Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Así é como as lentes de contacto destrúen o medio ambiente

O 20 % dos usuarios de lentes de contacto desechables admiten tiralas polo váter
Por Eva San Martín 28 de Setembro de 2018
Img lentilla contaminacion portada
Imagen: ruigsantos

Usar o váter como una lixo é una irresponsabilidade cuxas consecuencias están a sufrir os océanos e os seus moradores. Á lista de obxectos sorprendentes e moi contaminantes que acaban por erro no inodoro, únense tamén as lentes de contacto de usar e tirar. Una investigación recente alerta do perigo que implica arroxar as lentes de contacto desechables a través do váter ou, noutros casos, o lavabo ; una costume que, segundo apuntan os científicos, practican entre un 15% e un 20 % dos seus usuarios e que podería producir centos de toneladas cúbicas de. lixo plástico nos océanos . Nas seguintes liñas detallamos que consecuencias ten tirar una lente de contacto polo retrete e onde se debería botar .

Uns 2,5 millóns de cidadáns usan lentes de contacto en España; tiralas polo inodoro podería estar a contribuír á contaminación por microplásticos dos océanos

Tirar as lentes de contacto polo váter ou o lavabo é una decisión desafortunada, que ademais está a contribuír á contaminación da auga con microplásticos. Esta é a tallante conclusión dun estudo realizado pola Universidade Estatal de Arizona (EE.UU.). Os científicos querían saber cantas persoas arroxaban as súas lentes de usar e tirar polo inodoro ou o baño. E a resposta foi de peso: segundo este traballo, entre o 15 % e o 20 % dos cidadáns arroxábanas ao lavabo ou o retrete cando deixaban de utilizalas.

Preto de 45 millóns de persoas empregan lentes de contacto en Estados Unidos, o que supón que, segundo estimacións do equipo investigador, nun ano entre seis e dez toneladas de plástico de lentes de contacto terminan nas súas augas. En España, máis de 2,5 millóns de persoas usan lentes de contacto, segundo a Federación Española de Asociacións do Sector Óptico , polo que se trasladamos estes datos ao noso país, e sendo optimistas, podería ser que polo menos 10 millóns de lentes de contacto desechables estivesen a ser arroxadas polo váter .

O problema é que estas lentes acaban, polo xeral, en plantas de tratamento de auga residual. Una vez alí, atascan a maquinaria e dificultan o sistema de saneamento de auga urbana. Pero é que, ademais, tiralas polo inodoro podería estar a contribuír á contaminación por microplásticos dos océanos, una problemática que, segundo apuntan os investigadores, aínda non foi estudada o suficiente paira coñecer o impacto global desta práctica. Aínda así, un informe de Greenpeace presentado en 2017 recollía que nos océanos hai de 93.000 a 236.000 toneladas de microplásticos e estímase que só no mar Mediterráneo hai entre 4.800 e 30.000 toneladas.

Que ocorre cando tira a súa lente de contacto polo retrete?

Os químicos apuntan a que una vez que una lente chega ás plantas de tratamento de augas residuais, esta descomponse en minúsculos fragmentos de plástico. E o problema agrávase coa nova xeración de lentes de contacto desechables , ben sexan produtos de uso diario, semanal ou mensual.

Este tipo de lentes de contacto está formado por unha mestura de polimetilmetacrilatos, siliconas e fluoropolímeros, que fan que a lente sexa máis suave e permita o paso do osíxeno cara ao ollo. Pero resulta que, segundo os científicos, esta composición facilita que a lente de contacto se descompoña en microplásticos . Cando o plástico da lente perde a súa resistencia estrutural, as lentes de contacto descomponse fisicamente. “Isto leva a partículas de plástico máis pequenas que ao final conducirían á formación de microplásticos”, explica Varun Kelkar, químico e un dos autores do estudo.

Estes pequenos anacos enturban a auga do océano e entran na cadea trófica mariña, ben a través da filtración ou por inxestión directa. A consecuencia: a morte de millóns de animais mariños ao ano .

Cando os animais mariños confunden os microplásticos por alimentos lesionan o seu sistema dixestivo e, mesmo, poden chegar a taponar o seu funcionamento, causando a asfixia do animal. Ademais, as persoas non son inmunes a esta contaminación: se alguén toma, por exemplo, un peixe que consuma microplásticos, tamén se vería exposto aos seus posibles efectos nocivos.

Que facer coas lentes de usar e tirar?

Que tirar as lentes de contacto ao váter é una irresponsabilidade incompatible cunha vida sustentable queda claro. Pero o problema é saber onde si hai que arroxalas. Porque, aínda que as lentes de contacto desechables estean formadas maiormente por plástico, “non son envases e, por tanto, non poden ir ao cubo amarelo”, di Elena López, xerente de comunicación de. Ecoembes .

López sinala que, a falta de instrucións concretas por parte dos fabricantes, cada municipio determina onde se deposita este produto . Así que se a súa localidade conta cun espazo de recollida de lentes de contacto no seu punto Limpo, é aí onde hai que tiralas. En caso contrario, debe ir ao cubo do lixo normal, ao de refugallo xeral non clasificado.

Pode seguir a Eva San Martín en Twitter .