Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente > Enerxía e ciencia

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Centrais eléctricas virtuais

Permitirían aproveitar mellor as enerxías renovables e a súa xeneralización entre os consumidores

img_energiasolar listado

As enerxías renovables crecen ano tras ano como alternativa ecolóxica aos combustibles fósiles e para facer fronte ao cambio climático. Pero hai un elemento pouco coñecido que podería deter o seu progreso: as redes eléctricas non están preparadas para aproveitalas ao máximo. Unha posible solución, de sinxela aplicación tecnolóxica, podería chegar coas denominadas “centrais eléctricas virtuais”. Diversas empresas e centros de investigación internacionais, entre eles varios españois, traballan no seu desenvolvemento.

Img energia

O concepto de Central Eléctrica Virtual (VPP) consiste en integrar as fontes de enerxía distribuída na rede eléctrica. A agregación permite que estes recursos se poidan utilizar de forma semellante a unha planta convencional de xeración de enerxía. A diferenza radica en que a planta virtual fai operar a esas instalacións de maneira optimizada para obter un beneficio, tanto económico como técnico, adicional.

O sistema podería axuntar a xeración eléctrica de centrais de cogeneración, estacións de aeroxeradores ou instalacións solares para que funcionen como unha soa central. As vantaxes económicas e ecolóxicas son considerables: gáñase en eficiencia (non se desperdicia tanta enerxía coma se estas instalacións utilizásense por separado) e achégase flexibilidade á operación do sistema.

Unha planta virtual opera de maneira optimizada para obter un beneficio adicional, tanto económico como técnico

Os consumidores tamén poderían beneficiarse desta tecnoloxía. A lei obriga ás empresas eléctricas a comprar a enerxía producida nas instalacións renovables domésticas.

Con todo, unha rede eléctrica pouco flexible podería limitar o número de produtores potenciais entre os consumidores. As Centrais Eléctricas Virtuais poderían contribuír á integración das enerxías renovables na rede eléctrica. Desta forma, permitiríase incrementar o número de consumidores capaces de producir enerxía renovable nos próximos anos.

As centrais eléctricas virtuais teñen ademais outras vantaxes. A dispoñibilidade de información en tempo real de medidas de tensión, corrente, potencia, etc. incrementa a resolución de diversas ferramentas e aplicacións dos despachos de control. En caso de producirse unha sobrecarga, cortes de subministración ou outra situación que deixe aos equipos fóra de rango, proporciona un instrumento de control máis para liquidar ou mitigar o problema.

En canto aos seus inconvenientes, unha VPP implica que todos os seus elementos teñen que adaptarse e cambiar as prácticas en uso por outras. Por unha banda, os operadores da rede de distribución e transporte teñen que integrar ao agregador (novo axente encargado de xestionar os diversos recursos de xeración e, mesmo, de consumo) dentro das súas relacións e procesos, xa que se constitúe como un provedor máis de servizos. Para o distribuidor é un cambio moi importante, porque deixa de operar redes pasivas e pasa a xestionar redes de distribución eléctrica activas.

Doutra banda, ata agora, as instalacións industriais con cogeneración operan de maneira independente ligadas a un proceso industrial. A produción de enerxía eléctrica é un subproducto que lles reporta ingresos, pero non é o seu negocio principal. Este feito dificulta un cambio de filosofía de xestión.

O custo do investimento necesario para a posta en marcha deste sistema dependería do alcance, do tipo de control e do número de equipos. Na maior parte dos casos só sería necesario un sinxelo e barato equipo de comunicacións, debido a que os elementos de control xa se atopan dispoñibles nas instalacións de xeración.

Fénix: un proxecto VPP que promete

Na actualidade non hai ningunha instalación real que utilice o sistema de central eléctrica virtual. Polo momento, o máis próximo en España é o caso de empresas como Centrica Enerxía. Os seus responsables agregan distintos Produtores en Réxime Especial (P.R.E.) e préstanselles diversos servizos para representarlles no mercado, como despacho delegado de xeración, xestión de desvíos, etc. Neste caso, a experiencia deixou de manifesto que tanto o prestatario do servizo como o produtor benefícianse.

As cuestións administrativas e retributivas impiden hoxe en día a extensión deste sistema

Nun plano experimental, o proxecto europeo Fénix expón a proba do principio básico da VPP mediante dous demostradores. O primeiro deles despregouse en 2008 no municipio de Woking (Reino Unido). O segundo púxose en práctica en 2009 na rede de distribución da provincia de Áraba.

Segundo un dos responsables do proxecto, a demostración arabesa é a que se atopa máis desenvolvida con diferenza. Nela participaron varias empresas e centros de investigación: Iberdrola, Gamesa, Rede Eléctrica de España, ZIV P+C e Labein-Tecnalia. As instalacións utilizadas son a planta de produción de Michelín en Vitoria (dispón dunha planta de cogeneración), o parque eólico de Urkilla (Iberdrola), a planta de Guascor I+D no parque tecnolóxico de Miñano e a de biomasa no polígono industrial de Jundiz, a planta da Salinera de Añana, a de Zigor Corporación no polígono industrial de Gamarra, e o centro formativo de Diocesanas en Arriaga (Vitoria).

Img biomasa
A rede de distribución de Áraba elixiuse porque presentaba unha combinación adecuada de varias fontes de xeración distribuída (renovables e cogeneración). A topoloxía da rede de distribución é radial desde os puntos de ligazón coa rede de transporte. Os seus responsables aseguran que non sería difícil aplicar o concepto de Fénix no conxunto do país.

Nos experimentos realizados en Woking, instalouse e utilizado un produto comercial de Siemens (DEMS) que executa parte das funcións dunha VPP. Con todo, as escasas implantacións dese produto limitáronse a optimizar un pequeno conxunto de instalacións, pero non para prestar servizos ao sistema eléctrico.

Cambios necesarios para xeneralizar o seu uso

Desde o punto de vista técnico, a xeneralización das centrais eléctricas virtuais non implicaría grandes dificultades: procesos que xa teñen lugar na rede de transporte deberían normalizarse para a rede de distribución.

Os responsables do proxecto Fénix realizaron un informe que indica o camiño que habería que percorrer. O estudo sinala que parte dos servizos e funcións analizados non se poden implementar na práctica hoxe en día. As cuestións administrativas e retributivas serían os aspectos que habería que modificar para xeneralizar o uso das centrais eléctricas virtuais.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións