Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente > Enerxía e ciencia

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

Biorremediación: Descontaminación natural

Trátase dun sistema que utiliza microorganismos para limpar determinados residuos tóxicos, especialmente as verteduras de petróleo no

A natureza ten unha certa capacidade de limpeza dos elementos contaminantes. Microorganismos como fermentos, fungos ou bacterias degradan unha gran cantidade de sustancias tóxicas, reducindo o seu carácter nocivo ou mesmo volvéndoas inocuas para o medio ambiente e a saúde humana. A biorremediación consiste en acelerar este proceso natural para mitigar a contaminación ambiental.

As técnicas de biorremediación utilizadas na actualidade son diversas:



  • Intrínseca: O propio medio ambiente resolve o problema se se dan as condicións óptimas, aínda que se controla o proceso por se se producisen compostos tóxicos secundarios.

  • A adición de nutrientes é a opción máis económica e a que ofrece máis posibilidades de éxito hoxe díaIn-situ: Acelérase o proceso no mesmo medio modificando as condicións ambientais (pH, nutrientes, humidade, temperatura, osíxeno, etc.), engadindo nutrientes para multiplicar os organismos do lugar, ou inoculando organismos máis eficaces para a vertedura concreta. A adición de nutrientes é a opción máis económica e a que ofrece máis posibilidades de éxito hoxe día.

  • Ex-situ: O contaminante extráese e degrádase noutro sitio en condicións controladas de laboratorio. No entanto, trátase dun proceso máis caro e que non pode realizarse na maioría das ocasións.

As vantaxes deste sistema están a levar a que sexa cada vez máis utilizado e que se invista máis no seu desenvolvemento. En definitiva, se se utiliza correctamente, non produce efectos adversos significativos, posto que apenas xera cambios físicos no medio, e é máis barato que outra técnicas anticontaminación, especialmente cando se trata de eliminar residuos de difícil acceso, por exemplo derrámelos de gasolina, que poden acabar contaminando a auga subterránea.

No entanto, a biorremediación tamén presenta algúns inconvenientes. Aínda que resulta eficaz para certas verteduras, como o petróleo ou mesmo o uranio, non pode facer nada contra moitos tipos de verteduras: Metais pesados como o cadmio ou o chumbo non son absorbidos ou o son moi dificultosamente; o mercurio é bioacumulado, o que supón un grave risco para a cadea alimenticia; os pesticidas artificiais levan moléculas que non son recoñecidas como nutriente polos microorganismos. Por iso, algúns expertos recomendan o desenvolvemento de produtos químicos biodegradables, algo que podería estar máis preto se entra en vigor, en 2008, o sistema REACH.

Así mesmo, estes sistemas necesitan bastante tempo para que actúen, e requírese coñecer ao detalle as características da vertedura así como as condicións ambientais, o que pode supor que un proceso que funciona en laboratorio falle na natureza. Neste sentido, algúns científicos propoñen unha formulación que combine o campo da enxeñaría co da ecoloxía, asumindo a complexidade do medio ambiente. Ademais de fungos ou bacterias, a utilización de plantas (“fitorremediación”) preséntase tamén como un campo prometedor.


Pola súa banda, os expertos en enxeñaría xenética cren que a utilización de organismos modificados xeneticamente traerá un maior desenvolvemento da biorremediación. Os exemplos son moi variados: A introdución dun xene no organismo específico para a vertedura; o desenvolvemento de cepas biosensoras luminiscentes, que permitirían monitorar o proceso de degradación; ou a creación de plantas transxénicas para limpar chans contaminados. Con todo, os seus detractores advirten dos seus posibles efectos secundarios sobre o medio ambiente, polo que deben facer fronte a importantes restricións legais, e lembran que na maioría dos casos os organismos naturais poden servir igualmente.

En calquera caso, aínda que a biorremediación pode ser moi efectiva para procesos de descontaminación, non hai que esquecer que se trata dunha técnica paliativa, polo que hai que apostar por unha política preventiva que minimice os riscos de contaminación.

Moi eficaz contra as mareas negras

Os científicos levan anos desenvolvendo diversos sistemas de biorremediación, especialmente para combater os efectos das mareas negras, onde se mostraron máis eficaces. En definitiva, o petróleo é unha fonte de carbono, un nutriente para as bacterias. En 1978, tras a vertedura do petroleiro Amoco Cádiz nas costas francesas, a empresa Elf Aquitaine desenvolveu un produto, o Inipo EAP 22, composto de urea, laurilfosfato e acedo oleico. Estas sustancias reforzaron as poboacións de microorganismos degradadores de hidrocarburos, que contribuíron á limpeza da vertedura. O éxito deste produto levou, en 1989, a utilizalo novamente para a limpeza doutra marea negra famosa: a do buque Exon Valdez, fronte ás costas de Alaska.

Máis recentemente, os labores de descontaminación do Prestige tamén contaron con este sistema, dado que boa parte do hidrocarburo aínda queda nos tanques, a unha profundidade de 3.800 metros. Expertos das universidades de Granada e Texas, do Instituto de Oceanografía de Marsella e de Repsol YPF ideaban un produto biorremediador, denominado NPK, e composto por unha mestura de nitróxeno, potasio e fósforo, con cantidades menores de ferro e sulfatos.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións