Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Censar toda a vida mariña

Investigadores de 80 países traballan na primeira base de datos mundial con toda a vida presente nos océanos, cuxos avances poden verse en Internet

O que non se coñece non se pode protexer, e o mar é o campión das incógnitas. Miles de especies esperan a ser descubertas, pero tamén especies xa coñecidas de gran interese económico requiren unha maior comprensión para evitar a súa desaparición. Por iso, un grupo de científicos de máis de 80 países impúxose un obxectivo titánico e sen precedentes: Presentar en outubro de 2010 unha lista global con todas as formas de vida no mar.

ImgImagen: Katrin Iken
Os investigadores do Censo da Vida Mariña (CoML nas súas siglas inglesas), cun orzamento duns 650 millóns de euros, traballan para lograr avaliar e explicar a diversidade, distribución e abundancia pasada, presente e futura das especies de todos os océanos do mundo. Para iso contan co apoio de diversas institucións internacionais, entre as que destaca Nacións Unidas, así como varios ONG e organizacións científicas.

Desde que comezou a súa singradura, no ano 2000, os seus responsables engadiron máis de 5.600 especies ao denominado Sistema de Información Biogeográfico Oceánico (OBIS), unha base de datos global e geo-referenciada das especies mariñas, accesible en Internet con ferramentas para visualizar as relacións entre as especies e o ambiente.

Na actualidade, a base de datos contén un catorce millóns de rexistros, aínda que en 2010 espérase aumentar esta cifra considerablementeNa actualidade, OBIS contén un catorce millóns de rexistros, aínda que en 2010 espérase aumentar esta cifra considerablemente. A idea deste sistema é ofrecer aos usuarios datos sobre especies antigas e novas, así como mapas dos océanos, que poidan ser consultadas libremente nesta web.

Por outra banda, tamén se estimarán cantas especies seguen sen ser coñecidas, un número que segundo os responsables deste proxecto podería exceder o millón. E é que gran parte do océano segue inexplorado: A maioría dos rexistros da base de datos corresponden a observacións próximas á superficie e non a máis profundidade de mil metros.

Descubrimentos importantes

Mentres chega esa data, os científicos do CoML realizaron tamén importantes achados, algúns dos cales poden verse mesmo en vídeo. Por exemplo, estes expertos localizaron centenares de especies descoñecidas ata entón. Para realizar este labor de catalogación, os investigadores utilizan dispositivos electrónicos rastreadores, unhas “etiquetas” que envían os datos por satélite para ser procesados posteriormente.

Así mesmo, os expertos do CoML sinalaron evidencias de que a biodiversidade mariña está a diminuír debido á acción do ser humano. Neste sentido, diversos estudos predín para 2050 o fin da pesca comercial se a tendencia actual continúa. Por iso, o Censo contribuirá a coñecer mellor o alcance deste problema, de maneira que permita aos responsables gobernamentais tomar decisións máis acertadas.

Por outra banda, desde o CoML tamén se traballa para determinar a distribución das especies e a súa poboación, ou biomasa. Grazas a estes datos, poderanse producir mapas con diversos parámetros, e avaliar por exemplo as posibles consecuencias do cambio climático.

ImgImagen: Bodil Bluhm
A gran magnitude deste primeiro censo mariño levou a repartirse o traballo en dezasete proxectos (a súa distribución pode verse nun mapa en Internet) que cobren seis zonas oceánicas coas súas respectivas sub-áreas. Así, os científicos estudan desde as augas polares ata as augas tropicais, desde as zonas intermareales compartidas cos humanos ata as fosas de máis de 10.000 metros de profundidade, onde habitan as criaturas abisais.

Por exemplo, as augas europeas son estudadas por un equipo (EuroCoML) con base na Asociación Escocesa de Ciencias Mariñas. Pola súa banda, aproveitando o desenvolvemento do Ano Polar Internacional, durante os anos 2007-2009, traballarase na elaboración dun Censo da Vida Mariña Antártica.

O pasado e o futuro tamén a estudo

ImgImagen: Kevin Raskoff
Ademais das especies actuais, os investigadores do CoML analizan tamén os arquivos históricos e ambientais de especies desde o ano 1500, cando a depredación humana empezou a ser importante. A idea é crear unha Historia das Poboacións Animais Mariñas (HMAP nas súas siglas inglesas), cuantificando como a pesca e as fluctuaciones ambientais modificaron o que vivía nos océanos. Todos estes datos tamén se incorporan ao a base de datos do OBIS.

Pola súa banda, a rede dedicada ao Futuro das Poboacións de Animais Mariños (FMAP en inglés) integra unha extensa colección de datos xerada polo Censo a partir de modelos matemáticos, que tratan de predicir o impacto das influencias ambientais e humanas na vida dos océanos.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións