Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente > Enerxía e ciencia

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Centrais térmicas de ciclo combinado

Supoñen unha mellora con respecto ás antigas térmicas de carbón, aínda que tamén contaminan e dependen do gas estranxeiro

Son centrais térmicas de última xeración, máis eficientes e por tanto menos contaminantes. Por iso, e porque recuperan rapidamente o capital investido, as centrais de ciclo combinado proliferaron durante os últimos anos nos países desenvolvidos. Con todo, os grupos ecoloxistas lembran os seus inconvenientes para o medio ambiente.

As centrais térmicas ou termoeléctricas xeran a metade da electricidade consumida en España, pero ao utilizar combustibles fósiles, son tamén importantes focos de emisións contaminantes. Os avances tecnolóxicos han permitido melloralas, dando lugar ás denominadas centrais térmicas de ciclo combinado.

Unha térmica convencional dificilmente supera un 30% de rendemento, mentres que as de ciclo combinado poden alcanzar o 55%A eficiencia destas centrais mellorou sensiblemente fronte ás súas predecesoras: Unha térmica convencional dificilmente supera un 30% de rendemento, mentres que as de ciclo combinado poden alcanzar o 55%. Por iso, o seu efecto contaminante é tamén moito menor: A súa produción de CO2 por quilowatt (KW) e hora rolda os 350 gramos, fronte aos 1.000 g por KW e hora das térmicas que consomen carbón.

Grazas a esa eficiencia, as compañías eléctricas poden recuperar antes o capital investido na súa construción, polo que supoñen un bo negocio. Ademais, como permiten a utilización do gas natural como combustible, evitan así a dependencia exclusiva do petróleo.

Por iso, o ritmo de instalación destas instalacións disparouse nos últimos anos. En España, a primeira planta de ciclo combinado comezou a funcionar en 2002, e na actualidade, hai unha vintena delas ao longo da xeografía peninsular, segundo os últimos datos de Rede Eléctrica Española (REE), pertencentes a 2006. Neste sentido, a potencia instalada en España de ciclo combinado alcanzou o ano pasado os 16.376 megawatts (MW), o que supón aproximadamente o 20% da potencia total instalada (82.336 MW), segundo REE.

ImgImagen: National Energy Technology Laboratory

Así mesmo, o Goberno está a tramitar os plans de máis de de medio centenar de novas centrais de ciclo combinado, que se atopan en diferentes fases de desenvolvemento. Desta maneira, a práctica totalidade das Comunidades Autónomas contaría con algunha destas instalacións, cubrindo boa parte da xeración eléctrica do país.

En canto aos propietarios destas centrais, trátase dos principais grupos enerxéticos españois (Endesa, Iberdrola, Unión Fenosa ou Gas Natural). En calquera caso, ao tratarse dun sector liberalizado, cóntase con diverso capital, incluído de orixe estranxeira, e así, os propietarios das novas centrais de ciclo combinado españolas son tamén empresas como Hidroeléctrica do Cantábrico, Gas e Enerxía do Nalón (Gensa), International Power Generation ou Viesgo Xeración.

Inconvenientes para o medio ambiente

Fronte á expansión deste tipo de centrais, os grupos ecoloxistas destacan que as emisións contaminantes tamén crecen con elas, en especial, o dióxido de carbono (CO2), que contribúen para o efecto invernadoiro, e os óxidos de nitróxeno (NOx) que xeran choivas acedas.

Así mesmo, lembran, estas centrais adoitan situarse nas ribeiras dos ríos, para dispor de auga de refrixeración, e en zonas naturais pouco poboadas, onde os terreos son máis baratos. As consecuencias negativas por iso son diversas. Por unha banda, ademais do consumo de auga en si, elevan a temperatura da auga e o aire próximos e cambiando así as condicións naturais da contorna. Doutra banda, o emprazamento en terreos naturais impide o desenvolvemento de prácticas agrícolas, gandeiras ou de turismo rural.

Neste sentido, as críticas ecoloxistas tamén apuntan ás declaracións de impacto ambiental positivas que reciben moitas destas plantas, ao afirmar que se trata de estudos achegados polos seus propios promotores, e por tanto, non acordes coa realidade.

Outro problema engadido é o do seu principal combustible, o gas natural, que se importa principalmente do Norte de África, xa que en España as existencias son reducidas. Por iso, créase unha dependencia directa doutros países e dos vaivéns dos prezos do mercado internacional, similares aos do petróleo.

A utilización crecente de gas tamén implica a construción de novas infraestruturas (gasodutos, depósitos, regasificadoras, transporte marítimo, etc.) cos impactos ambientais e os problemas de seguridade consecuentes. Ademais, a substitución do carbón nacional como materia prima leva a paulatina desaparición da industria mineira, cos problemas sociais e económicos derivados.

Segundo as previsións do goberno, a finais de 2010 a xeración de gas natural triplicarase ata alcanzar o 33%, mentres que a do carbón reducirase á metade, ata un 15%. Por iso, algúns expertos consideran a estas centrais un mal menor que durará como mínimo uns 30 anos, unha especie de período de transición cara á utilización de enerxías renovables moito máis limpas e desenvolvidas que na actualidade e que poidan fornecer maior cantidade de enerxía. Con todo, os ecoloxistas consideran que o impulso das enerxías renovables debería comezarse desde xa, evitando así mesmo o malgaste enerxético da actualidade.

Como funciona unha central de ciclo combinado

ImgImagen: Lawrence Berkeley National Laboratory
As plantas de ciclo combinado poden ser de gas natural, fuel, ou mixtas, aínda que se prefire o gas, porque é máis limpo, non contén xofre e produce menos CO2 para a mesma enerxía producida. En calquera caso, estas centrais funcionan mediante a unión dun ciclo térmico ordinario e unha turbina.

Neste sentido, o gas en combustión é o fluído que move directamente unha turbina especial de alta velocidade, sen pasar por un circuíto de vapor. A enerxía producida polos gases de saída da turbina alimenta un circuíto convencional de vapor, que move unha segunda turbina. Outra alternativa é o ciclo combinado con gasificación integrada, onde se gasifica o carbón e, tras un tratamento dos gases obtidos, quéimase nun proceso como o anterior.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións