Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Brillo global, unha ameaza máis para o cambio climático

A mellora da calidade do aire permite uns ceos máis despexados, fenómeno que estaría a acelerar o quecemento do planeta

Img brillo solar listado Imaxe: Jeff Hire

A menor contaminación do aire, máis cambio climático. En aparencia contraditorio, trátase dun efecto do “brillo global”, un fenómeno que se estaría producindo desde fai tres décadas, segundo un recente estudo. En calquera caso, os científicos lembran que o clima é tan complexo que se requiren máis investigacións para coñecer correctamente o alcance dos cambios que pode experimentar.

Img brillo

A néboa, a brétema e a brétema reducíronse en Europa no últimas tres décadas, o que contribuiría ao quecemento global entre un 10% e un 20%, segundo un estudo publicado recentemente na revista Nature Geoscience. Os seus autores, un grupo de investigadores encabezados por Robert Vautard, da Comisión Francesa da Enerxía Atómica (CEA nas súas siglas francesas), cren que este feito podería explicar que durante o devandito período Europa quentouse 0,5 graos por década máis do predito polos modelos de cambio climático.

A redución da néboa no últimas tres décadas contribuiría ao quecemento global entre un 10% e un 20%Os investigadores analizaron os datos de 342 estacións meteorolóxicas e descubriron que o número de fenómenos de baixa “visibilidade” reduciuse “de forma masiva” nun 50% desde os anos 70 do século XX. A redución da contaminación ambiental sería a principal causa, segundo os expertos da CEA. En concreto, destacan a diminución das emisións de dióxido de xofre (SO2), grazas ao endurecemento das normas ambientais europeas e ao desmantelamento da industria pesada da antiga Unión Soviética.

Este descubrimento reforzaría o fenómeno coñecido como brillo global, o que investiría a tendencia do seu oposto, o “oscurecimiento global“. As partículas contaminantes escurecen as nubes, e a néboa e similares non son máis que nubes a nivel do chan. Cuns ceos máis escuros, a radiación solar que atravesa a atmosfera é menor. En cambio, un ceo despexado, máis “brillante”, permite que unha maior radiación solar alcance a superficie terrestre, o que se traduciría nun aumento das temperaturas.

O brillo global non é novo

A preocupación polos efectos da cantidade de radiación solar que alcanza a superficie terrestre non é nova. En 1974, científicos estadounidenses e israelís descubriron que no sur da península do Sinaí descendera un 12%. Posteriormente, os investigadores e as técnicas de medición empregadas foron diversos.

Img brilloImagen: Yarik Mission
Por exemplo, en 2002, un equipo dirixido por Beate Liepert, da Universidade de Columbia, baseábase en datos de estacións terrestres de todo o mundo para sinalar que a radiación solar había caído un 4% de 1961 a 1990.

En 2005, un grupo de investigadores, encabezados por Martin Wild, do Instituto de Ciencias Atmosféricas e Climatolóxicas de Zúric (Suíza), sinalaba na revista Science que o oscurecimiento global sería contrarrestado polo brillo global.

Neste sentido, o vaivén das temperaturas globais estaría condicionado por dúas influencias básicas. Por unha banda, os gases de efecto invernadoiro estarían quentado a Terra, mentres que doutra banda, os aerosois (partículas emitidas ao aire) escurecerían a atmosfera, reducindo parcialmente o quecemento. O resultado de contrapor ambos os efectos daría lugar a un quecemento de case 0,5º C desde 1960.

O oscurecimiento global sería contrarrestado polo brillo globalOs datos do equipo de Wild, provenientes de medicións da radiación superficial en todo o planeta, sinalaban unha redución dos aerosois atmosféricos desde 1990. Outro artigo do mesmo número de Science, publicado pola meteoróloga Rachel Pinker, da Universidade de Maryland (College Park, EE.UU.), chegaba á mesma conclusión, utilizando en leste caso datos procedentes de satélite.

Naquela ocasión, o experto do centro suízo tamén aseguraba que a principal causa do brillo global era a diminución da contaminación do aire, non só en Europa, senón tamén en Norteamérica, Australasia, Xapón e mesmo China, a pesar da súa incipiente industrialización. No entanto, tamén habería excepcións onde o oscurecimiento global continuaría empeorando, principalmente no sur de Asia e África.

Entón, habería que deixar de preocuparse pola contaminación para combater o cambio climático? A resposta sería unha cuestión de facer balance: para contrarrestar o brillo global, habería que aumentar en gran medida e de maneira constante a cantidade de aerosois atmosféricos, o que elevaría o número de mortes causadas por enfermidades cardíacas e pulmonares. A idea non parece moi boa.

Fan falta máis estudos

O brillo global sería por tanto un elemento máis que valorar no problema do cambio climático. Algúns científicos cren que o oscurecimiento global enmascararía os efectos do cambio climático e que, cuns ceos máis claros, o aumento das temperaturas podería ser mesmo máis acusado do que apuntan as estimacións.

Pola súa banda, varios científicos cuestionan o alcance do efecto. Neste caso, consideran que o oscurecimiento non se produciu en todo o mundo, senón nalgunhas zonas concretas. Así mesmo, outros investigadores lembran que nos últimos anos a radiación solar é menos intensa, polo que as temperaturas non estarían a subir tanto. En definitiva, no que si hai consenso é en que se necesitan máis investigacións para abordar a complexidade da cuestión.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións