Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Atacama, vida no lugar máis árido do mundo

O estudo das condicións extremas deste deserto chileno podería axudar a localizar vida en Marte ou ao desenvolvemento de medicamentos

ImgImagen: Emmanuelle
O deserto de Atacama, situado ao norte de Chile, esténdese ao longo de 2.000 quilómetros e é o máis árido e seco do planeta. Ademais da intensa calor, a auga é tan escasa que nalgunhas zonas chegáronse a rexistrar períodos de ata 400 anos sen choivas. A pesar destas inhóspitas condicións, a vida é capaz de facerse un oco e sobrevivir. Así o demostra por exemplo un equipo de investigadores da Universidade de Lleida, que traballa nun proxecto da NASA de procura de vida en condicións extremas.

Nalgunhas zonas chegáronse a rexistrar períodos de ata 400 anos sen choivas Os científicos, co apoio tamén do Consello Superior de Investigacións Científicas (CSIC), estudaron varias rocas de halita -un mineral formado por sal común- dunha das zonas de maior sequedad e salinidade de Atacama. Tras analizar a fondo as mostras, coa axuda de microscopios electrónicos de 20.000 aumentos, os investigadores descubrían non só microorganismos vivos, senón mesmo unha nova especie de bacteria. Segundo un dos membros do equipo, Jacek Wierzchos, o sal, que é capaz de absorber auga e mantela un tempo, e a humidade relativa do aire, que sobe ás veces pola noite, permite sobrevivir a estes diminutos seres.

O descubrimento permite aos científicos coñecer algo máis sobre os límites e as estratexias de supervivencia que ten a vida para desenvolverse. As aplicacións deste coñecemento poderían ser múltiples. Por exemplo, algunhas compañías farmacéuticas están interesadas nestes organismos que viven en condicións extremas e as sustancias que producen, porque poderían ser a base de futuros medicamentos.

Pola súa banda, os expertos da NASA confían en que o estudo do deserto chileno axúdelles a aprender máis sobre a posibilidade de vida en Marte. Neste planeta reprodúcense algunhas das características de Atacama, polo que os paralelismos son evidentes: Se a vida, aínda que sexa na súa forma máis simple, é capaz de saír adiante aquí, tamén é moi posible que poida facelo en Marte, razoan. En calquera caso, tamén son conscientes de que Marte é moito máis seco, moito máis frío e sofre unha radiación UV moito máis intensa.

Neste sentido, a NASA leva varios anos desenvolvendo diversos proxectos coa axuda de equipos científicos de todo o mundo. Hai dous anos, por exemplo, Atacama foi elixido para pór a proba a Zoë, un robot todo terreo autónomo impulsado por enerxía solar e equipado con diversos instrumentos científicos capaces de buscar e identificar microorganismos e caracterizar o seu hábitat. Grazas a este robot, os científicos responsables do proxecto, provenientes de diversas universidades estadounidenses, chilenas e da propia NASA, lograron atopar colonias de bacterias e líquenes en dúas zonas distintas deste deserto.

Deserto Florido

Atacama tamén sorprende por albergar outro espectacular fenómeno ecolóxico que os chilenos coñecen como “Deserto Florido“. Cada certo número de anos, que poden ser de tres a unha década, o inusual aumento das precipitacións transforma quilómetros de paisaxe árida e abatida nun multicolor paraíso. Numerosas especies vexetais, moitas delas endémicas de Chile, conseguen aflorar tras sobrevivir anos en estado de latencia.

A explosión de vida ten lugar entre finais de xullo e principios de agosto, e pode continuar ata novembro. Así mesmo, asociada a esta rica presenza vexetal, desenvólvese unha variada gama de mamíferos, aves, réptiles ou insectos. En calquera caso, as especies non florecen todas simultaneamente, e tampouco conviven todas xuntas nun mesmo lugar e ao mesmo tempo, dado que algunhas delas van asociadas a unha zona concreta.

O fenómeno esténdese desde o sur da Costa Pajonales ata o límite sur da Rexión de Antofagasta, especialmente na área da Rexión de Atacama, aproximadamente a uns 740 quilómetros ao norte da capital, Santiago.

Algúns datos sobre Atacama

Ademais de ser o deserto máis seco do planeta, os científicos cren que tamén pode ser o máis antigo, ao estimarlle unha idade de entre 10 e 15 millóns de anos. O seu gran aridez está determinada polo “efecto barreira” da Cordilleira de Ándelos, que bloquea a humidade procedente do Océano Atlántico a través da Conca Amazónica. Durante a noite, a temperatura pode baixar ata 0° mentres que durante o día pode alcanzar ata 30°. Ao estar situado ao limite do Trópico de Capricornio, do mesmo xeito que o Deserto do Kalahari ou que o Gran Deserto de Australia, non hai moita diferenza entre o verán e o inverno.

Diversas tribos indíxenas poboaron este deserto, como os atacameños, e foi denominado o “despoblado de Atacama” polos españois. Tras a Independencia, Bolivia anexionouse a rexión máis importante e os seus valiosos depósitos de salitre. Este feito propiciou a coñecida como “Guerra do Pacífico”, tras a cal Chile se fixo coa rexión, na que se desenvolveu unha intensa actividade mineira que inclúe explotacións de cobre e outros metais como ferro.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións