Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente > Enerxía e ciencia

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

Cal é o impacto ambiental do leite?

Os alimentos tamén teñen impacto sobre o planeta, pero científicos e consumidores poden facer moito por reducilo


Imaxe: Kobyakov

Os alimentos tamén teñen un impacto ambiental. Un grupo de expertos creou un proxecto de investigación chamado Life Ecolac, unha iniciativa para coñecer o impacto ambiental do leite e, o máis importante, como reducilo, con conceptos como o “ecodiseño” e a elección de produtos alimentarios máis sustentables. Neste artigo explícase cal é o impacto dos alimentos sobre o planeta, como se mide e que se pode facer para minimizalo.

Que é o impacto ambiental dun alimento?

Os consumidores reciben información ambiental dos alimentos por medio de diferentes etiquetas que, a miúdo, xeran confusión e, en ocasións, desconfianza. Ademais, conceptos como sustentabilidade e impacto ambiental son termos complexos que non son coñecidos pola gran maioría dos compradores. Estas son algunhas das conclusións do proxecto Life Ecolac, unha iniciativa que quere reducir o impacto dos alimentos lácticos sobre a contorna natural.

O impacto ambiental dun alimento é o efecto que ten toda a cadea de produción e consumo dun alimento sobre o planeta. Este efecto pode traducirse en quecemento global (cambio climático ou pegada de carbono) orixinado pola emisión de gases de efecto invernadoiro. Pero tamén se pode medilo en termos de esgotamento de recursos, debido ao uso de materias primas como a madeira, a auga ou os combustibles fósiles, e con parámetros como a degradación da capa de ozono orixinada pola emisión de clorofluorocarbonos CFC, entre outras.

Nun produto alimentario, os impactos ambientais ocasiónanse ao longo de todas as fases de produción: desde a produción primaria, as etapas de transformación do alimento, a súa distribución, uso e mesmo durante a súa eliminación final.

Que impacto ten o leite para o planeta?


O proxecto Ecolac centrouse en coñecer o impacto ambiental dun alimento concreto: o leite envasada.

O seu impacto comeza na produción de pensos que se darán aos animais. Para obter un litro de leite necesítase ao redor dun quilo de penso para alimentar as vacas leiteiras, conclúen os expertos investigadores. Estes pensos, que combinan cereais e soia principalmente, son na súa maioría produtos agrícolas que tiveron que ser cultivados, secados e transportados. Tanto o uso de fertilizantes e pesticidas, como a
queima e o consumo de combustibles fósiles necesarios durante os labores de campo e o transporte das materias, producen un impacto ambiental e inflúen no cambio climático. Pero non só iso: tamén poden aumentar a toxicidade do chan e o esgotamento de recursos, entre outros impactos.

Ademais, a granxa é unha explotación leiteira onde é necesario realizar as tarefas de ordeño e limpeza de instalacións, así como xestionar o estiércol producido polas vacas. Todas estas actividades, á súa vez, xeran un impacto, pois poden contaminar as augas.

Ademais, os gases de metano debidos á propia dixestión
do gando contribúen ao cambio climático
. Segundo o Panel Internacional de Cambio Climático, para producir 7.000 litros de leite, unha vaca pode chegar a emitir 140 quilos de metano ao ano, emisións equivalentes a percorrer 8.000 quilómetros en coche.

Imaxe: spotty

Que impacto ambiental ten o leite UHT?

Ademais, en España o habitual é consumir leite chamado UHT, sometida a ultrapasteurización, un proceso que consiste nun quecemento do leite cru co fin de eliminar posibles microorganismos e ofrecer un produto seguro. Estes métodos, con todo, consomen grandes cantidades de auga. Os expertos estiman que o consumo durante esta etapa é de entre un e tres litros de auga por cada quilo de leite tratado, segundo o estudo 'Prevención da contaminación na industria láctea', elaborado polo Centro de Actividade Rexional para a Produción Limpa. O proceso tamén leva un impacto enerxético, que á súa vez produce esgotamento de recursos, entre outros impactos.

Ademais, hai que considerar o envase no produto. O consumo de plásticos (ou outros materiais) e o transporte do propio plástico tamén xeran unha serie de impactos que é necesario ter en conta.

Que impacto ambiental ten transportar un alimento?

O impacto dependerá do tipo de transporte utilizado (camión, tren,
barco), así como dos quilómetros percorridos para facer chegar o produto ao consumidor. O transporte, en calquera caso, implica unha serie de emisións de gases de efecto invernadoiro que afectan, sobre todo, ao cambio climático.

Pero o transporte, a través da combustión do combustible, xera tamén gases que producen a acidificación do aire e chan, sen esquecer que o consumo de combustibles fósiles provoca tamén o esgotamento destes recursos.

Imaxe: StockCube

Como impacta o desperdicio de alimentos sobre o medio ambiente?

E aínda queda máis. Gran parte do impacto ambiental orixínase durante a venda e consumo dos alimentos debido, sobre todo, ao desperdicio alimentario orixinado nos fogares. Os expertos afirman que un consumidor español medio desperdicia ao redor do 18% da cesta da compra, o que supón uns 250 euros anuais de comida, segundo o estudo 'Save Food'.

O impacto para o planeta desta etapa débese tamén ás necesidades enerxéticas do almacenamento en frigorífico, do uso do coche ata o supermercado e, sobre todo, a xestión dos envases e augas residuais posterior.

Como reducir o impacto ambiental dos alimentos?

A medición da envergadura destes impactos ambientais dos alimentos permite ás empresas implicadas na súa produción deseñar medidas e estratexias para reducilos, centrando os esforzos nas etapas onde os impactos son maiores. O obxectivo é facer que a elaboración e comercialización destes alimentos sexa máis eficiente e con menor impacto ambiental.

Para diminuílos na etapa de obtención de leite cru, poderíanse utilizar materias primas de menor impacto para a elaboración de pensos, aumentar o tempo en pastos naturais (menor tempo en cortello) ou aproveitar o estiércol no canto de eliminalo.

Así mesmo, na etapa de tratamento e distribución, a modificación do envase, o uso de enerxías renovables ou a optimización das rutas de transporte, entre outras medidas, permitirían reducir os impactos ambientais asociados ao produto.

A introdución destas medidas de mellora ao longo de toda a cadea de produción xera un novo escenario de menor impacto ambiental. O resultado é un produto máis eficiente, pois foi ecodiseñado; é dicir, o alimento foi deseñado e elaborado con criterios ambientais de sustentabilidade.

Imaxe: anyaberkut

Que pode facer o consumidor?

Os consumidores teñen a oportunidade e responsabilidade de incluír pequenas accións de diminución do impacto ambiental dos alimentos. Algunhas medidas para conseguilo son: seleccionar alimentos de proximidade e de tempada que reducen a necesidade de transporte dos produtos e comprar alimentos con envases adecuados ás súas necesidades (un exceso de envase xerará máis residuos plásticos que un produto a granel e un pouco envasado pode dar lugar á perda do alimento, se non se consome no tempo adecuado).

Outras formas de minguar o impacto ambiental é evitar o malgasto de alimentos (de gran importancia non só polo
medio ambiente, senón tamén polo seu calado económico e social), planificar ben a compra (comprobar a data de caducidade dos alimentos perecedoiros ou aproveitar sóbralas para outras receitas), reciclar os envases, evitar ou reducir ao mínimo o uso de coche para realizar a compra, empregar bolsas reutilizables para levar o adquirido, elixir alimentos frescos ou minimamente procesados e seleccionar alimentos con menor necesidade de frigorífico ou conxelación (e se é así, baixar ao mínimo os tempos en neveira).

Outra medida é verificar que o frigorífico traballa á temperatura adecuada: temperaturas maiores do necesario botarían a perder algúns produtos, pero establecer unha temperatura por baixo do necesario suporía un consumo enerxético evitable.

RSS. Sigue informado

Ao publicar un comentario aceptas a política de protección de datos

AZTI

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións
Fundación EROSKI

Validacións desta páxina

  • : Conformidad con el Nivel Triple-A, de las Directrices de Accesibilidad para el Contenido Web 1.0 del W3C-WAI
  • XHTML: Validación do W3C indicando que este documento é XHTML 1.1 correcto
  • CSS: Validación del W3C indicando que este documento usa CSS de forma correcta
  • RSS: Validación de feedvalidator.org indicando que nuestros titulares RSS tienen un formato correcto