Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

Canto plástico producimos na historia? E como reducir o seu impacto?

Todo o plástico fabricado ata agora podería cubrir cinco veces e media a superficie de España

img_reciclaje plasticos hd_ 1

Con todo o plástico producido desde que comezou a fabricarse poderíase cubrir cinco veces e media a superficie de España ata os nocellos. Un estudo recente ha calculado a cantidade de plástico xerado polos seres humanos, do que un 79% acaba en vertedoiros ou abandonado na natureza, de forma particular nos océanos, co consecuente dano ambiental. Pero, canto plástico produciron na historia os seres humanos? Cando comeza a “era do plástico”? Cal é o impacto do plástico para o planeta? E que se pode facer para reducilo? Neste attículo abórdanse todas estas cuestións.

Canto plástico producimos os seres humanos?

Imaxe: monticello

Os seres humanos habemos producido máis de 8.300 mil millóns de toneladas métricas (Tm) de plástico ao longo da nosa historia. Así o estima un estudo publicado recentemente na revista científica Science Advances. Se se estendese todo ese material ata a altura dos nosos nocellos, poderíase cubrir unha superficie similar á de Arxentina (cinco veces e media a de España), segundo un dos seus autores, Roland Geyer, profesor asociado da Universidade de California en Santa Bárbara (EE.UU.).

A maioría do plástico acaba en vertedoiros ou abandonado na contorna e só un 9% recíclaseO traballo sinala como inicio da “era do plástico” o ano 1950, cando se fabricaron dous millóns de toneladas en todo o mundo, mentres que en 2015 foron máis de 400 millóns de toneladas. A produción disparouse en datas recentes, xa que a metade do total fíxose nos últimos 13 anos. O potencial de crecemento é moito maior. Segundo Geyer, as materias primas requiridas para fabricar plásticos son só unha pequena porcentaxe dos hidrocarburos producidos a nivel mundial, polo que “se quixésemos, facilmente poderiamos cubrir a Terra varias veces en plásticos”.

Imaxe: Science Advances

Canto plástico hai nos vertedoiros?

Como destaca o estudo, a maioría deste plástico acaba en vertedoiros ou abandonado na contorna, e rápido, xa que se utiliza normalmente unha vez ou nun breve espazo de tempo e logo tírase. Ata a data, refugáronse 7.000 millóns de toneladas de residuos plásticos a nivel global, dos que só o 9% reciclouse, o 12% incinerouse e o 79% terminou en vertedoiros ou no medio ambiente, sobre todo nos océanos.

A medida que se investiga máis, as dimensións do problema son maiores do que se cría, subliñan os científicos. Por exemplo, estímase que entre 4 e 13 millóns de toneladas chegaron aos océanos en 2010, unha cifra que é probable que aumentase. Outra investigación suxeriu que había 270.000 toneladas flotando na superficie do océano e moito máis no fondo mariño. Se continúa a taxa actual de crecemento, os seres humanos producirán 13.000 millóns de toneladas de refugallos plásticos en 2050.

O traballo analizou a fabricación de todos os plásticos, aínda que se centrou nos máis comúns, incluíndo polietileno, polipropileno, poliestireno, cloruro de polivinilo, polietileno e tereftalato. A gran maioría proveñen de hidrocarburos como o petróleo e o gas natural.

Imaxe: Marcello Casal Jr./Agência Brasil

Reducir o impacto do plástico en catro pasos

1. Concienciación. Concienciarse e concienciar aos demais sobre as consecuencias negativas do uso excesivo do plástico é o primeiro paso para tomar unha actitude activa. Ao utilizalo de forma indiscriminada contribúese ao cambio climático, a saturación de vertedoiros, a contaminación (en especial nos ecosistemas mariños, onde morren millóns de seres vivos), diversas enfermidades causadas por plásticos de tipo tóxico, etc. “Os plásticos son demasiado valiosos para abandonalos de forma irresponsable”, sentenza Beatriz Meunier, directora de comunicación de PlasticsEurope en España, a asociación paneuropea de fabricantes de materias primas plásticas.

2. Redución. O mellor residuo é o que non se xera. De aí o esencial de empregar só no imprescindible os produtos plásticos, evitando os de usar e tirar, en especial as bolsas.

3. Reutilización. Os produtos plásticos máis duradeiros poden reutilizarse para ampliar así a súa vida útil. Coidalos, reparalos se se estragan ou cambiar algunha dos seus partes para que estean operativos, regalalos a amigos e familiares, ou doalos, vendelos ou adquirilos nalgunha rede de intercambio e compravenda de economía colaborativa son algunhas posibilidades. As máis manitas mesmo poden facer orixinais manualidades ecolóxicas.

4. Reciclaxe. Cada vez que se recicla evítase encher os vertedoiros e extraer novas materias primas. Ademais, redúcese o consumo de enerxía e a emisión de dióxido de carbono (CO2), un dos principais gases causantes do cambio climático.

Segundo Álvaro Molina, especialista en innovación de Ecoembes, a sociedade que xestiona a reciclaxe dos residuos do colector amarelo e azul, “desde que comezamos a nosa actividade en 1998, evitouse a emisión de 18 millóns de toneladas de CO2 grazas á reciclaxe de envases, o equivalente ás emisións da cidade de Sevilla durante oito anos. A reciclaxe de seis botellas de PET contrarresta a contaminación de 10 minutos de CO2 do tubo de escape dun coche”.

Siga a canle de Medio Ambiente en Twitter @E_CONSUMERma e ao seu autor @ecienciacom.

RSS. Sigue informado

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións