Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Científicos de EE.UU. descobren as orixes evolutivas da Rafflesia, a planta que produce a flor máis grande do mundo

Creen que os parentes máis próximos desta flor, cuxo diámetro pode medir un metro, son plantas que realizan a fotosíntesis, como a violeta ou a flor de pascua

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Luns, 02deFebreirode2004

Científicos estadounidenses aseguran resolver o misterio das orixes evolutivas da planta que produce a flor de maior tamaño do planeta. A Rafflesia -cuxas flores poden medir un metro de diámetro e cuxo cheiro é nauseabundo- provén do grupo de plantas que inclúe as flores de pascua, as violetas e as flores da paixón. Iso polo menos é o que din Todd Barkman e os seus colegas da Universidade Western Michigan na revista “Proceedings”, da Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos. “Algunhas persoas pensaran que esta planta estaba emparentada con outras flores grandes e olorososas”, aseguran estes expertos.

Planta parásita

Esta planta non só dá unhas flores xigantes e de mal cheiro, senón que tamén é parásita. Aínda que algunhas especies teñen vestixios de follas, non existen nela tecidos paira a fotosíntesis, nin follas, raíces ou talos dos tipos coñecidos, senón que parásita ás árbores, crecendo sobre as súas raíces e alimentándose delas. Nos bosques tropicais do sueste de Asia, onde vive, a Rafflesia crea o seu fogar a partir doutra planta, parente da vide, tomando dela os nutrientes que necesita paira vivir.

O que si se desenvolve ben é a flor, que aparece desde debaixo da terra como una estrutura grosa, carnosa, de cinco lóbulos que pesan en total até 11 quilos e cunha medida de até un metro de diámetro. Esta flor permanece aberta entre cinco e sete días, desprendendo un cheiro fétido que atrae ás moscas que se alimentan de carroña, que, segundo descubriron nos anos 80 John Beaman, botánico e profesor emérito da Universidade do Estado de Michigan, e o seu fillo Reed, da Universidade de Yale, actúan como axentes polinizadores.

Ciencia molecular

Precisamente, John Beaman asegura que nos 20 anos que dedicou a estudar a Rafflesia estivo cada vez “máis perplexo” sobre as súas conexións evolutivas, polo que considera que Barkman “fixo un excelente traballo”. A moderna ciencia molecular serviulle de gran axuda. Así, Barkman e os seus colegas analizaron primeiro o xenoma da planta, pero o feito de que a Rafflesia non realice a fotosíntesis -o que implica que moitos dos xenes paira iso desapareceron ou se modificaron- facía inútil a comparación con outras plantas. Na súa perseveranza, os investigadores atoparon un xene no ADN mitocondrial da Rafflesia que estaba intacto e nun estado que permitía a comparación con outras especies, levándolles a situar a esta planta xunto ás violetas, as flores de pascua e as flores da paixón.

Así mesmo, na súa análise de 95 especies de plantas, os investigadores acharon que non hai ningunha relación próxima entre a Rafflesia e un dos parentes que se lle atribuíron até agora, outra curiosa especie parásita do sueste de Asia, a Mitrastema. Esta última entraría na orde das Ericales, xunto aos arándanos e caquis. No entanto, Rafflesia e Mitrastema están emparentadas lejanamente, indicando que os seus trazos parásitos son o resultado desa converxencia máis que dunha evolución diverxente. Esta investigación demostra ademais que a análise do ADN mitocondrial pode ser una técnica máis que efectiva paira establecer os devanceiros xenéticos destas flores e pode ser útil paira o estudo doutras liñaxes de plantas parásitas, durante moito tempo descoñecidos.

Barkman explica que a Rafflesia xigante non debe ser confundida con outra planta que erroneamente se di dá a maior flor do planeta e que crece en Indonesia. Esta planta, normalmente chamada “flor de cadáver” polo seu fedor, non é só una flor, senón una gran estrutura formada por diminutas flores.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións