Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Bioplásticos

Una alternativa ecolóxica aos plásticos convencionais con múltiples vantaxes paira as persoas e o medio ambiente

Envases biodegradables para os alimentos do supermercado, CDs ecolóxicos, xoguetes naturais ou mesmo parafusos para cirurxía de ósos. Son algunhas das aplicacións actuais dos denominados bioplásticos. Unha nova xeración de plásticos ecolóxicos está a pelexar por facerse un oco no mercado e evitar así os graves problemas ambientais que os plásticos convencionais provocan en forma de toneladas de residuos e emisións de gases de efecto invernadoiro.

Principais aplicacións

Segundo José Carlos Rodríguez-Cabelo, científico da Universidade de Valladolid e membro do Grupo paira Materiais Avanzados e Nanobiotecnología (BIOFORGE), as primeiras investigacións centrábanse en atopar substitutos aos plásticos procedentes do petróleo que tivesen propiedades similares. “Con todo, na actualidade, co emprego de técnicas biotecnológicas avanzadas están a obterse bioplásticos moito máis sofisticados, cuxos campos de aplicación chegan a sectores tan avanzados como o sector biomédico (enxeñaría de tecidos, dosificación controlada de fármacos, etc.) e a nanotecnoloxía”.

Os principais esforzos empresariais no ámbito dos bioplásticos proveñen de Europa, Xapón e Estados Unidos, aínda que nos últimos anos empezaron a xurdir empresas moi activas en Australia, Brasil, China, India, Canadá, Corea e Taiwan. En España, segundo Aimplas, o uso destes materiais limítase a películas plásticas para a agricultura e a pezas de protección anti-impacto, para utilizar por exemplo en cubertas exteriores onde existe vidro. Así mesmo, existen algunhas empresas, como Nanobiomatters, creada por un grupo de científicos de diversas universidades españolas que desenvolve e comercializa principalmente nanoaditivos para mellorar tanto o rendemento de plásticos convencionais como dos novos bioplásticos.

No sector de envases e embalaxes, o maior ámbito de aplicación dos bioplásticos, experimentouse un forte crecemento, e así por exemplo algunhas grandes cadeas comerciais de Francia, Gran Bretaña, Italia e Países Baixos empezaron a utilizar estes produtos para alimentos frescos como froita e verdura e para produtos hixiénicos. A compañía norteamericana NatureWorks, pertencente á multinacional Dow Chemicals, é o maior produtor mundial de plásticos biodegradables, como o ácido poliláctico (PLA) extraído da dextrosa do millo, un azucre vexetal sinxelo, e que é utilizado en capas de selado térmico, etiquetas e bolsas de transporte, como alternativa para películas tradicionais como o celofán ou paira a produción de envases ríxidos como botellas (a auga BIOTA norteamericana se envasa con botellas deste material). Así mesmo, outras empresas do sector químico tamén ofrecen gran variedade de produtos baseados nestes plásticos ecolóxicos. A compañía italiana Novamont fabrica o bioplástico Mater-Bi, a partir de almidones de millo, trigo e pataca, que está a ser utilizado en espumas, produtos de hixiene, xoguetes ecolóxicos como os da empresa Happy Mais e mesmo en lamias de pneumático da empresa Goodyear. BASF ofrece desde hai varios anos Ecoflex, un produto baseado en almidón de millo, pataca e PLA. Nestlé anunciaba o ano pasado o uso en Gran Bretaña dunha bandexa para o empaquetado dos seus chocolates “Dairy Box” fabricada con Plantic, unha resina creada a partir de almidón e producida por unha compañía australiana. En Francia, varias empresas azucreiras, universidades e institutos de investigación están a traballar no desenvolvemento de plásticos biodegradables a partir do azucre e os cereais, co obxectivo de abaratar os custos que supón a fabricación destes materiais.

Fóra do sector da embalaxe, cada vez son maiores as aplicacións que se están dando a estes bioplásticos. Algunhas multinacionais de telefonía móbil e electrónica están a anunciar diversos desenvolvementos. Mitsubishi e Sony lanzaron en Xapón una carcasa para Walkman feita con plásticos biodegradables. Motorola creou unha cuberta para os seus teléfonos móbiles que pode ser reciclada mediante a técnica da compostaxe. Diversas empresas como Pioneer, Sanyo ou Sony desenvolveron discos de almacenamento e Fujitsu, Hewlett-Packard ou NEC carcasas de computador a partir de diversos materiais bioplásticos. Sharp anunciou que mesturará plásticos biodegradables con plásticos comúns de equipos refugados paira a fabricación de novos produtos. En definitiva, a investigación en plásticos biodegradables está a dar paso a numerosas aplicacións en todos os campos nos que se utilizan materias plásticas non biodegradables. Un sector que podería cualificarse de revolucionario é o da denominada enxeñaría de tecidos, unha disciplina de recente creación cuxo obxectivo é a fabricación de tecidos humanos a partir de materiais biodegradables, de maneira que se poidan obter órganos de recambio. Os científicos que traballan nesta área son conscientes de que aínda faltan décadas para que se poidan crear fígados, riles ou corazóns, pero algunhas aplicacións como placas ou parafusos biodegradables xa están a ser empregados na actualidade en cirurxía de ósos.

Paxinación dentro deste contido


Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións