Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Cambio climático

As medidas previstas polo protocolo de Kyoto resultan insuficientes
Por miren 17 de Xuño de 2004

Os científicos teñen cada vez máis evidencias da incidencia do ser humano no cambio do clima do noso planeta, con consecuencias imprevisibles. No entanto, aínda se está a tempo de tomar as medidas necesarias paira evitar posibles catástrofes. Entre as medidas a adoptar, figura o Plan Nacional de Asignación de dereitos de emisións contaminantes paira cumprir cos obxectivos do Protocolo de Kyoto, cuxo borrador dará a coñecer o Goberno español hoxe xoves, ante a Comisión delegada de asuntos económicos do Goberno.

Un fenómeno moi complexo

Explicar que é o clima e os cambios que experimenta non é una tarefa sinxela. Paira empezar, hai que ter en conta que a propia definición de clima refírese ao estado medio da atmosfera nun longo período de tempo. Por tanto, os datos dun único ano non son suficientes paira demostrar a existencia de cambio climático. Así mesmo, as variacións no clima dependen dun gran número de factores como, por exemplo, as condicións da atmosfera, as augas superficiais e subterráneas, os xeos e as zonas cubertas de neve, a terra firme, incluíndo os seus diversos ecosistemas e tipos de vexetación, a actividade do Sol, as variacións da órbita da Terra, as erupciones volcánicas, que coas súas cinzas escurecen a atmosfera, ou a actividade humana que engade gases ou partículas á atmosfera.

Por outra banda, o cambio climático é parte da historia da Terra. Ao longo dos seus 4.600 millóns de anos, o noso planeta sufriu fluctuaciones climáticas moi grandes, con alternancias de épocas con clima cálido e glacial, pasando ás veces bruscamente dunhas situacións a outras. Para que se produzan estes cambios non é necesario un gran cambio de temperatura. Así, a diferenza de temperaturas medias da Terra entre unha época fría, con grandes casquetes glaciares estendidos por toda a Terra, e outra como a actual, é de só uns 5º C ou 6º C. De aí o interese pola temperatura da atmosfera, xa que uns cambios en aparencia pequenos poden supor grandes transformacións nos ecosistemas e nos climas e formas de vida de grandes zonas da Terra.

Paira comprender o clima, os científicos utilizan potentes computadores que realizan modelos matemáticos cos que tratar de ter en conta todos estes factores, as relacións entre eles e as leis que regulan os seus cambios. Debido a esta complexidade, as conclusións poden chegar a ser moi diferentes. De feito, existen modelos climatolóxicos que din que as correntes mariñas dun clima global máis cálido estabilizaríanse a través das correspondentes alteracións nas zonas tropicais. O propio Wallace S. Broecker, o científico que a mediados do noventa indicou a acción dos gases de efecto invernadoiro no cambio climático, declarou que non existe un modelo que poida reproducir os inmensos cambios que levaría una maior cantidade de auga producida polos desxeos. Hai outros estudos que falan de posibles evolucións do noso planeta que serían traumáticas paira a especie humana, aínda que moitas veces son contraditorios. Díxose por exemplo que o cambio climático pode impedir a próxima glaciación, ou que dentro de 500 millóns de anos non quedará vida na Terra.

No entanto, aínda que non se saiba con exactitude que pode chegar a ocorrer, tense constancia que o clima está a cambiar, polo que hai motivos paira estar en alerta. A pasada década foi a máis cálida dos últimos 500 anos en Europa, mentres que as temperaturas alcanzaron niveis descoñecidos en Canadá, Estados Unidos, Hawai, China, Rusia ou Alaska. Neste sentido, estímase que paira os próximos 100 anos haberá un aumento global da temperatura entre 1,5 e 4,5º C, e mesmo de até 8 e 10 graos nas rexións polares, tendo en conta ademais que desde a revolución industrial a temperatura da atmosfera aumentou 0,5º C. Este cambio podería producir por exemplo que os desertos se volvesen máis cálidos, o que tería graves consecuencias no Oriente Medio e en África, onde a auga é escasa. Por outra banda, entre un terzo e a metade de todos os glaciares do mundo podería chegar a fundirse, polo que millóns de persoas poderían ver alagados os lugares nos que viven pola subida das augas.

Cambio producido polo home?

Os científicos consideran ao chamado “efecto invernadoiro” como uno dos principais causantes do aumento da temperatura. A Terra experimenta un efecto natural que provoca que a enerxía que lle chega sexa “devolta” máis lentamente, polo que é “mantida” máis tempo xunto á superficie e así se conserva a elevación de temperatura. Desta forma, a temperatura media na Terra é duns 15º C, aínda que se a atmosfera non existise sería duns -18º C. Chámaselle efecto invernadoiro por similitude, porque en realidade a acción física pola que se produce é totalmente distinta á que sucede no invernadoiro de plantas. Agora ben, os raios solares non pasan con igual facilidade por uns gases ou por outros; así, mentres o osíxeno e o nitróxeno son transparentes ás radiacións infravermellas, os gases con efecto invernadoiro non o son.

No último século, a concentración de anhídrido carbónico e outros gases invernadoiro na atmosfera, como o dióxido de carbono, o metano ou o óxido de dinitrógeno, foi crecendo constantemente debido fundamentalmente á actividade humana, desde quéimaa de grandes masas de vexetación paira ampliar as terras de cultivo, até o uso masivo de combustibles fósiles como o petróleo, carbón ou gas natural.

Paira tratar de pescudar se a acción do ser humano está a provocar un cambio no clima, constituíase en 1988 a Comisión Internacional de Expertos sobre Cambio Climático (IPCC), dependente das Nacións Unidas e a Organización Meteorolóxica Mundial. Cos datos daqueles anos, aínda había a posibilidade de que o aumento de temperaturas debésese a unha fluctuación natural e de feito, os informes publicados en 1990 e 1995 non afirmaban tajantemente a influencia da actividade humana. Con todo, nun terceiro informe, publicado o verán de 2001, indicábase claramente que a acción do ser humano no cambio do clima a escala mundial xa era perceptible, sendo o quecemento global do planeta un dato evidente.

Ademais do cambio climático global, tamén existen cambios climáticos locais. Por exemplo, nas cidades está a producirse o que se denomina “illas de calor”. Si durante o último século a temperatura global do planeta aumentou medio grao, un habitante dunha gran cidade tivo que soportar un aumento dun grao en menos de 30 anos, por mor dos grandes espazos asfaltados, os edificios altos e o consumo masivo de combustibles.

Pero o que máis parece preocupar aos climatólogos é a cantidade de auga que se produciría polo efecto invernadoiro. A revista Nature publicou, coincidindo coa estrea da película “O Día de Mañá”, un estudo de científicos británicos segundo o cal antes de que se acabe o século XXI o quecemento dos mares alcanzaría os tres graos. Os desxeos provocarán, entón, que o nivel do mar suba 7 metros. Respecto das precipitacións, os científicos tampouco teñen un coñecemento moi preciso. Segundo Javier Martín Vide, profesor de xeografía física da Universidade de Barcelona, “as previsións apuntan a que no mundo mediterráneo haberá poucas choivas pero fortes, dúas características que non nos interesan”.

Como evitar a catástrofe

En 1997, asinábase o protocolo de Kyoto coa finalidade de reducir as emisións de gases de efecto invernadoiro aos niveis de 1990 antes do ano 2012. As cotas fixadas paira cada país contemplaban por exemplo una redución do 8% paira os naquel entón 15 membros da Unión Europea, Suíza e varios países europeos; do 7% paira EEUU e Canadá, e do 6% paira Xapón. Rusia, Nova Zelandia e Ucraína quedaban obrigados a estabilizar as súas emisións en igual prazo. Australia podería aumentar até un 8%, Noruega un 5% e Islandia un 10%. A redución global paira a UE distribuiríase entre os seus membros, de maneira que algúns como España teñen dereito a aumentar até un 15% as súas emisións. Neste sentido, o Goberno presentará en Bruxelas ante a Comisión Europea o Plan Nacional de Asignación de emisións, no que se propoñen dúas etapas paira o cumprimento dos compromisos de Kyoto, una de 2005 a 2008, e outra de 2008 a 2012. Con todo, Estados Unidos, o país máis contaminante do mundo, rexeitou o Protocolo estimando que a súa aplicación representa una limitación paira os intereses da industria e da economía do país.

O protocolo de Kyoto, no caso de que leve a cabo, só prevé una pequena redución das emisións de gases, por exemplo de dióxido de carbono, e isto non é suficiente paira parar o quecemento do planeta. Como apunta o profesor Martín Vide, “teríanse que reducir de forma máis drástica as emisións paira parar a medio prazo o cambio climático. As empresas e os políticos actúan en curto prazo e, paira facer fronte ao cambio do clima, fai falta pensar, como mínimo, en accións que darán resultados de aquí a un cuarto de século.”

O perigo parece existir, pero a posibilidade de solucionalo, tamén. O científico británico Geoff Jenkins aseguraba recentemente na Primeira Conferencia Mundial de Meteorología nos Medios de Comunicación celebrada en Barcelona, que aínda que “estamos condenados paira os próximos cincuenta anos polo noso comportamento actual, podemos empezar a traballar agora mesmo paira influír na situación meteorolóxica do final de século”. Pola súa banda, o especialista en cambio climático Klaus Hasselmann aseguraba en Madrid, con motivo da celebración do “Día mundial do medio ambiente”, que aínda hai tempo paira “reverter” o cambio climático, aínda que, advertiu, “xa non pode haber atrasos na adopción de medidas” que freen as emisións de gases de efecto invernadoiro.

En definitiva, trátase dun problema global, e as solucións deben ser tomadas polo conxunto dos países. As medidas a tomar son moi diversas, pero chocan en boa medida co modelo de desenvolvemento industrial e económico exposto na actualidade: Aumentar a eficiencia na reciclaxe de materiais e substituír materiais e procesos contaminantes polos que provocan menores emisións de gases invernadoiro, cambiar o estilo de vida baseado no malgaste enerxético e os hábitos de transporte, construír vivendas e edificios que usen a enerxía con maior eficiencia, establecer adecuadas políticas de explotación forestal que deteñan a deforestación e que rexeneren os bosques, axudar adecuadamente aos países con economías menos desenvolvidas, estimular a investigación e o desenvolvemento paira facer dispoñibles novas tecnoloxías, etc.