Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente > Enerxía e ciencia

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Baterías ecolóxicas innovadoras

As algas, os virus ou o aire poderían converterse na base de novas baterías biodegradables con máis posibilidades que as actuais

Img stair cell Imaxe: EPSRC

Os aparellos electrónicos avanzan a unha velocidade sorprendente. Non ocorre o mesmo coas baterías. De feito, as máis utilizadas na actualidade, con tecnoloxía de ión litio, chegan ao seu límite. Diversos investigadores traballan en novos modelos máis potentes e ecolóxicos, algúns deles sorprendentes. Baseados en algas, virus, osíxeno ou a auga dunha central geotermal, estes prototipos aspiran a xeneralizarse nuns anos. O desenvolvemento de dispositivos electrónicos móbiles, flexibles e diminutos, ou a xeneralización das enerxías renovables poderían depender deles.

Img baterias sal

As algas como fonte de enerxía adóitanse asociar aos biocombustibles, pero uns investigadores da Universidade sueca de Uppsala descubriron unha nova vía. Un tipo de alga común nas praias, denominada Cladophora, podería utilizarse para crear baterías biodegradables tan finas como unha folla de papel. De feito, o sistema baséase no poder desta especie para producir celulosa cen veces máis concentrada que nun papel convencional.

Un tipo de alga común nas praias podería utilizarse para crear baterías biodegradables tan finas como unha folla de papelO equipo de Uppsala, liderado pola científica Maria Stromme, explica que estas baterías se poden recargar en once segundos e manteñen a electricidade durante moito tempo. Unha batería con algas evitaría a contaminación das convencionais, baseadas en metais. Con estas propiedades, os investigadores suxiren que poderían dar pé a novas aplicacións, como aparellos electrónicos flexibles e ultra delgados, roupa ou envases recargables. Gustav Nyström, primeiro autor do traballo, cre que o prototipo poderá chegar a unha fase comercial nun tres anos.

O desenvolvemento destas baterías experimentais baséase na nanotecnoloxía, unha liña de investigación seguida en máis lugares. Na Universidade de Stanford (EE.UU.) lograron unha batería “de papel” que funciona mesmo cando está engurrada. A folla ten unha tinta con nanotubos de carbono e nanofilamentos de prata para almacenar e mover a electricidade. Os seus responsables, liderados polo profesor Yi Cui, queren desenvolver tanto baterías como condensadores, para almacenar e descargar a electricidade máis rápido.

Img stair
Varios equipos traballan neste campo desde hai anos. En 2007, científicos do Instituto Politécnico Rensselaer de Nova York crearon unha batería similar, neste caso cunha superficie composta nun 90% por celulosa. Os materiais son baratos e máis ecolóxicos que os das baterías convencionais, pero aínda non contan co debido desenvolvemento para fabricalas de maneira económica e xeneralizada.
Baterías con virus
O Instituto Tecnolóxico de Massachussetts (MIT) ten fama de sorprender cos seus descubrimentos, e no campo das baterías non ía ser menos. Un dos seus equipos traballa nun prototipo de ión litio que utiliza virus para fabricar os seus polos (ánodo e cátodo). O virus, denominado bacteriófago pola súa capacidade de infectar bacterias, ten os seus xenes manipulados e inclúese nun nanocable do grosor da décima parte dun cabelo humano.

Segundo os seus responsables, esta batería ten a mesma capacidade e rendemento que as recargables usadas nos coches híbridos. O prototipo actual ten o tamaño dunha moeda, pero os científicos do MIT sosteñen que se pode escalar para crear baterías flexibles a medida, unha propiedade óptima para dispositivos móbiles ou pequenos. O proceso para construír estas baterías non utiliza materiais tóxicos, polo que é atractivo desde o punto de vista ambiental.

O consumo de litio triplicarase en 2020 co aumento dos coches eléctricos e os sistemas de almacenamento de enerxíaNoutro equipo do MIT desenvolveron un modelo de batería líquida que podería utilizarse para xeneralizar o uso das renovables. Un dos principais escollos destas enerxías é que non están sempre dispoñibles. Os paneis fotovoltaicos ou os aeroxeradores funcionan só se o sol quenta ou o vento sopra. Ademais, as redes eléctricas non están preparadas para aproveitar picos altos de produción. O ideal sería contar con potentes e económicos sistemas de almacenamento capaces de gardar toda esta enerxía para cando fose necesario.
Mellorar a tecnoloxía de litio
En Reino Unido, investigadores das universidades de Saint Andrews, Strathclyde e Newcastle incorporan ao sistema ión litio un novo elemento moi común: o osíxeno. Este prototipo de batería “de litio-aire” substitúe o óxido de cobalto de litio do eléctrodo das actuais baterías recargables por un eléctrodo poroso de carbono. Desta maneira, os ións de litio e os electróns reaccionan co osíxeno do aire.

Os científicos explican que estas baterías serían máis lixeiras e pequenas que as actuais, xa que só levarían carbono. Os demais elementos das baterías convencionais xa non serían necesarios. No entanto, aínda se require un maior avance para comercializar este tipo de baterías. Na actualidade traballan nunha pequena versión que poida utilizarse en dispositivos móbiles. Un dos seus responsables, Peter Bruce, confía en que poidan axudar á xeneralización dos vehículos eléctricos e híbridos nun futuro próximo. O proxecto é financiado cuns dous millóns de euros polo Engineering and Physical Sciences Research Council (EPSRC).

En California, a tecnoloxía utilizada nunha planta de enerxía xeotérmica podería darlle máis anos de vida ao litio. Os seus impulsores, a empresa Simbol Mining, inventaron un sistema que extrae este material do exceso de auga quente da devandita instalación. Estímase que o consumo de litio triplicarase en 2020 co aumento dos coches eléctricos e os sistemas de almacenamento de enerxía. O litio adóitase extraer do chan ou de grandes estanques de sal, nun proceso pouco ecolóxico. A auga da planta geotermal californiana é rica neste material, e os seus responsables aseguran que poderían aproveitala de maneira máis respectuosa co medio ambiente. Na actualidade, a empresa constrúe unha planta piloto que espera producir unha tonelada de litio ao mes.

Transformar o coche convencional en híbrido

Un grupo de enxeñeiros da compañía británica MIRA creou un sistema para incluír nun coche convencional de gasolina un conxunto de tres baterías. Desta maneira, o coche funciona na práctica como un vehículo híbrido. As baterías alimentan dous motores eléctricos situados na parte traseira. Os enxeñeiros utilizaron nanotecnoloxía para reducir as súas dimensións e aseguran que por uns 3.000 euros pódense instalar en case calquera vehículo. No entanto, o prototipo non está aínda en fase de produción, e os seus responsables buscan novos socios para mellorar e comercializar esta tecnoloxía.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións