Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Bioindicadores: Seres vivos que detectan a contaminación

As alteracións da calidade ambiental pódense comprobar observando a organismos especialmente sensibles a estes cambios

Libélulas para saber o estado das augas, formigas para avaliar o perigo dunha mina, abellas para detectar a contaminación atmosférica urbana, a folla do tabaco para comprobar danos por ozono, corais e pingüíns para coñecer o alcance do cambio climático… No canto de custosos equipos de medición e análise, algúns científicos propoñen o uso de bioindicadores, organismos ou sistemas biolóxicos sensibles ás variacións na calidade ambiental.

ImgImagen: Louise Docker
Ante a máis mínima alteración das condicións da súa contorna, algúns seres vivos xeran unha determinada resposta, cambiando as súas funcións vitais e/ou a súa composición química ou xenética, ou mesmo acumulando o axente contaminante (bioacumuladores).

Por iso, estes seres vivos pódense converter nuns indicadores biolóxicos moi útiles, fiables – e económicos – para avaliar a calidade ambiental do chan, o aire ou a auga. Así o asumiu por exemplo a nova Directiva Marco de Augas, que incorpora o uso de bioindicadores para indicar o nivel de degradación ou o bo estado dun ecosistema.

Estes seres vivos pódense converter nuns indicadores biolóxicos moi útiles, fiables – e económicos – para avaliar a calidade ambiental do chan, o aire ou a augaNeste sentido, algúns animais son coñecidos tradicionalmente polos pescadores como bos indicadores das condicións dos ríos. Tal é o caso por exemplo dos merlos acuáticos, as libélulas e caballitos do diaño, as nutrias ou as ras comúns. Este tipo de animais necesitan unhas augas moi limpas para atoparse a gusto. Se aparece algún mínimo elemento contaminante, que podería pasar desapercibido para os seres humanos, estes seres foxen do lugar.

Pola súa banda, investigadores da Universidade do País Vasco están a utilizar tamén diversos bioindicadores para analizar a Ría de Bilbao, moi castigada pola contaminación industrial da zona ao longo do século XX e que agora se atopa en pleno proceso de recuperación.

Proxectos moi diversos

As plantas son uns indicadores moi utilizados polos investigadores, xa que se basea en técnicas simples e relativamente económicas. Por exemplo, o proxecto europeo “Eurobionet” pretende avaliar a calidade do aire e identificar os contaminantes atmosféricos en diversas cidades de Europa, entre elas Barcelona e Valencia, usando plantas bioindicadoras.

En concreto, os seus responsables están a empregar unha variedade do tabaco, Bel W3 (Nicotiana tabacum), para detectar os danos por ozono troposférico, a Tradescantia para os efectos mutagénicos dos contaminantes atmosféricos, a Ray grass (Lolium multiflorum italicum) para o xofre e os metais pesados, e a Col rizada (Brassica oleracea), que acumula compostos orgánicos nas ceras das súas follas.

ImgImagen: Cristian Ordenes
Os líquenes, organismos que xorden da simbiose dun fungo e outro ser fotosintetizador, como unha alga, son moi útiles para detectar por exemplo a presenza de hidrocarburos, aceites, choiva aceda, ou en xeral, a presenza de metais pesados na atmosfera, que acumulan no seu interior. Por exemplo, biólogos da Universidade da Lagoa propoñen nas Illas Canarias a instalación de estacións “de control” con líquenes para medir a contaminación a longo prazo.

Os insectos tamén son moi bos bioindicadores de deterioracións ambientais moi diversos. Científicos do Centro Iberoamericano da Biodiversidade da Universidade de Alacante (CIBIO) utilizaron insectos coleópteros da familia Tenebriónidos, cuxas especies están adaptadas a medios secos e áridos, para determinar as zonas da provincia de Alacante que sofren unha maior degradación do chan, e por tanto con maior perigo de desertificación.

O Concello de Córdoba e a empresa Apoidea traballan nun proxecto de avaliación da contaminación urbana no que utilizan abellas e o seu mel como bioindicadores. As patas destes insectos teñen un pelo ao que se adhiren as partículas do aire, polo que se pode coñecer a concentración de metais pesados, pesticidas ou radioactividade en grandes áreas da cidade onde se moven. Así mesmo, explican os seus responsables, son fáciles de criar e a súa análise non é complicado.

O estudo dos efectos do cambio climático tamén está a ser realizado mediante bioindicadores por algúns investigadores. Na Universidade de Birmingham están a probar ao pingüín rei, xa que cobre varios centos de quilómetros e poden ser ben estudados. Para iso, monitoran os seus constantes vitais para comprobar se agora teñen que esforzarse máis para atopar o seu alimento.

Os investigadores encargados do programa de seguimento da reserva mariña das Illas Columbretes (Castelló) descubriron que a Cladocora caespitosa, unha coral abundante no interior de porto Tofiño, viu elevada a súa taxa de mortalidade, debido ao parecer ao incremento da temperatura da auga. Aínda que os científicos recoñecen que non pode afirmarse con rotundidade que sexa consecuencia do cambio climático, lembran que esta coral é un bo bioindicador do devandito fenómeno.

Grandes posibilidades dos bioindicadores

O reino animal e vexetal proporciona unha gran variedade de posibilidades, desde líquenes e fungos, pasando por anfibios e réptiles, peces, aves ou ata mamíferos. En calquera caso, antes dun estudo mediante bioindicadores debe realizarse unha análise previa que seleccione o mellor organismo para o tipo de problema ambiental e a súa extensión xeográfica e temporal. Un bioindicador ideal é un organismo sinxelo de estudar e ben coñecido pola ciencia, e que estea presente de maneira ampla en todos o hábitat posibles.

Por outra banda, o desenvolvemento de investigacións mediante bioindicadores con metodoloxías científicas produciuse no últimas tres décadas, aínda que se trata dunha práctica coñecida desde hai séculos. Os mineiros utilizaban canarios que, en caso de perder o sentido, indicaban a presenza de gases inodoros e mortais. En Australia, a minaría tamén se serviu de formigas para coñecer se a restauración dunha zona tivera éxito. Nos pobos, a desaparición dos líquenes xa era asociado ao empeoramento da calidade do aire.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións