Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente > Enerxía e ciencia

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Biocombustibles a partir de residuos

Diversas iniciativas españolas traballan por transformar en biocarburantes os refugallos producidos no campo, a industria ou a cidade

Img compost Imaxe: Taz

Restos de laranxas, olivas, refugallos gandeiros e industriais, ou residuos sólidos urbanos. O que para a maioría soa a lixo e a un inconveniente de difícil solución, para un grupo de empresas e equipos de investigación españois supón a materia prima para unha nova xeración de biocombustibles. Diversos proxectos tratan así de salvar o inconveniente dos combustibles elaborados a partir de produtos alimenticios, transformando de paso os residuos nun combustible ecolóxico.

Img compostgran

A Comunidade Valenciana produce cinco millóns de toneladas de cítricos anuais, o que ocasiona 600.000 toneladas de residuos. Pero non é un problema, senón unha oportunidade, polo menos para os membros do proxecto Atenea: o Centro de Investigacións Enerxéticas, Ambientais e Tecnolóxicas (CIEMAT) e as empresas Imecal e Ford España. O seu obxectivo pasa por converter estes refugallos cítricos nun etanol que poida comercializarse como biocombustible.

O proxecto supón ademais un destacable modelo de colaboración entre o mundo da investigación e o empresarial. O CIEMAT encárgase de ensaiar e optimizar o proceso de fermentación e produción do etanol, a empresa Imecal asume a súa produción experimental nunha planta piloto na Alcudia (Valencia) e Ford produce os vehículos flexibles que poidan utilizar este combustible. E é tamén un exemplo de adaptación empresarial aos novos retos e oportunidades ambientais: Imecal naceu en 1979 como empresa metalúrxica especializada en soldadores.

O CIEMAT logrou 56 litros de etanol cunha tonelada do residuo tras extraer o zume dos cítricosPolo momento, o proxecto parece ir por bo camiño. Conta cun orzamento inicial de 600.000 euros, a axuda do Goberno valenciano, e uns positivos primeiros resultados, segundo os seus responsables. Desde o CIEMAT afirman que lograron obter 53 litros de etanol cunha tonelada de zume, e 56 litros cunha tonelada de bagazo, o residuo tras extraer o zume. Por iso, esperan en 2009 probar o sistema na planta experimental de Imecal. Así mesmo, esta empresa conta con outro proxecto, denominado Perseo, para a produción de bioetanol a partir de residuos orgánicos urbanos.

E non son os únicos en ver unha posible fonte de enerxía ecolóxica nos residuos agroalimentarios e vexetais. O Centro Nacional de Enerxías Renovables (CENER), con sede en Navarra, impulsa o proxecto europeo Bio South, que trata de transformar en biocombustible os refugallos de biomasa forestal, como ramas ou entresacas de árbores. E tamén colabora co Centro Nacional de Tecnoloxía e Seguridade Alimentaria (CNTA) para tentar aproveitar residuos típicos da industria alimentaria navarra. Pola súa banda, no campo empresarial, empresas como Abengoa contan tamén con proxectos de aproveitamento dos residuos da biomasa forestal.

Os residuos da industria olivarera ofrecen tamén un potencial interesante. Estímase que se refugan un catro millóns de toneladas de ósos de oliva, e entre tres e cinco millóns e medio de toneladas de poda do oliveiral ao ano. Este tipo de restos xa se utilizan como abono ou como combustible para calefaccións, e tamén poderían servir para producir biocombustibles. Un equipo das universidades de Xaén e Granada traballa nunha investigación para obter bioetanol a partir destes restos. Os científicos aseguran que a partir de 100 quilos de cuescos de oliva poderíanse obter 5,7 litros de etanol.

Pola súa banda, o biogás é outro posible candidato para lograr este tipo de biocombustibles de segunda xeración. O proxecto Probiogas reúne a 14 empresas e 13 centros de investigación, e conta cun orzamento de 13 millóns e medio de euros para o desenvolvemento de sistemas de produción de biogás en contornas agroindustriais. Así mesmo, o Instituto Tecnolóxico Agroalimentario (AINIA) desenvolve un proxecto para obter biogás da mestura de restos citrícolas e gandeiros. Pola súa banda, unha planta piloto no Matadoiro Frigorífico do Nalón (Asturias) obtén biogás a partir dos seus refugallos.

Biodiésel con residuos

Mentres que o bioetanol é un alcol producido mediante a fermentación do azucre, o biodiésel é un aceite. O exemplo de biodiésel con residuos máis evidente é o producido a partir dos aceites de cociña usados, pero hai outros exemplos destacables.

A empresa Ecofasa chamaba recentemente a atención de diversos medios por un tipo de biodiésel obtido a partir de residuos sólidos urbanos. Neste caso, trátase tamén dun exemplo de emprendizaje ambiental: o seu impulsor, Francisco Angulo, puxo en marcha esta empresa para desenvolver o seu sistema, que patentou, e comercializar o produto, ao que denominou “Ecofa”. Angulo asegura ser capaz de producir un litro do seu biodiésel a partir de dez quilos de lixo, a un prezo duns 15-20 céntimos/litro. No entanto, recoñece que se trata dun método “rudimentario”, e que co adecuado desenvolvemento, podería comercializarse a maior escala.

A empresa Ecofasa asegura producir un litro de biodiésel a partir de dez quilos de lixo a uns 15-20 céntimos/litroPola súa banda, a glicerina empeza a ser tida cada vez máis en conta. Aínda que se considera un subproducto, a súa sobreproducción e o descenso do seu prezo nos últimos tempos están a provocar que moitas empresas non saiban que facer con ela. Como posible saída, xa hai quen baralla a súa transformación en biodiésel. Un exemplo é o do o Instituto Universitario de Ciencia e Tecnoloxía (IUCT) de Cataluña, que creou o IUCT-50, un biodiésel producido cos restos de glicerina xerados precisamente na fabricación de biodiésel de primeira xeración e da industria oleoquímica. Os seus responsables aseguran que poderían contar cun produto comercializable de aquí a ano e medio.

Pola súa banda, a Fundación vasca Tekniker impulsou a “Rede Temática Española de Aproveitamento da Glicerina” (RAG) para axuntar os esforzos de empresas e grupos de investigación deste sector. Entre os seus obxectivos, atópase tamén o estudo das posibilidades desta sustancia como biodiésel.

Teñen futuro os biocombustibles?

Img recolectando
A polémica xerada nos últimos meses no sector dos biocarburantes provocou que os seus promotores sexan moito máis cautos á hora de lanzar novos proxectos, segundo Heikki Mesa, experto en enerxía e cambio climático de WWF/Adena.

Neste sentido, Mesa asegura que a viabilidade de calquera das opcións actuais para biocombustibles vai depender de que “estean desaxustados dos prezos agrícolas e a percepción pública, e de que sexan rendibles respecto ao petróleo”. Como exemplo, o técnico de WWF/Adena cita á biomasa residual, que é, na maior parte dos casos segundo os estudos comparativos, a opción máis sustentable no seu ciclo de vida.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións