Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente > Enerxía e ciencia

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Axudas ao carbón e os seus prexuízos ao medio ambiente

Suporá o incremento dos gases que provocan o cambio climático e o freo a outras enerxías máis limpas

As minas de carbón en España recibirán axudas para continuar a súa produción. As centrais térmicas terán primas para xerar electricidade a partir do mineral de orixe nacional. A decisión, que pretende apoiar a este sector en crise, ten diversos efectos negativos sobre o medio ambiente. Segundo os seus detractores, ao utilizar carbón aumentará a emisión de dióxido de carbono (CO2), un gas implicado no cambio climático, así como outros efectos negativos na natureza e a saúde humana. Tamén supón, sinalan os críticos, perpetuar un modelo de produción enerxética insustentable que atrasa a implantación doutras fontes máis ecolóxicas.

Img

O Consello de Ministros aprobou un Real Decreto que primará ás centrais térmicas que utilicen carbón nacional como combustible para a produción de electricidade, dentro do Plan Nacional do Carbón 2006-2012. Segundo os seus responsables, é unha norma “transitoria” que, como máximo, estenderase ata 2014.

Apróbanse unhas subvencións por valor de 275,3 millóns de euros para cubrir de forma total ou parcial as perdas de cinco empresas mineiras de carbón: Unión Mineira do Norte recibirá 81,6 millóns de euros, Hulleras do Norte (Hunosa) 75,4 millóns, Coto Mineiro Cantábrico 55,2 millóns, Hullera Vasco-Leonesa 43,1 millóns e Mineira Catalá Aragonesa 19,9 millóns.

Estas axudas suporán a emisión duns 25 millóns de toneladas adicionais de CO2 á atmosferaO carbón producido nestas empresas queimarase en dez centrais térmicas, que poderán xerar un máximo de 27,5 Mwh (megawatts/hora). A produción de electricidade con este carbón autóctono suporá a estas centrais uns 1.550 millóns de euros, sen ter en conta a actualización anual de prezos, que prevé un incremento máximo por exercicio do 2% por Mwh.

Diversos expertos e responsables de colectivos ecoloxistas criticaron esta decisión polo seu considerable impacto ambiental e económico. A Axencia Internacional da Enerxía (AIE), na que participan os países máis industrializados do mundo, sinala que os subsidios aos combustibles fósiles son ineficientes porque fomentan o malgasto, reducen a seguridade enerxética, impiden o investimento en fontes de enerxía limpas e socavan os esforzos para facer fronte á ameaza do cambio climático. Os responsables do AIE criticaron en concreto a decisión do Consello de Ministros español por xerar distorsiones no mercado e aumentar as emisións de CO2 , implicadas no quecemento global.

O carbón é o combustible fósil máis contaminante: xera máis CO2 por unidade de enerxía producida que o petróleo e o gas natural. Segundo David Hammerstein, representante dos Verdes no Parlamento Europeo, o carbón en España achega menos do 15% do total da luz eléctrica, pero é o responsable de ata o 27% das emisións de CO2.

José Santamarta, responsable do Instituto WorldWatch en España, asegura que por cada Kwh (quilowatt/hora) xerado con carbón emítese un quilo de CO2. Por iso, estas axudas suporán a emisión duns 25 millóns de toneladas adicionais de CO2 á atmosfera.

Img
Luís González, coordinador de Ecoloxistas en Acción, resalta que estas axudas van dificultar aínda máis que España cumpra o seu compromiso do Protocolo de Kyoto: na actualidade, é o décimo emisor mundial de gases de efecto invernadoiro, cunhas emisións per cápita superiores a países como Francia ou Suecia. E ponlle nunha situación máis comprometida ante futuros acordos internacionais, segundo González, xa que se prevé que se acometerán reducións de emisións aínda máis drásticas.

Un terzo deste carbón procede de minas ao descuberto, que teñen un considerable impacto ambiental. A produción de residuos, a contaminación do chan e a auga, a emisión de gases, po en suspensión ou ruídos afecta a contorna natural e á saúde. Hammerstein lembra que houbo varias denuncias e sentenzas xudiciais contra estas actividades. A Comisión Europea ha levado ante o Tribunal Europeo de Xustiza ao Goberno español por vulnerar o Directiva Hábitat en zonas de alto valor ambiental, dentro da europea Rede Natura 2000, como o Val de Laciana (León).

Produción insustentable

A razón principal destas axudas baséase na premisa de salvar os postos de traballo dun sector que xera máis de 5.000 empregos directos e o triplo de indirectos. Os detractores desta decisión consideran importante pór medios que permitan unha reconversión das concas mineiras e que minimicen as perdas de empregos. Pero subliñan que estas medidas non se poden tomar para manter un sector insustentable.

A produción de carbón en 2008 foi de 10.202.000 toneladas, fronte ás 20.945.000 de 2004O coordinador de Ecoloxistas en Acción lembra que as minas de carbón de todo o mundo están condenadas: é un recurso non renovable que se esgota e que impulsa en gran medida o quecemento global. Por iso, González sinala que a reconversión da industria do carbón farase tarde ou cedo e, “canto antes sexa, mellor para o planeta”. En España, este sector sufriu un forte descenso nos últimos anos: segundo datos do Ministerio de Industria, a produción de carbón en 2008 foi de 10.202.000 toneladas, fronte ás 20.945.000 de 2004. Ademais, a crise económica ha suposto unha redución do consumo de enerxía, que afectou ao carbón: o consumo final deste mineral baixou un 22,9% no terceiro trimestre de 2009.

Segundo Hammerstein, a aprobación destas axudas incumpre as leis e regulamentos europeos que prohiben o reflote de sectores económicos en declive e sen rendibilidade. O actual Regulamento da Unión Europea sobre subsidios ao carbón só permite as axudas estatais ata finais de 2010. Pola contra, os responsables comunitarios contemplan excepcións para sectores cunha importante motivación social, como a loita contra o cambio climático, e, por iso, desde Europa foméntanse as axudas públicas ás enerxías renovables.

Os detractores destas curmás aseguran que ao axudar ao carbón prexudícase a outras fontes de enerxía menos contaminantes e aos postos de traballo que xeran. Luís González afirma que non se aplicou o mesmo criterio cando se decidiu recortar as axudas á enerxía solar fotovoltaica. Esta decisión supuxo, segundo o coordinador da ONG ecoloxista, a perda de máis de 20.000 empregos. Afirma, ademais, que tamén afecta o gas natural, un combustible que, aínda que é non renovable, causa menos gases de efecto invernadoiro.

Por iso, os críticos ás axudas ao carbón sinalan que non teñen sentido cando a capacidade eólica e solar é cada vez maior e o gas natural reduce a necesidade de queimar devandito mineral. En definitiva, apostilan, é unha medida que atrasa a reconversión do mix enerxético español cara a enerxías limpas e sistemas que incrementen a eficiencia enerxética.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións