Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente > Enerxía e ciencia

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Biocarbón, a solución para o cambio climático?

Os seus defensores afirman que absorbería o CO2 extra da atmosfera, produciría bioenergía e frearía a deforestación

Img compost Imaxe: Alan Levine

O biocarbón podería utilizarse para enterrar durante miles de anos o dióxido de carbono (CO2), causante do efecto invernadoiro, producir enerxía, aumentar as colleitas grazas á súa poder fertilizante e frear a deforestación. Así o presentan os seus impulsores, que pretenden por iso que se invista na súa produción e uso a gran escala. Con todo, diversos expertos destacan a falta de probas concluíntes e sinalan intereses económicos respecto diso.

ImgImagen: Kelpie Wilson

O biocarbón é unha especie de gran fino de carbón producido a partir da queima de biomasa ou de residuos orgánicos, como labras de madeira, restos de colleitas ou estiércol. Segundo os seus defensores, as súas aplicacións poderían ser moi valiosas para combater algúns dos maiores problemas ambientais actuais, como o cambio climático, a enerxía, a produción de alimentos ou a deforestación.

Neste sentido, aseguran que o seu proceso de produción contribúe a unha dobre redución de emisións de CO2 . Por unha banda, permite a produción de bioenergía que pode transformarse en electricidade, así como en etanol e metanol, uns alcois con múltiples aplicacións, entre eles a súa conversión en combustible. Por iso, coa súa utilización evitaríase a emisión de CO2 dos combustibles fósiles, ademais de aproveitar os residuos dos que se nutre e que doutra forma acabarían descompóndose e devolvendo o CO2 á atmosfera.

Johannes Lehmann, da Universidade de Cornell, estima que sería posible fixar co biocarbón 9.500 millóns de toneladas de CO2 ao anoDoutra banda, a súa estrutura porosa é ideal para atrapar nutrientes e microorganismos beneficiosos que poden axudar ás plantas a crecer. Grazas ao seu uso como fertilizante tamén se estaría “secuestrando” baixo terra o CO2 e outros gases de efecto invernadoiro, como óxido nitroso ou metano: as árbores utilizadas como materia prima absorben este gas de efecto invernadoiro, de maneira que ao transformalos en abono enterraríase tamén todo ese gas.

Por iso, cada vez son máis as iniciativas que propoñen aproveitar as cualidades deste produto. Recentemente, Chris Turney, profesor de xeografía da Universidade británica de Exeter, daba a coñecer un sistema que utilizaría fornos microondas xigantes para transformar a madeira en biocarbón. Segundo este experto, ao enterrar todo o material producido a gran escala poderíase evitar a emisión á atmosfera de miles de millóns de toneladas de CO2. Para iso, teríanse que replantar grandes zonas con árbores para cubrir a súa produción, o que de paso suporía unha medida importante de reforestación. Polo momento, Turney construíu un prototipo de cinco metros de longo que salva unha tonelada de CO2 por 65 dólares. Así mesmo, puxo en marcha unha empresa, Carbonscape, coa que planea a seguinte xeración da súa máquina.

Img
Pola súa banda, científicos coñecidos internacionalmente como James Lovelock, autor da teoría Gaia, e James Hansen, responsable do Instituto Goddard da NASA e un dos primeiros expertos en sinalar o quecemento global, resaltaron as posibilidades do biocarbón. Así mesmo, Tim Lenton, climatólogo da Universidade británica de East Anglia, calculou que para 2100 unha cuarta parte das emisións de CO2 producidas polo ser humano poderían ser secuestradas coa produción de biocarbón a partir de residuos orgánicos. Johannes Lehmann, da Universidade estadounidense de Cornell, estima que sería posible fixar co biocarbón 9.500 millóns de toneladas de CO2 ao ano (a produción global de CO2 a partir de combustibles fósiles é de 8.500 millóns de toneladas anuais).

Críticas ao biocarbón

Almuth Ernsting, experta de Biofuelwatch, unha iniciativa británica crítica cos biocombustibles, destaca a crecente influencia da Iniciativa Internacional Biochar (IBI nas súas siglas en inglés) a nivel internacional. O ano pasado, esta organización reunía ás principais empresas e expertos que defenden o seu uso, como o científico Tim Flannery, nomeado en 2007 australiano do ano.

Ernsting considera que o IBI podería conseguir que a próxima Convención sobre Cambio Climático de Nacións Unidas, prevista para decembro de 2009 en Copenhague, aprobase formalmente o biocarbón como un Mecanismo de Desenvolvemento Limpo (MDL) para o período posterior a 2012.

Se as empresas de biocarbón puidesen gañar diñeiro mediante fertilizantes patentados e a obtención de créditos de carbono despegarían rapidamenteEn tal caso, sostén Ernsting, se estas industrias, entre as que cita a empresas como Best Energies, Eprida, Dynamotive e Biomass Energy and Carbon, puidesen gañar diñeiro mediante fertilizantes patentados e a obtención de créditos de carbono, “despegarían moi rapidamente”.

No entanto, na actualidade, os apoios internacionais a estas empresas son máis ben puntuais: tan só hai un programa de investigación en Estados Unidos que ofrece subvencións para iniciativas con biocarbón, e en Australia e Nova Zelandia introducíronse proxectos de biocarbón nos seus plans de acción contra o cambio climático.

ImgImagen: sarahemcc
En calquera caso, a experta de Biofuelwatch asegura que a xeneralización do biocarbón non sería unha boa idea, dado que non se demostrou que sexa capaz de secuestrar CO2 ou de aumentar en por si a fertilidade dos chans.

Outros expertos, aínda que se mostran a favor do biocarbón, consideran que os seus impulsores son demasiado optimistas sobre as súas posibilidades. O propio James Hansen, xunto ao seu compañeiro do Instituto Goddard, Pushker Kharecha, publicaban recentemente un artigo para aclarar que os seus estudos se han malinterpretado, e por tanto, o seu apoio ao biocarbón esaxerouse. Os dous investigadores explican que aínda que o biocarbón é unha opción para mitigar as emisións de CO2, “non se trata dunha panacea” e aínda presenta “incertezas fundamentais”.

En concreto, Hansen e Kharecha consideran que o biocarbón proporcionaría só unha pequena parte do uso da terra relacionado coa redución de CO2, mentres que a reforestación e a redución da deforestación serían moito máis determinantes, o que non implicaría que as plantacións debesen destinarse especificamente ao biocarbón.

Pola súa banda, Chris Goodall, autor do libro “Como vivir con menos CO2”, propón ao biocarbón como unha solución contra o cambio climático, aínda que matiza que o gran problema consistiría en organizalo a gran escala.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións