Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente > Enerxía e ciencia

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Biocombustible con cervexa

Os residuos da cervexa pódense aproveitar para xerar biocombustible e, á vez, evitar o seu custoso tratamento

img_cervezas

Investigadores de universidades e empresas de todo o mundo transforman os residuos cervexeiros en biocombustibles con diversas tecnoloxías. As súas vantaxes económicas e ambientais son dobres. Por unha banda, dáse un valor a estes refugallos e evítase o seu custoso tratamento como auga residual. Doutra banda, é menos contaminante que os combustibles convencionais e pódese producir en calquera parte. Algunhas empresas xa o utilizan, e mesmo, comercialízanse sistemas para facelo en casa, aínda que aínda son caros.

De residuo cervexeiro a biocombustible

Img
Imaxe: jronaldlee

En España, investigadores da Universidade de Cádiz, dirixidos polo profesor José Manuel Igartuburu, crearon un proceso, en fase de laboratorio, que podería xerar biocombustibles, e mesmo, alimentos funcionais ou cosméticos. O seu obxectivo agora é desenvolver unha planta piloto nalgunha industria cervexeira próxima.

Aproveitar os residuos cervexeiros ten un dobre valor: ecolóxico e económico

En Australia, un equipo da Universidade de Queensland experimenta desde hai varios anos cos refugallos líquidos dunha coñecida marca de cervexas deste continente. Os científicos, dirixidos polo profesor Jurg Keller, utilizan unha “célula de combustible microbiana“, unha batería con bacterias que, ao dixerir o azucre, almidón e alcol do residuo, producen electricidade e auga limpa.

Un equipo da Universidade de Cornell (Estados Unidos) colabora co produtor dunha coñecida cervexa estadounidense de orixe checa. Os seus responsables, os investigadores Largus T. Angenent e Jeffrey J. Werner, estudan as bacterias dos residuos cervexeiros para producir gas metano como combustible (un biorreactor). Para iso, estudaron 400.000 secuencias de xenes destes residuos.

A Universidade de Abertay Dundee (Reino Unido) conta cun equipo que investiga como transformar os residuos das industrias da cervexa ou o whisky en bioetanol, o alcol que serve como combustible.

Estes biocombustibles, ao ser de segunda xeración, teñen outra vantaxe fronte aos seus predecesores: a súa produción non substitúe cultivos de alimentos. Fai cinco anos, o elevado incremento do prezo de produtos agrícolas básicos achacouse en parte a eles. A propia cervexa sufriu esta situación, cuxo prezo se duplicou nalgúns lugares pola subida dos cereais. As críticas ouvíronse en Alemaña e a súa famosa Oktoberfest ou en China , primeiro produtor e consumidor mundial.

Feixe o teu propio biocombustible con cervexa

A compañía estadounidense E-Fuel comercializa o MicroFueler, un equipo que transforma os residuos de cervexa en biocombustible e fai as veces de chafariz. Os seus responsables, o empresario Tom Quinn e o científico Floyd Butterfield, sinalan que é un proceso relativamente simple, que sedimenta o fermento residual para aproveitar o seu etanol.

O MicroFueler pódese comprar a través da páxina web da empresa, aínda que o seu principal inconveniente é o prezo. O modelo máis sinxelo, o MFC200-001, custa uns 7.800 euros. Por iso, os interesados son de momento as propias compañías cervexeiras. Unha das principais empresas deste sector en California, con sede en Sierra Nevada, instalou varios destes chafarices nunha das súas plantas para os seus camións distribuidores.

Biocombustible de cervexa, un posible negocio

E-fuel non é a única empresa que viu unha oportunidade de negocio no “biocombustible cervexeiro”. A compañía alemá BMP Biomasse Projeckt creou un sistema para o tratamento anaeróbico (sen osíxeno) dos residuos das industrias desta bebida. O seu director técnico, Wolfgang Bengel, lembra que estas fábricas utilizan moita enerxía e, por iso, esta tecnoloxía podería axudarlles a gastar menos, tanto no proceso de elaboración como no tratamento das súas augas residuais.

En EE.UU., Purpose Energy creou unha máquina similar para aproveitar o metano mediante un biodigestor anaeróbico. Os seus responsables, dirixidos por Eric Fitch, mesmo lanzaron unha aplicación para iPhone para controlar o proceso. Unha empresa cervexeira con sede en Burlington xa o utiliza.

No entanto, estas empresas, do mesmo xeito que os investigadores universitarios, teñen ante si un desafío principal: lograr que os seus sistemas sexan competitivos para xerar un biocombustible económico con calidade suficiente.

Etiquetas:

biocombustibles

RSS. Sigue informado

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións