Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

Bosques submarinos en perigo

Esenciais para a biodiversidade, apenas se atopan protexidos, polo que en dúas décadas a súa superficie mundial ha desaparecido un 20%

Medio centenar de especies de plantas submarinas forman auténticas pradarías mergulladas en profundidades costeiras de todo o planeta, a decenas de metros baixo o nivel do mar. Os científicos considéranas un dos ecosistemas máis valiosos polas súas numerosas funcións e a biodiversidade que albergan.

Estes bosques subacuáticos son esenciais para a depuración das augas, grazas á súa produción de osíxeno, a reciclaxe de nutrientes, a prevención da erosión ou a protección da liña costeira e das praias. Tamén actúan como sumidoiro de CO2, evitando que este gas de efecto invernadoiro escape á atmosfera. Por exemplo, só no Mediterráneo absorben anualmente medio millón de toneladas de CO2, segundo as investigacións do Instituto Mediterráneo de Estudos Avanzados (IMEDEA) e a Fundación BBVA. Así mesmo, unha gran cantidade de especies animais atopan refuxio e alimento nestas pradarías mergulladas, sendo básicas para a súa supervivencia.

En apenas dúas décadas desapareceron dos fondos mariños mundiais un tres millóns e medio de hectáreas destes bosques mergulladosDesgraciadamente, segundo a organización ecoloxista Oceana e a Fundación Santander Central Hispano (FSCH), a perda destes bosques submarinos leva un ritmo frenético, superior mesmo ao dos bosques tropicais. En apenas dúas décadas desapareceron dos fondos mariños mundiais un tres millóns e medio de hectáreas, o que equivale aproximadamente ao 20% da superficie que había nos anos oitenta. O Mediterráneo é un dos mares máis afectados, ao perderse xa case a metade da súa extensión. Ademais, o lento crecemento destas plantas e a súa escasa produción de sementes fan que a súa recuperación poida levar séculos.

Segundo os científicos, o quecemento das augas do planeta, a erosión do litoral, o aumento do nivel do mar, a explotación urbanística residencial, as instalacións náuticas, a pesca de arrastre, as verteduras urbanas, agrícolas e industriais e, en especial, a alteración das características naturais da costa, arrasan ou deixan desprotexidas a estas plantas.

Con todo, a pesar da súa importancia, só a Posidonia oceánica conta cun tratamento especial: A lexislación europea inclúea como hábitat protexido e prioritario, e a UNESCO, ao declarar a cidade de Eivissa patrimonio da humanidade, estendía a protección ao fondo de posidonias. Por iso, asociacións conservacionistas como Oceana propoñen un plan de xestión que abarque un número de hábitats protexidos máis amplo.

Así mesmo, a investigación destes ecosistemas tamén pode axudar á súa conservación. Por exemplo, un equipo de científicos do IMEDEA estuda a evolución dos bosques mergullados de Baleares, no contexto dunha investigación que pondera ademais o impacto do cambio climático. Nesta zona atópanse as poboacións de posidonia máis importantes de España, cunha extensión de ata 2.000 quilómetros cadrados.

Pola súa banda, Oceana e a FSCH investigan en augas de Almería, ao atoparse no seu fondo catro especies (posidonia oceánica, cymodocea nodosa, zostera mariña e zostera noltii), presentes en todos os países costeiros da Unión Europea (UE). O seu obxectivo é presentar ás autoridades comunitarias, a principios de 2007, unha proposta para protexer estas especies vexetais.

Afortunadamente, os científicos tamén ofrecen motivos para a esperanza: Segundo un equipo do Departamento de Ciencias Mariñas e Bioloxía Aplicada da Universidade de Alacante, os bosques de posidonia oceánica do Mediterráneo recupéranse se se lles coida, independentemente do impacto ambiental global. Por iso, estes investigadores aseguran que se pode favorecer a recuperación en áreas degradadas a longo prazo se as administracións pon remedio.

Amazonas mergullados

A variedade e función ecolóxica destas comunidades vexetais fan que algúns expertos as traten como auténticas selvas amazónicas submarinas. En Europa pódense atopar por exemplo diversos bosques de algas laminariales, tanto no Atlántico como no Mediterráneo. As especies máis habituais nestes ecosistemas son Saccorhiza e Laminaria.

Así mesmo, os quelpos, os maiores organismos vexetais das profundidades mariñas, son grandes algas pardas que xeran un hábitat moi similar a un bosque terrestre. O maior quelpo do planeta é o quelpo xigante (Macrocystis pyrifera): Pode alcanzar os 30 metros de altura e distribúese nas costas pacíficas de América entre Alaska e Baixa California (México), nas costas sur de Chile e Arxentina, en augas de Nova Zelandia e Australia, así como en Sudáfrica. Ademais do seu alto valor ecolóxico, moitas especies de quelpos teñen unha gran importancia en industrias como a alimenticia, farmacéutica, cosmética, a das pinturas ou da construción.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións