Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente > Enerxía e ciencia

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Bioetanol, o combustible ecolóxico das plantas

As súas vantaxes convértenlle nun substituto ideal da gasolina, pero aínda debe superar certos inconvenientes

O bioetanol é un alcol producido a partir de produtos agrícolas como o millo, sorgo, patacas, trigo, cana de azucre, e mesmo biomasa. Utilizado como combustible, é unha fonte de enerxía ecolóxica que vai gañando adeptos cada ano en todo o mundo, sobre todo ante o fin cada vez máis próximo do petróleo ou o gas natural.

Segundo os seus defensores, as vantaxes ambientais e económicas deste combustible renovable son evidentes, posto que reduce a dependencia dos combustibles fósiles; mellora a combustión do motor, podéndose utilizarse teoricamente en todos os vehículos; é fácil de producir e almacenar; e diminúe a contaminación ambiental.


Con todo, algúns estudos cuestionan estas vantaxes, ao apuntar que non é viable por contar cuns gastos de produción máis elevados que no caso dos carburantes convencionais e por ofrecer un balance enerxético negativo: a enerxía necesaria para producilo, ademais de provir de combustibles fósiles, é maior que a enerxía producida ao queimarse. Así mesmo, a ausencia dunha rede ampla de distribución e estacións de servizo, provocado en gran medida por moitas das compañías petroleiras que o ven como un competidor, frean tamén o seu desenvolvemento.

A pesar diso, o seu uso segue incrementándose. Brasil é o maior produtor e consumidor mundial de bioetanol como combustible. Desde os anos 80, desenvolveu unha extensa industria doméstica, producindo anualmente uns 15 millóns de m³. Pola súa banda, Estados Unidos tamén é outro gran consumidor, ata o punto de que algunhas fontes apuntan a que se converterá en 2006 no primeiro produtor mundial. O bioetanol de EEUU fabrícase principalmente con millo, mentres que o de Brasil faise con cana de azucre.

Xapón quere que o 40% dos seus vehículos funcionen con bioetanol en 2010Pola súa banda, outros países tamén queren aumentar a utilización deste combustible ecolóxico. Xapón quere que o 40% dos seus vehículos funcionen con bioetanol en 2010, ata conseguir que en 2030 todos os novos vehículos poidan utilizalo. China anunciou a construción de fábricas de bioetanol a base de mandioca (yuca). En Suecia circulan 30.000 coches chamados flexibles, que mesturan un 85% de bioetanol e un 15% de gasolina.

O bioetanol tamén pode converterse nunha nova fonte de ingresos para os agricultores, como substituto de cultivos improductivos ou como alternativa fronte ás restricións exercidas pola política agraria comunitaria. Con todo, algúns expertos subliñan o lado negativo destas plantacións. Por exemplo, o crecemento da produción de millo en Estados Unidos supuxo o derrubamento dos prezos, o que prexudica aos pequenos agricultores que ven obrigados a alugar a súa terra ás grandes compañías do sector.

Así mesmo, as críticas ecoloxistas pola utilización masiva de pesticidas e fertilizantes nocivos inclúen tamén a estas plantacións. No entanto, os seus defensores apuntan ao aproveitamento dos talos, así como de elementos reciclados da palla, das mazorcas e de produtos sobrantes das granxas. De feito, EEUU podería conseguir todo o etanol que necesita usando unha mestura da planta e os talos do millo, sen necesidade de roturar máis terras.

O desenvolvemento da tecnoloxía tamén é un factor importante na extensión do bioetanol, posto que podería contribuír a mellorar en pouco tempo o balance enerxético. Algúns científicos relacionan a este combustible co hidróxeno como unha fonte enerxética para un futuro próximo. Outros investigadores falan de peculiares sistemas como o do premio nobel Steven Chu, que planea imitar o eficiente modo en que as termitas converten a celulosa en etanol.

Bioetanol en España

España é o primeiro produtor de bioetanol na Unión Europea e o terceiro en consumo, por detrás de Suecia e Alemaña. De feito, os coches españois levan xa unha pequena cantidade de bioetanol (4-5% da mestura). O Plan gobernamental de Enerxías Renovables (PER) deixou exentos de fiscalidade aos biocarburantes desde o pasado agosto ata 2010, o que está a supor un impulso para este sector.

A empresa sevillana Avengoa atópase presente en 38 países e é a primeira produtora de bioetanol en Europa, mentres que en Estados Unidos conta con catro plantas produtoras. Repsol YPF viu no bioetanol, ao contrario que a maior parte das compañías do sector petroleiro, unha oportunidade de negocio, polo que está a participar de maneira activa en diversos proxectos en España. Pola súa banda, a Comunidade Autónoma Vasca e o Concello de Madrid participan xunto a outras cidades e rexións europeas no proxecto Best, para potenciar o emprego destes carburantes.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións