Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Biodiversidade subterránea

A enorme e descoñecida variedade dos seres vivos do subsolo pode ser vital paira o presente e o futuro ecolóxico do planeta

Baixo terra escóndese toda una serie de minúsculos e descoñecidos seres vivos, desde insectos até fungos e bacterias, deparando todos os anos novos descubrimentos. Neste sentido, España é un dos países de Europa con maior cantidade de biodiversidade subterránea. Aparentemente insignificantes, cumpren con todo un papel esencial paira o resto de seres vivos, e poderían ademais ser fundamentais paira o desenvolvemento de novos fármacos ou produtos industriais. A pesar diso, diversas ameazas, causadas polo ser humano, se ciernen sobre eles, e son poucos os científicos dedicados a estudalos e conservalos.

Por que é importante a biodiversidade subterránea?

Segundo os científicos, o subsolo, especialmente o tropical, contén máis especies sen descubrir que as que habitan a superficie. Algúns datos son especialmente rechamantes: Por exemplo, un gramo de chan de bosque tropical pode conter até 40.000 especies de bacterias, moitas delas descoñecidas. Así mesmo, só se coñece un 5% de fungos, ou apenas a metade de lombrigas.

O subsolo, especialmente o tropical, contén máis especies sen descubrir que as que habitan a superficieA doutora Ana I. Camacho, Científica Titular do Departamento de Biodiversidade e Bioloxía Evolutiva, no Museo Nacional de Ciencias Naturais (CSIC), subliña que cada organismo, aínda que “nin sequera vexámolo ou saibamos da súa existencia, cumpre a súa misión como un elo máis da longa cadea trófica, onde todos os seres son igualmente necesarios”.

Segundo Klaus Töpfer, Director Executivo do Programa das Nacións Unidas paira o Medio Ambiente (PNUMA) até o ano pasado, o estudo das formas de vida subterráneas, as menos coñecidas de todas as existentes, permitirá obter novos fármacos e produtos industriais, contribuíndo ao desenvolvemento sustentable e á redución da pobreza.

/imgs/2007/03/subt01.jpgOs exemplos son moi diversos: Investigacións recentes en Australia e a sabana africana demostraron que os procesos dixestivos das termitas aumentan o acceso de nutrientes ás plantas. Por iso, o seu papel no ciclo agrícola tradicional é básico, ao ser capaces de fertilizar e recuperar até os chans máis duros ou degradados.

En Brasil, una especie de bacteria que se fixa ao nitróxeno, chamada Bradyrhizobium, está a substituír o uso de fertilizantes industriais en cultivos de soia. Segundo a doutora Fátima Moreira, microbióloga da Universidade brasileira de Lavras, una zona do seu país que cobre 14 millóns de hectáreas foi cultivada desta forma, “aforrando á economía nacional preto de mil millóns de dólares anuais“. E nas plantacións de té do estado indio de Tamil Nadu hanse reintroducido uns vermes de terra que incrementaron as colleitas en case un 300%.

A capacidade dalgunhas bacterias e fungos de combater certos patógenos pode ser de gran axuda paira depurar a auga potable subterránea ou na loita contra diversas pragas e enfermidades tanto en humanos como en animais. Así mesmo, sábese que moitos destes organismos están involucrados na liberación desde o chan de dióxido de carbono, metano e outros gases de efecto invernadoiro. Os científicos tamén investigan a capacidade dos organismos subterráneos paira influír na capacidade de absorción do chan, especialmente en zonas propensas a secas, inundacións e erosión.

Alberto Sendra, Doutor en Bioloxía e Conservador do Museo Valenciano de Historia Natural (Fundación Entomológica Torres Salga) subliña ademais a importancia de estudar tanto ás poboacións de seres beneficiosos, por exemplo os morcegos, como os perigosos, neste caso diversas cepas de virus e mohos.

Ademais, este experto asegura que as especies que habitan o medio subterráneo teñen un gran interese científico paira a compresión da evolución da vida sobre a Terra: “A actual distribución dalgunhas destas especies pon baixo sospeita a existencia de verdadeiras terras emerxidas e mares epicontinentales que a tecnoloxía actual máis avanzada é incapaz de demostrar.”

Paxinación dentro deste contido


Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións