Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Avións ecolóxicos futuristas

Diversos proxectos científicos propoñen avións máis eficientes e menos contaminantes, algúns deles moi curiosos, con forma de prato volante
Por Alex Fernández Muerza 27 de Agosto de 2007

Aínda son proxectos, pero nos próximos anos poderiámoslles ver asucando o ceo. A súa misión: ser máis silenciosos e aforrar combustible para contaminar menos. As propostas para os avións do futuro son diversas, algunhas mesmo con forma de prato volante. En calquera caso, serán máis ecolóxicos que os actuais.

O tráfico aéreo aumentará un 3,5% cada ano, o que duplicará as emisións de gases de efecto invernadoiro dentro de dúas décadas
A Asociación de Transporte Aéreo Internacional (IATA) estima que o tráfico aéreo é o responsable do 2,4% das emisións de dióxido de carbono (CO2). O seu impacto podería ser o dobre e mesmo o cuádruplo, segundo o Panel Intergobernamental sobre Cambio Climático (IPCC), posto que os nitróxenos de osíxeno (NOx) e a condensación xerados nos voos tamén causan o cambio climático. E é só o principio: a IATA predí que, só co crecemento económico de China e a India, o tráfico aéreo aumentará un 3,5% cada ano, o que duplicará as emisións de gases de efecto invernadoiro (GEI) dentro de dúas décadas.

ImgImagen: CleanEra projectPor iso, diversos equipos de investigación están a traballar en deseños de avións máis eficientes, e por tanto, menos contaminantes. Na Universidade holandesa de Delft presentouse recentemente o proxecto CleanEra, co obxectivo de crear un avión con capacidade para 125 pasaxeiros que cumpra, ou mesmo mellore, os requirimentos do plan comunitario “EU Visión 2020” para a industria aeronáutica. Os seus responsables reclaman que os avións para a dita data deberían incrementar a súa calidade e seguridade; aumentar a súa eficiencia enerxética para reducir á metade as emisións de CO2 e nun 80% as de NOx; diminuír nun 50% o seu impacto acústico; e conseguir un mantemento máis sinxelo.

Neste sentido, imaxinación non lles falta: Os científicos de Delft, un grupo multidisciplinar que anima a outros investigadores europeos a participar desde o seu propio blogue, son coñecidos por outros proxectos vangardistas ao servizo do medio ambiente, como o coche solar “Nuna”, un “Superbus”, ou “Wasub”, un submarino con tracción humana.

OVNIS ecolóxicos?

Neste caso, os enxeñeiros de Delft presentaron un posible deseño deste avión do futuro máis ecolóxico, con forma de prato volante. En realidade trátase dunha representación artística para dar a entender as revolucionarias transformacións que serán necesarias.

No entanto, CleanEra non é o primeiro proxecto en reivindicar unha aviación máis ecolóxica. En novembro do ano pasado, un grupo de investigadores do Instituto Tecnolóxico de Massachussets (MIT) e a Universidade de Cambridge, xunto a máis de 30 compañías aeronáuticas, como Boeing e Rolls Royce, presentaban a iniciativa “Silent Aircraft”. A idea deste proxecto é crear un avión 25% máis eficiente energéticamente e moito máis silencioso que os avións actuais.

ImgImagen: Silent Aircraft InitiativeTanto os responsables de CleanEra como os de Silent Aircraft teñen claro cales van ser os cambios que terán que introducir nos seus prototipos: fuselaxes que integren as ás, os motores e o corpo do avión para opor menos resistencia ao aire e xerar menos ruído; optimización do espazo interior para os pasaxeiros; ou eliminación dos “flaps” (os elementos traseiros das ás). Para iso, senten arroupados por novos materiais máis lixeiros e resistentes e programas de deseño informático máis potentes.

En calquera caso, trátase do primeiro paso dunha carreira que pode durar varios anos. Así, segundo os seus respectivos responsables, os primeiros prototipos do proxecto CleanEra poderían estar para 2020 como moi pronto, e para 2030 os de Silent Aircraft, polo que os seus avances non se verían plasmados na aviación comercial ata mediados de século.

Avións “ecoetiquetados”

Mentres tanto, as compañías aeronáuticas poden seguir o exemplo de Flybe , unha aerolínea inglesa de voos de baixo custo. Seguindo os consellos do Informe Stern, os seus directivos introduciron un sistema de etiquetaxe ecolóxica para os seus avións. Segundo este plan, garantido pola consultora internacional Deloitte, os usuarios poderán saber o consumo de combustible, as emisións de carbono e o ruído do avión que van reservar.

Así mesmo, Flybe asumiu un programa, que se completará en 2009, para xubilar as súas aeronaves máis antigas e desenvolver avións máis ecolóxicos, como o Bombardier Q400 e o Embraer 195, para os que investiu máis de 1.500 millóns de euros.

No entanto, aínda que as asociacións ecoloxistas consideran positivas estas melloras, lembran que a mellor maneira de reducir as emisións de GEI é diminuír o número de voos.

Volven os avións supersónicos?

O último voo do Concorde, en 2003, terminaba cos voos comerciais supersónicos. Un dos seus principais inconvenientes era o estrondo ao romper a barreira do son, algo que calquera lexislación sobre contaminación acústica prohibe na actualidade. De feito, o Concorde só voaba a esta velocidade sobre o mar, para evitar o molesto ruído sobre as zonas habitadas.

No entanto, diversas iniciativas están a traballar para evitar este problema e recuperar así a velocidade supersónica. En 2003, un experimento realizado cun avión F-5E pola Axencia de Proxectos de Investigación Avanzada de Defensa (DARPA) e a NASA sentou as bases da idea. Así mesmo, algunhas compañías privadas, como Supersonic Aerospace International (SAI) ou Lockheed Martin Corp traballan en prototipos de pequenos jets comerciais supersónicos. En concreto, o dono de SAI, Michael Paulson, pretende realizar o primeiro test de voo en 2013.