Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente > Enerxía e ciencia

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

Catalizadores ao servizo do medio ambiente

Cada vez máis eficaces, reducen a cantidade de emisións tóxicas dos vehículos, aínda que non son a panacea ao problema da contaminación urbana

Img catalizadores
As variacións de temperatura do motor dos automóbiles e certos compoñentes nocivos das gasolinas fan necesario o tratamento dos gases de escape por medio dun catalizador. Este dispositivo leva unhas pequenas bolitas recubertas de metal (paladio ou platino) que actúan como sustancias catalizadoras. Desta forma, as reaccións químicas resultantes conseguen finalmente a emisión de residuos non tóxicos como anhídrido carbónico (CO2) e vapor de auga (Responsables no entanto do efecto invernadoiro).

Por iso, a incorporación deste tipo de melloras pode contribuír a diminuír o problema da contaminación. Neste sentido, o Real Automóbil Club de España (RACE) destaca por exemplo os avances producidos co catalizador DeNOx, que engadido ao catalizador normal de calquera coche de gasolina, é capaz de reter os óxidos de nitróxeno (NOx). Segundo os fabricantes de automóbiles, este dispositivo especial non require de mantemento e dura toda a vida do coche.

As institucións públicas son cada vez máis conscientes da necesidade de incentivar este tipo de tecnoloxíasAs institucións públicas son cada vez máis conscientes da necesidade de incentivar este tipo de tecnoloxías e fomentar as axudas á compra de vehículos novos máis ecolóxicos. Os catalizadores só son operativos se funcionan con gasolina sen chumbo, porque pola contra as bolitas recúbrense deste metal e deixan de funcionar correctamente. En España prohibíase a utilización de gasolina con chumbo en 2001, tras aplicar a Directiva europea correspondente, e púñase en marcha o Plan Prever, vixente ata finais de 2006, para subvencionar a substitución dos coches antigos.

Por outra banda, os responsables ambientais comunitarios obrigarán, a partir de 2009, o uso de combustibles de xofre “cero”, que levan menos de 10 miligramos de xofre por quilo. Desta maneira, mellorarase a efectividade dos catalizadores e reduciranse as emisións de gases de efecto invernadoiro, especialmente CO2, tanto dos coches novos como dos antigos.

Así mesmo, no principio do ano o Ministerio de Medio Ambiente suxería unha posible subida dos impostos aos coches diesel e os todoterreos, dous dos maiores causantes na actualidade do aumento das emisións contaminantes, segundo os responsables ministeriais. Con todo, algúns expertos subliñan que os vehículos diesel case non emiten monóxido de carbono e que, aínda que é certo que producen máis partículas sólidas, hai filtros que as eliminan. En calquera caso, habería que conseguir máis ben, como noutros países, que se fornecese un gasóleo máis limpo. En canto aos todoterreos, lembran, non son os únicos vehículos pesados e de gran consumo que se poden atopar no mercado.

A pesar de que o uso dos catalizadores xeneralizouse, así como a mellora das prestacións dos automóbiles a favor do medio ambiente, os niveis de contaminación urbana incrementáronse nos últimos anos. Un informe da Axencia Europea do Medio Ambiente (AEMA) recalca que o aumento do consumo enerxético está a neutralizar os avances positivos da tecnoloxía, polo que propón a necesidade de sistemas de I+D que melloren a eficiencia enerxética.

Segundo Ecoloxistas en Acción, esta aparente contradición debeuse ao aumento do tráfico e do número de vehículos, polo que consideran que máis que avances técnicos fan falta medidas estruturais, especialmente a redución do uso de vehículos privados. Así mesmo, engaden, os catalizadores tampouco son a panacea: Para funcionar a pleno rendemento, necesitan un mínimo de distancia percorrida, algo que non se produce na gran maioría dos traslados urbanos. O colectivo ecoloxista tamén lembra a escasa utilización de catalizadores trifásicos, máis eficientes pero tamén máis caros.

Novas tecnoloxías, biodiesel e un Hummer ecolóxico?

A preocupación polo medio ambiente, o aforro de custos e o cumprimento da norma europea están a propiciar o desenvolvemento de diversas investigacións. Por exemplo, un equipo de científicos do Instituto de Catálisis e Petroleoquímica do CSIC traballa na rexeneración dos catalizadores e o abaratamento dos custos de produción do biodiesel.

En Estados Unidos, o apoio ás novas tecnoloxías é enorme, na crenza de que resultan fundamentais na solución do problema da contaminación. Por iso, non é de estrañar que General Motors (GM) anunciase recentemente o deseño do “Hummer Ou2”, que recicla boa parte do CO2 transformándoo en Ou2, grazas a uns paneis feitos a partir de algas. O Hummer, cada vez máis de moda en EEUU, está considerado o todoterreo máis contaminante do mundo polos seus altos consumos e emisións.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións