Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Científicos de EE.UU. e Chile alertan de que o desxeo da Antártida está a acelerarse

Os glaciares redúcense unha media de 1,2 metros por ano ao longo de entre 100 e 300 quilómetros terra dentro

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Venres, 24deSetembrode2004

A plataforma de xeo da rexión occidental da Antártida perde grosor cada vez máis rápido, segundo un estudo realizado por científicos estadounidenses e chilenos que publica hoxe a revista “Science”. Os expertos comprobaron que media ducia de glaciares que desembocan no Mar de Amundsen descargan máis xeo no océano do que reciben a través da neve. O grosor destas formacións redúcese unha media de 1,2 metros por ano ao longo de entre 100 e 300 quilómetros terra dentro. A principal consecuencia deste fenómeno é que o nivel do mar está a aumentar a un ritmo anual de 0,2 milímetros.

Esta noticia chega despois de que a NASA dese a coñecer os resultados dunha investigación propia que demostraba a relación existente entre o quecemento global, os desxeos polares e o aumento do nivel do mar. O estudo que aparece en Science “” está coordinado por Robert Thomas, especialista en glaciares da EGG, unha empresa que depende da NASA. Este glaciólogo e o seu equipo, do que forman parte técnicos chilenos do Centro de Estudos Científicos de Valdivia, mediron os cambios sufridos por seis glaciares da costa oeste da Antártida durante os últimos 15 anos. Para iso, utilizaron satélites equipados con sistemas de radar e altímetros láser e un avión P-3 da Armada chilena dotado cun dispositivo de sensores fabricados pola axencia espacial estadounidense. Thomas e os seus colaboradores realizaron catro voos ao longo de 3.500 quilómetros de frontes xeadas medindo a súa profundidade mediante radares especiais que atravesan o xeo. Os glaciares observados foron Illa de Piñeiros, Thwaites, Haynes, Pope, Smith e Kohler.

As conclusións son que o desxeo do seis formacións acelerouse, o seu grosor diminuíu e a liña de costa que forman as súas frontes retrocedeu. Un panorama que, segundo comenta o glaciólogo Richard Alley, da Universidade de Pensilvania (EE.UU.), non debe interpretarse como “un colapso da plataforma de xeo da Antártida occidental”, aínda que este podería “chegar a producirse”. Alley alerta de que estes datos deberían ser “o aviso para que a comunidade científica tómese en serio todo isto”.

O seis glaciares observados polos científicos descargan ao océano 250 quilómetros cúbicos de xeo ao ano en forma de icebergs. Esta cantidade é un 60% maior que a que reciben os propios glaciares a través das precipitacións meteorolóxicas. É dicir, achegan ao mar máis xeo do que obteñen da atmosfera, polo que o seu grosor redúcese. Esta taxa de desxeo é suficiente para elevar o nivel do mar a un ritmo de 0,2 milímetros ao ano. A cifra pode parecer insignificante, pero a impresión cambia ao comprobar que ese aumento, rexistrado entre 2002 e 2003, é moito maior que o observado durante toda a década dos 90. A perda de altura dos glaciares dobra agora as medidas tomadas entre 1992 e 1999. Cada formación perde 1,2 metros de grosor ao ano de media, con máximos de ata 5 metros.

Maior vulnerabilidade

O artigo de Science “” sinala outro descubrimento debido á maior precisión do equipamento utilizado nesta investigación en relación co usado ata agora. Os geólogos comprobaron que o leito de roca sobre o que flúen estas grandes masas xeadas está a unha profundidade moi por baixo da suposta ata agora. No caso do glaciar de Illa de Piñeiros, a base rochosa atópase unha media de 400 metros por baixo do previsto.

Este dato obrigará aos expertos a revisar os patróns de comportamento dos glaciares. En moitos casos, a roca basee que soporta a fronte de xeo atópase a un nivel moito máis profundo que o propio mar. A consecuencia é que unha cantidade de xeo insospeitada ata agora está en contacto coa auga. Ao aumentar a temperatura desta polo quecemento, o glaciar faise máis vulnerable.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións