Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente > Enerxía e ciencia

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Carles Riba Romeva, director do CDEI-UPC

Algunhas das reservas mundiais de petróleo, gas e carbón están sobrevaloradas e pronto entrarán en franco declive

Imaxe: CDEI-UPC

Img
Imaxe: CDEI-UPC

As reservas mundiais de petróleo inician o seu declive e, xunto coas de gas natural, carbón e uranio, experimentarán un esgotamento total en 2060 se se continúa o crecemento como ata o inicio da crise. Así o sinala nun estudo Carles Riba Romeva, director do Centro de Deseño de Equipos Industriais da Universidade Politécnica de Cataluña (CDEI-UPC), que asegura que algúns dos responsables destes xacementos sobrevaloran as reservas reais. Para chegar a esta conclusión, Riba baséase en datos do Departamento de Enerxía do Goberno de Estados Unidos (EE.UU.). A única alternativa a esta dramática situación, segundo este enxeñeiro catalán, son as enerxías renovables e evitar os consumos innecesarios e o malgaste. Canto antes fágase, sinala, mellor será tamén para o medio ambiente, e en particular, para controlar o cambio climático. Neste cambio de modelo, os consumidores poden facer moitas cousas.

Vostede afirma nun traballo de investigación que as reservas de petróleo, gas natural, carbón e uranio esgotaranse en 2060. Como chegou a esta conclusión?

“Producirase un esgotamento abrupto do conxunto de enerxías non renovables en 2060”Hei correlacionado os consumos co conxunto das reservas recoñecidas pola EIA (Energy Information Administration) do Departamento de Enerxía do Goberno de EE.UU. Tamén partín da hipótese da EIA dun crecemento continuo do consumo de enerxía (aproximadamente o 1,31% anual). Con todo iso, chego á conclusión de que se producirá un esgotamento abrupto do conxunto de enerxías non renovables en 2060.

Con todo, os defensores destas enerxías sosteñen que aínda lles queda moito tempo, grazas ás novas tecnoloxías e á explotación de novos xacementos.

É evidente que se farán novos descubrimentos de reservas de petróleo e gas, pero pouco significativas a nivel mundial. As gráficas mostran uns máximos de 1950 a 1970 e hoxe están en franco declive. Ademais, hai múltiples indicios de sobrevaloracións nalgunhas das reservas actuais.

Como cales?

“Hai múltiples indicios de sobrevaloracións nalgunhas das reservas actuais”Os países da OPEP revisaron á alza nuns 300 miles de millóns de barrís de petróleo (sobre unhas reservas actuais mundiais de 1.300) nos anos 1987 a 1990, sen rexistro de novos descubrimentos, cando limitaron as producións para manter altos os prezos e decidiron repartilo en función das “reservas”. O carbón tamén está sobredimensionado: os seus valores consignados diminúen desde 1992 a un ritmo de máis do dobre do que correspondería polo consumo mundial. De 1965 a 1980, anos de gran produción de uranio en EE.UU., consignáronse reservas orixinais (a suma do extraído e por extraer) de ata tres veces as reservas orixinais actuais, coa produción xa en fase de declive.

Os anuncios dalgúns destes novos xacementos sinalan unha gran cantidade de combustible, polo menos segundo os seus responsables.

Cando se contextualizan a escala mundial, pouco engaden ao escenario de esgotamento anterior. O gran xacemento de petróleo submarino de Tupí (en Brasil, con oito mil millóns de barrís) representa tres meses de consumo mundial de petróleo. O gran xacemento de gas natural de Repsol en Venezuela representa o consumo mundial de quince días de gas natural. As mellores expectativas de reservas de petróleo ou gas natural no Ártico representarían uns dous anos e medio. Co descubrimento de novos grandes xacementos, o que non ten solución é o medio ambiente e o cambio climático: a máis reservas, peor clima. E viceversa.

Que opina do novo xacemento de petróleo que atopou Repsol en Arxentina?

Son hidrocarburos non convencionais. O petróleo de esquistos ou de lousa é o menos rendible de todos e aínda non se explotou comercialmente para a súa transformación en petróleo líquido. En canto ao volume, achégase a un milleiro de millóns de barrís, que representan o consumo mundial de menos dun mes. Ademais, son recursos e non reservas, e antes deben certificarse. Con todo, Repsol benefíciase deste anuncio e as súas accións soben.

Falouse moito do pico do petróleo. Algúns expertos din que é inminente, outros que non.

“Co descubrimento de novos grandes xacementos, o que non ten solución é o medio ambiente”En 1956, Marion King Hubber, geofísico e consultor da petroleira Shell, sinalou que a produción de petróleo (ou outro recurso análogo) segue unha evolución en forma de campá simétrica, na que o seu máximo ten lugar cando se esgotou a metade do recurso. As súas predicións cumpríronse para EE.UU. co pico de produción en 1970 e o declive posterior. Este país, no seu día principal produtor mundial de petróleo, importa hoxe día máis da metade. Pois ben, todo parece indicar que agora transitamos o pico mundial de produción de petróleo e que na actual década iniciarase o seu declive. Terá uns efectos enormes nas nosas vidas e a nivel mundial, en especial no transporte. Probablemente, a actual crise económica é o seu prolegómeno.

Un político anunciaba recentemente a posibilidade de extraer novas reservas de gas natural en Euskadi mediante unha técnica que os seus detractores sinalan como prexudicial para o medio ambiente e a saúde.

Polas informacións que lin na prensa, a súa produción require a técnica da “hydraulic fracturing” ou fracturación hidráulica, que consiste en crear impactos de presión no subsolo do terreo con auga mesturada con area para fraccionar as rocas e permitir que o gas flúa polo propio pozo de inxección. Estes pozos esgótanse rapidamente e hai que crear continuamente máis a pouca distancia para novas extraccións. En xeral, ten unha afectación en superficie importante e, a miúdo, comporta contaminación en augas subterráneas. En todo caso, é un xacemento moito menor que o de Venezuela. Resulta moi atractivo para os seus propietarios, pero a súa achega é practicamente imperceptible a escala mundial (non chegaría a un día).

A enerxía nuclear podería ser a solución, polo menos en parte, ao esgotamento dos combustibles fósiles?

“Na actual década iniciarase o declive do petróleo e probablemente a actual crise é o seu prolegómeno”As reservas de uranio son moi escasas (o 6,68% das reservas mundiais de enerxías non renovables) e a súa produción actual é do 5,08% da enerxía total. Calquera incremento significativo comportaría un esgotamento moi rápido. Ademais, estas centrais son moi pelilgrosas e xeran residuos que manterán altos niveis de radioactividade durante centos de xeracións futuras sen ningún beneficio a cambio.

E a tecnoloxía de fusión nuclear?

Está en fase de investigación no marco do proxecto multinacional ITER. As mellores previsións da propia organización non prevén o inicio da súa implantación efectiva ata máis aló de 2040, cando os efectos do declive dos combustibles fósiles (e en especial do petróleo) serán xa irreversibles.

Autores como Jeremy Rifkin confían no hidróxeno como o sistema enerxético do futuro.

“As reservas de uranio son moi escasas, calquera incremento significativo comportaría un esgotamento moi rápido”O hidróxeno non é unha fonte de enerxía primaria: obtense fundamentalmente da transformación do gas natural ou por electrólise da auga. En ambos os procesos pérdese enerxía e prodúcense maiores emisións que coas fontes orixinais. Ademais, é un gas moi difícil de transportar polo inmenso volume que ocupa, mesmo licuado.

Que medidas son necesarias para evitar que quedemos sen enerxía?

Fundamentalmente, pasarnos ás enerxías renovables, menos intensas e menos dispoñibles. Pero sobre todo, hai que facer os sistemas máis eficientes, lograr un uso menor e máis adecuado da enerxía.

Son as enerxías renovables a esperanza da humanidade?

“Os consumidores poden facer moito no camiño da sustentabilidade”As renovables, nas súas múltiples versións (hidráulica, eólica, fotovoltaica, solar térmica, xeotérmica, ondas, correntes e mareas, e tamén a biomasa e a enerxía animal), serán as únicas enerxías dispoñibles e a gran esperanza do futuro, como o foron en épocas preindustriales.
Con todo, son menos intensas que os combustibles fósiles e a natureza establece os seus fluxos (choivas, ventos, irradiación solar, ondas, correntes, fluxos xeotérmicos, etc.). Debemos reaprender a xestionar estes recursos, pero estamos en mellores condicións grazas aos coñecementos e tecnoloxías desenvolvidas nos últimos tempos.

Cal sería a fórmula para producir enerxía co menor impacto ambiental posible?

O problema non radica só no impacto ambiental, senón tamén no esgotamento dos recursos non renovables nos que se basea o 84% dos nosos consumos. Combustibles fósiles e cambio climático forman parte dunha mesma ecuación. Necesitamos un cambio do modo de vida. Só con tecnoloxía non basta. O decrecimiento enerxético non é unha opción, así que, ou facemos guerras por conseguir os últimos recursos, ou cooperamos para adecuar as nosas vidas á nova situación.

Que poden facer os consumidores?

“Hai que facer os sistemas máis eficientes, lograr un uso menor e máis adecuado da enerxía”Os consumidores poden facer moito no camiño da sustentabilidade. Por unha banda, poden tomar conciencia con información veraz da nova situación na que entramos. Doutra banda, poden adecuar os seus comportamentos á situación de declive dos recursos non renovables.

Como?

Poden asumir varias accións:

  • Non consumir alimentos fóra de tempada.
  • Consumir menos carne e peixe, xa que teñen enormes repercusións enerxéticas.
  • Evitar o “todo eléctrico” (calefacción, cociña, auga quente, etc.). A maior parte da electricidade prodúcese a partir de enerxías non renovables, cuns rendementos do 35% e enormes emisións de dióxido de carbono (CO2).
  • Diminuír o transporte individual: un automóbil medio europeo cun só viaxeiro ten un rendemento do 1%, entre o pozo de petróleo e o viaxeiro.

Así mesmo, as grandes superficies comerciais poden cooperar moito nesta dirección.

De que maneira?

“As renovables serán as únicas enerxías dispoñibles e a gran esperanza do futuro”Os seus responsables poden:

  • Informar os consumidores sobre as procedencias, orixes, consumos de aparellos, etc.
  • Ofrecer produtos de baixo impacto enerxético e ambiental.
  • Facilitar os mercados de proximidade.
  • Evitar envases innecesarios e fomentar os envases simples, normalizados e retornables.
  • Colaborar coas administracións e as universidades para analizar os impactos actuais dos produtos de consumo diario e realizar proxectos para crear alternativas menos consumidoras de enerxía e con menores impactos ambientais.


Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións