Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Bancos de biodiversidade: o mercado dos ecosistemas

Compensan os danos causados aos ecosistemas e ás especies que os habitan mantendo contornas similares noutras zonas

Img paisaje listado Imaxe: Kevin Walsh

Pódese facer negocio cos ecosistemas? Pode resultar case malsonante, pero ben enfocado -din os expertos- é unha forma de conservar a biodiversidade concienciando sobre o valor da natureza e, á vez, de facer cómplice (e non inimiga) á economía. Dada a situación de crise actual, pode ser tamén unha oportunidade nada desdeñable de desenvolvemento respectuoso co medio ambiente. Ese é o propósito dos bancos e do mercado de ecosistemas, un sistema desenvolvido na década do oitenta en Estados Unidos (EE.UU.) e que se está estendendo progresivamente noutros países.

Img

Os bancos de biodiversidade naceron para compensar os danos causados aos ecosistemas e ás especies que os habitan co mantemento de contornas naturais similares noutras zonas. A idea naceu vinculada ao mantemento de zonas húmidas na EE.UU., da man da Lei de Auga Limpa de 1972 e a Normativa do Corpo de Enxeñeiros do Exército daquel país. Alí, calquera que queira construír ou dragar un humidal considerado de interese nacional debe pedir un permiso á axencia de Protección Ambiental e ao Corpo de Enxeñeiros. Unha das condicións para obter o permiso é que haxa garantías de que a construción non dana o humidal ou, se o dano é inevitable, que o construtor compense ese prexuízo creando ou recuperando un humidal similar, da mesma extensión ou maior.

En EE.UU. hai ata 122 bancos de conservación para protexer 89 especies de animais e plantas e 50 tipos de hábitatsA mesma empresa construtora pode realizar a tarefa de recuperar a zona húmida similar ou pode pagar a alguén que o faga. É aí onde entra a idea dos bancos de ecosistemas, unha rede de empresas e organizacións dedicadas a restaurar e conservar humidais que venden en forma de créditos. Segundo a información que recolle a organización Ecosystem Marketplace na súa web, en EE.UU. hai ata 122 bancos de conservación en 14 estados, dedicados a protexer 89 especies de animais e plantas, e 50 tipos de hábitats. Os hábitats conservados son de todo tipo: humidais, bosques, praias, chaparrales (ecosistemas de arbustos), illas, etc. Entre as especies conservadas neses hábitats áchanse desde o cachorro da pradaría (Cynomys ludovicianus), o cactus Bakersfield, a lagartija chata leoparda (Gambelia sila), o raposo de San Joaquín.

Tamén se pode atopar ata unha mosca, a Rhaphiomidas terminatus abdominalis, unha polinizadora fundamental do seu ecosistema e que se acha en perigo de extinción. Trátase dun bo exemplo destes bancos de biodiversidade. O único lugar no mundo onde se acha esta vistosa mosca, que voa como un colibrí, é nas dunas de Delhi Sand, en California (de aí o seu nome en inglés, “Delhi Sands Flower-loving Fly”). A especie trae de cabeza a toda unha poboación, Colton, situada á beira das dunas de Delhi Sand. O Concello de Colton viu durante longo tempo como os seus proxectos de crecemento ven obstaculizados polo complicado equilibrio entre construír e non facer dano ao hábitat da mosca. En xaneiro de 2007, o xornal Os Angeles Times informaba que a cidade estaba a acabar de negociar co Goberno un acordo para poder construír no norte da cidade e, a cambio, protexer outra zona equivalente como hábitat para a mosca. Era o fin a un innumerable rosario de proxectos detidos por mor da mosca.

Actualmente, no estado de California, se un construtor quere construír nunha zona que pode afectar á Delhi Sands Flower-loving Fly debe pagar a conservación do hábitat do insecto noutro lugar equiparable, o que lle supón un custo engadido de 60.000 dólares por hectárea (é o prezo no mercado do ecosistema da mosca).

Canto vale a natureza

Img perritoImagen: U.S. Fish and Wildlife Service
Quen marca o prezo do que custa unha especie ou un hábitat? O habitual é unha fórmula mixta na que as administracións establecen mediante normas que especies ou hábitats están protexidos e debe “compensarse” o seu dano. Despois, o valor económico desa compensación acábao determinando a oferta e a demanda.

O sistema beneficia ademais aos propietarios de terras que legalmente non poden facer nada nelas porque conteñen especies protexidas, xa que teñen unha compensación económica ao vender en forma de créditos o seu traballo de conservación do territorio. É unha boa forma de incentivar a conservación desas terras e evitar que se acaben buscando formas dubidosas de edificar zonas de interese natural.

O mercado da biodiversidade podería incrementarse ata os 4.500 millóns de dólares en 2010Segundo un informe de Ecosystems Marketplace, o crecente mercado da biodiversidade supón cada ano un volume económico de 3.400 millóns de dólares, cifra que podería incrementarse ata os 4.500 millóns de dólares en 2010. Case todas as transaccións danse na EE.UU., pero cada vez hai máis países interesados. A condición é que haxa unha normativa legal que obrigue a compensar a perda de biodiversidade, de forma que favoreza o comercio de créditos de compensación.

Australia lanzou o programa BioBanking de compensacións. En Brasil hai un sistema nacional de unidades de conservación e de regulación dos bosques que establece compensacións para os danos sobre as zonas forestais. En Europa existe a Directiva sobre a conservación de hábitats naturais e da fauna e a flora. Hai outro mercado, o das emisións de CO2, que tamén impulsa en parte ese crecemento, xa que unha das formas de compensar emisións é a reforestación. Este mercado moveu en 2008 en todo o mundo, segundo cifras de Ecosystem Marketplace, ata 118 mil millóns de dólares, e a previsión é que podería crecer ata o 150 mil millóns en 2009.

Problemas pendentes

A cuestión de ata que punto o mercado de ecosistemas pode axudar a conservar a natureza ten diferentes lecturas. Para os seus defensores, mentres a natureza teña un “valor incalculable” que queda fóra do sistema, o seu valor non se terá en consideración. Pagar e compensar polos danos é unha forma de pór valor a esa natureza e pagar por iso.

Img bakrsfieldImagen: US Forest Service
Para os seus detractores, mirar a natureza desde un punto de vista económico segue sendo unha explotación. Así opina Bob Williamson, fundador da Greenhouse Neutral Foundation. “Que prezo pomos á natureza? Moralmente non temos dereito a considerar isto”, di este ecoloxista. Outros críticos din que deixar a natureza ao mercado é sinal de que os gobernos están a abandonar o seu deber de protexer os ecosistemas.

No entanto, hai outros problemas de carácter máis práctico, tal como mostraba un informe recente do Worldwatch Institute. Un ten que ver co tipo de hábitats: se se trata de compensar os danos causados na flora e fauna de zonas naturais de interese coa protección doutras zonas de similares características, non sempre é fácil atopar áreas que sexan, desde un punto de vista ecolóxico, equiparables. Outro dos retos pendentes ten que ver coa necesidade de control constante xa que este mercado, como calquera outro, pode abrir portas ao oportunismo e á fraude. E outras veces non será fraude senón falta de calidade, que os ecosistemas restaurados non cumpran os requisitos mínimos para que sexan tales. O problema é que os países onde hai maior biodiversidade para protexer están en desenvolvemento e non dispoñen de institucións fortes que supervisen o sistema.

Outra das críticas, e que supón un reto de futuro, é saber como se garante que o que se protexe agora permanecerá dentro duns anos, e como se garanten os fondos económicos para manter uns hábitats que se acaban de crear ou restaurar. Necesítanse garantías, legais e financeiras, e un compromiso de permanencia e supervisión “case perpetuo” que eviten, na medida do posible, que eses ecosistemas volvan estar ameazadas no futuro.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións