Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Casas naturais

A madeira, o barro, a palla ou o bambú son cada vez máis utilizados para construír vivendas ecolóxicas
Por Alex Fernández Muerza 1 de Outubro de 2009
Img casa paja
Imagen: Colin Rose

As casas naturais utilizan materiais como a madeira, o barro, a palla ou o bambú para reducir o elevado impacto ambiental e económico do sistema convencional de construción de vivendas. Os seus defensores aseguran que gastan menos na súa edificación, consomen menos recursos naturais e enerxía, contaminan menos e viven de forma máis saudable. Diversas asociacións e colectivos en todo o mundo ofrecen asesoramento e axuda para contribuír á xeneralización destas casas naturais.

O Consello de Construción Verde de España apunta as principais vantaxes de construír unha casa de madeira : baixo custo, utiliza pouca enerxía e unhas ferramentas sinxelas para a súa produción e elaboración, e baséase nun recurso natural máis resistente que o aceiro e o formigón. Unha vez edificada, ofrece un ambiente máis saudable aos seus inquilinos. O reumatismo ou as doenzas respiratorias quedan fóra, xa que a madeira absorbe e expulsa a humidade.

A pesar das aparencias, as casas de madeira son moi resistentes. O Centro de Investigación xaponés Hyogo simulou un terremoto de 7,5 graos na escala Richter cun edificio de madeira de sete plantas. Salvo algúns danos superficiais menores, o bloque aguantou sen problemas.

Noruega construirá o rañaceos de madeira máis alto do mundo, con 16-17 pisos
En Noruega están convencidos destas vantaxes. O Secretariado de Barents anunciou a construción dun centro cultural que será o rañaceos de madeira máis alto do mundo, con 16-17 pisos. Situarase en Kirkenes e superará ao que ostenta esta marca na actualidade, un edificio de 13 plantas situado en Arkhangelsk, no noroeste de Rusia. Os seus impulsores pretenden que sexa un edificio sustentable modélico: contará con sistemas de eficiencia enerxética e de enerxías renovables, materiais reciclados, etc.

Os defensores da madeira lembran que pode utilizarse en edificios xa construídos con outros materiais. Os arquitectos José Ulloa e Delphine Ding transformaron unha envellecida casa de praia nunha fermosa construción angular con vistas ao Pacífico Sur en Casabranca, Chile.

Construír con barro e palla

As casas naturais son unha volta ao pasado, aínda que se aproveitan os coñecementos actuais sobre construción sustentable. As vivendas de barro e palla fabricáronse desde hai séculos. Nalgúns países de Europa hai edificios con estes materiais que seguen habitados. En Reino Unido, estímanse unhas 100.000 casas de barro e palla (“cob” en inglés), algunhas delas con 200 anos de antigüidade.

Img casaO barro e a palla permiten a edificación rápida, económica e ecolóxica dunha vivenda. Como no caso da madeira, non é necesario un equipamento de construción moi complexo. Ao ser materiais naturais e abundantes, pódese traballar de forma local. Os seus construtores evitan a contaminación que supón o transporte de materiais.

En canto ás súas propiedades, o barro e a palla son bos illantes térmicos e son moi resistentes ás inclemencias meteorolóxicas. A palla solta quéimase con facilidade, pero a prensada e embalada que utilizan estas vivendas, non. Para que unha casa de palla deteriórese pola acción da auga, ten que situarse nun lugar con moita humidade e choivas constantes.

En Reino Unido, estímase que hai unhas 100.000 casas de barro e palla, algunhas delas con 200 anos de antigüidade

Outra opción que gaña cada vez máis adeptos son as casas de fardos ou balas de palla. A embaladora manual, creada en EE.UU. en 1850, deu a posibilidade de construír este tipo de vivendas. As primeiras documentadas realizáronse en Nebraska en 1896. A idea era construílas como casas temporais, pero ao resultar baratas, fáciles de edificar, resistentes e illantes, pronto se volveron moi populares como primeiras vivendas.

Na década dos anos corenta do século XX, a xeneralización dos materiais convencionais de construción relegou aos fardos de palla. Pero a partir dos anos setenta, este estilo renaceu e son cada vez máis as casas en todo o mundo que se constrúen desta forma.

Casas de bambú

O bambú é un material ideal para construír un fogar natural, segundo os seus defensores. Unha hectárea de bambú pode absorber nove toneladas de dióxido de carbono (CO2), unha capacidade vital na loita contra o cambio climático. O seu crecemento é moi rápido: oscila entre tres e cinco anos, sen necesidade de fertilizantes ou pesticidas. A súa recolección non mata a planta enteira, de maneira que volve crecer. O bambú aflora en todos os continentes, excepto nos polos, e en chans danados pola erosión (evita ademais que se produza este problema).

En canto ás súas características, é duradeiro, flexible, forte e máis lixeiro que o aceiro ou o cemento: algunhas casas resistiron furacáns e terremotos. Estas vantaxes convertérono nun dos materiais de construción máis utilizados no mundo. Calcúlase que máis de mil millóns de persoas viven en casas de bambú.

Nos países occidentais, o seu uso é minoritario, pero diversas asociacións e eco-deseñadores empezan a construílas. En España, pódense atopar vivendas deste material ou edificios que o utilizan nalgún dos seus elementos, como o teito do terminal catro do aeroporto de Barallas.

Estas casas poden dar lugar a accións solidarias. Cinco estudantes de arquitectura construíron en Tailandia seis cabanas de bambú en forma de bolboreta para que sexan utilizadas como orfanatos.

Onde acudir para facerse unha casa natural

Segundo os seus defensores, non é necesario ser un consumado construtor para levantar unha casa natural. Agora ben, recoñecen que fan falta certas habilidades e que é máis gratificante se se edifica coa axuda de varias persoas. Recomendan porse en contacto coas asociacións e colectivos que impulsan a construción destas vivendas.

Nalgúns países, como EE.UU., Reino Unido ou Alemaña, as casas naturais son cada vez máis numerosas, apoiadas por diversas asociacións e grupos de traballo. En España, a Asociación de Fabricantes e Construtores de Casas de Madeira (AFCCM), a Rede Ibérica de Ecoaldeas ou a Rede de Construción con Balas de Palla ofrecen asesoramento e axuda para este obxectivo.