo, no que una empresa ofrece información ambiental do produto que vende ou o servizo que presta. Por exemplo, una empresa que fabrica galletas analiza e emite un informe co consumo de enerxía, as emisións ou a pegada de carbono que ten ao longo do ciclo de vida do produto, desde o seu deseño ata que se converte en residuo. Non se valora si é máis ou menos sustentable que outros, senón que se mostran datos obxectivos e contrastables. Por tanto, que un produto conte cunha DAP non quere dicir que sexa máis respectuoso que outro que non dispoña dela.

Como consecuencia de todo isto, na actualidade “as mensaxes máis habituais que podemos atopar nos envases fan referencia á cantidade de material reciclado que incorpora ou a si é reciclable ou compostable”, conta Pascual. O normal é que o envase incorpore o símbolo do Punto Verde, que significa que a empresa que pon a embalaxe no mercado cobre os custos da súa posterior xestión no fin de vida a través de Ecoembes. Pero, ademais, podemos atopar outros símbolos que informan sobre a súa sustentabilidade. Por exemplo, o Triángulo de Möbius é outra maneira de indicar si é reciclable ou a porcentaxe de material reciclado que contén. E naqueles que son compostables tamén se adoita incluír o símbolo da certificadora (por exemplo, OK Compost).

Dentro da Estratexia Europea paira a Economía Circular e o Pacto Verde Europeo, existe a Green Claims Initiative, que busca que as alegacións de mellora ambiental das empresas estean realmente sustentadas, por exemplo, co uso de pegadas ambientais.

No entanto, nestes momentos non existe ningún tipo de regulación relativa á información que deberían incluír os envases en canto á súa sustentabilidade. De aí o variable da simboloxía e as mensaxes que ofrece cada un deles.

Si existe una norma de ecodiseño, ÚNEA-NISO 14006:2011, que establece as directrices para que una empresa incorpore estes principios ambientais na súa forma de traballo. Os negocios que aplican o ecodiseño segundo esta norma poden certificarse con empresas como AENOR ou Bureau Veritas.

Retos pendentes do deseño ecolóxico

A pesar das investigacións e a práctica de moitas empresas no ecodiseño, una das estratexias máis utilizadas é a de optimizar a cantidade de material do envase. Con todo, esta opción ten un límite e moitas compañías xa esgotaron a vía da redución do peso do recipiente, mentres que a necesidade de mellora non cesa.

A xuízo de Pascual, o reto do deseño ecolóxico está relacionado coa diversidade de opcións que existen e a dificultade que implica coñecer realmente que opción é máis sustentable en cada caso. Así, “será moi útil contar con ferramentas (como a pegada ambiental do envase, por exemplo) que permitan obter una idea aproximada do grao de sustentabilidade en función do material que se elixa”, conclúe Leonor Pascual, de AINIA.

Para acceder a máis contidos, consulta a revista impresa.

Etiquetas:

ecodiseño envases

RSS. Sigue informado

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións