Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

Caza de focas

O aumento da cota de capturas e a mala calidade do xeo ameazan a miles destes mamíferos

A caza de focas en 2010 podería alcanzar unha cifra marca. O Goberno de Canadá aumentou a cota legal ata 388.200 exemplares de focas arpa, grises e de casco, 100.000 máis que o ano pasado. As autoridades canadenses aseguran que nin os animais sofren nin a especie está en perigo. Con todo, os grupos ecoloxistas considérano unha matanza inhumana. Ademais da caza, a redución cada vez maior do xeo e o seu espesor ameaza a estes mamíferos, dos que se aproveita todo. España recibe algúns poucos produtos, como suplementos vitamínicos e de Omega-3, pero por pouco tempo: a Unión Europea (UE) aprobou a prohibición de comercializar calquera produto derivado das focas.

Cazadores e ecoloxistas: versións contrapostas

Co inicio da primavera, as focas acoden en masa ao Golfo de San Lorenzo e Terranova, en augas do Ártico, a alumar ás súas crías. E como cada ano, miles de cazadores convértenas na súa presa.

As versións dos responsables institucionais e as organizacións ecoloxistas sobre esta práctica son antagónicas. O Goberno canadense subliña que desde 1987 prohibe cazar bebés foca de pelo branco e obriga aos cazadores a dar un final rápido e incruento ás súas presas, así como asegurarse da súa morte antes de desollarlas. O regulamento que regula esta caza permite a utilización de porras, rifles e hakapiks (unha especie de vara tradicional cun gancho), sempre que o primeiro golpe ou disparo sexa mortal, para evitar o seu sufrimento. Para controlar que a cazaría se realiza conforme ao establecido, as autoridades canadenses utilizan diversos sistemas de vixilancia, como avións, satélites e patrullas mariñas.

O Goberno de Canadá aumentou a cota legal ata 388.200 exemplares, 100.000 máis que o ano pasadoPor iso, os cazadores e responsables institucionais canadenses afirman ser obxecto dun alarmismo social internacional inxustificado. Ás declaracións públicas de personaxes famosos súmanselles os incidentes con grupos ecoloxistas que tratan de gravar aos cazadores, ou a chamada ao boicot dos produtos daquel país.

As organizacións ecoloxistas non pensan igual, ao afirmar que moitas focas continúan feridas e conscientes, debido a que os cazadores evitan máis dun disparo para que non perda valor. Tras a súa captura, as focas son despellejadas para aproveitar a súa pel. Os detractores desta práctica cren que moitas delas seguen vivas durante o proceso. E aseguran que as cifras oficiais de capturas excédense de forma ampla, xa que nalgúns casos os animais caen feridos o fondo do mar e morren de maneira lenta.

Caza proveitosa ou inxustificada?

O aumento da cota de capturas parece máis unha cuestión de orgullo que unha necesidade real. A UE aprobou o 20 de novembro de 2009 un regulamento que veta a comercialización de calquera produto derivado das focas, salvo os procedentes da caza tradicional dos esquimales. Rusia tamén prohibiu en 2009 a captura de crías de menos dun ano.

Os prezos do mercado xa non son tan bos como antes. Fronte aos máis de 100 euros que se pagaba en 2006 pola pel destes animais, hoxe en día non se chega aos 15 euros. O volume de capturas reflicte tamén unha situación non demasiado boiante: o ano pasado obtivéronse 74.581 focas arpa (a cota legal era de 280.000). O sector empezou a mirar a outros mercados, como China e outros países emerxentes.

Fronte aos máis de 100 euros que se pagaba en 2006 pola pel destes animais, hoxe en día non se chega aos 15 euros

O produto máis valioso da foca é a súa pel, en especial, a das crías, que se considera un produto de luxo. Segundo a organización Sexa Shepherd, firmas como Prada, Gucci ou Versace venden pezas de pel de foca. Con todo, as progresivas prohibicións da captura dos exemplares máis novos limitaron este comercio.

O sector aproveita hoxe en día a carne e a graxa para elaborar pensos animais, aceites, xabóns, no curtido de peles de animais, como lubricante. Algunhas empresas comercializan hamburguesas ou unha especie de salchichón seco, así como o seu pene, moi valorado nalgúns países asiáticos polas súas supostas propiedades afrodisíacas. Mesmo se investiga utilizar as súas válvulas do corazón na cirurxía humana. España recibe algúns poucos produtos, como suplementos vitamínicos e de Omega-3 .

Focas en perigo?

O Executivo canadense non considera que as focas arpa do Atlántico Noroeste (a especie máis buscada) áchense en perigo, xa que estima a súa poboación nun sete millóns de exemplares, tres veces máis que fai catro décadas. Os seus responsables aseguran mesmo que a caza evita a súa proliferación excesiva e destacan que dá emprego directo ocasional a 6.000 persoas deste país.

Os responsables da industria pesqueira afirman que as focas acabaron case por completo co bacallau que daba traballo aos pescadores da zona. Por iso, as autoridades canadenses subvencionan esta práctica para axudar aos pescadores que quedaron sen faenar tras o esborralle desta pesqueira nos anos noventa.

Os grupos ecoloxistas responden que o número de focas aumentou grazas á prohibición de Estados Unidos de importar produtos da foca en 1972 e da UE, unha década despois, do comercio das peles brancas de crías de foca. Se a cota de presas aumenta, razoan os ecoloxistas, a especie podería estar en perigo como nos anos oitenta. Lembran que a sobreexplotación dos recursos pesqueiros ha acabado co bacallau, non as focas.

Pero a caza non é o único problema das focas. As zonas de xeo e o seu espesor nesta zona do Ártico alcanzaron uns valores mínimos históricos desde que hai rexistros meteorolóxicos. As crías non saben nadar ata o mes de vida, necesitan estar sobre unha superficie ou, pola contra, afóganse. Este problema, que algúns expertos asocian ás consecuencias do cambio climático, podería acabar este ano con gran cantidade de exemplares.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións