Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Científicos leoneses investigan un método ecolóxico paira aproveitar todos os elementos das plantas aromáticas e medicinais

Logran nun mesmo proceso extraer varios produtos, mellorar a calidade e evitar residuos contaminantes

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Xoves, 16deMaiode2002

Extraer dun allo a súa esencia e o seu sal nun mesmo proceso químico sen deixar rastro tóxico. Este é só un exemplo da aplicación da tecnoloxía supercrítica ás plantas que estuda un equipo do Centro de Automatización, Robótica e Tecnoloxías da Información e Fabricación (Cartif) de Castela e León. Esta tecnoloxía é usada en Estados Unidos paira descafeinar o café ou o té e noutros países da Unión Europea paira producir alimentos dietéticos. Noutros se experimenta co uso desta tecnoloxía paira reciclar aceites industriais.

En España, cunhas 350 especies de plantas medicinais e aromáticas (o 70% do consumo concéntrase en sesenta delas) e en Castela e León, cunha orografía especialmente dotada paira acubillalas, a súa explotación industrial é una “microalternativa” agrícola que suscita algúns proxectos de Investigación e Desenvolvemento.

Case tan vella como o costume de colleitar plantas silvestres, a destilación por arrastre de vapor segue vixente. O vapor atravesa un leito de plantas introducidas a presión, tira do aceite, arrefríase e por decantación sepárase o aceite ou o aroma da auga. As altas temperaturas que require o proceso degradan algúns compostos, a auga sobrante do proceso é saturada -non pode ser vertida directamente a ningunha corrente- e é un proceso limitado a destilacións sinxelas. Este é o método usado con plantas destinadas á perfumaría. A lavanda é o exemplo máis destacado.

Partindo destas premisas, os químicos do Cartif centráronse na tecnoloxía supercrítica paira refinar a destilación até lograr no mesmo proceso extraer varios produtos, mellorar a calidade e evitar residuos contaminantes. Recibe o nome dun estado intermedio entre o gas e o líquido (punto crítico) e aproveita ese momento da materia porque ten as propiedades máis beneficiosas paira a destilación de ambos os estados. “Disólvese como un líquido e mantén a difusividad -capacidade dun gas paira entrar nun sólido- do estado gaseoso”, explica Javier Gutiérrez, investigador do proxecto.

“O que facemos é comprimir dióxido de carbono líquido ata que chega á rexión supercrítica -cando non é nin gas nin líquido-. Disolvemos a materia vexetal, por exemplo una xara. O control da presión e a temperatura é o que fai posible o proceso. O descomprimimos até a fase de gas. Ao facelo gas, o disolvente (CO2), que penetrou na masa vexetal, precipita o extracto da xara en estado puro e o dióxido de carbono arrefríase paira a súa reciclaxe como líquido”, explica Gutiérrez.

Segundo a presión e a temperatura que se aplique destilaranse uns compoñentes ou outros -descompresión en fervenza-. Así, o mesmo proceso pode servir paira extractar o aroma e os aceites esenciais dunha planta. Tamén permite un control moi exacto do grao de pureza que se quere alcanzar na sustancia. Valla o exemplo da cayena, planta da que se extrae o picante. Do seu grao de pureza dependerá a súa comercialización e dun mesmo produto segundo a súa intensidade obteranse diferentes variedades. “Entre as vantaxes está a destilación selectiva e, ao ser un circuíto pechado, a non emisión de sustancias tóxicas”, explica Gutiérrez. Entre as desvantaxes, as altas presións que se manexan -400 atmosferas- impoñen una maquinaria especialmente cara, só rendible cando o produto a extraer ten un alto prezo en mercado que xustifique o investimento.

A pesar da crecente demanda de plantas aromáticas e medicinais -as herboristerías facturaron 26.000 millóns de pesetas en 2001-, o sector segue sen ter una regulación específica e Sanidade vai retirando os produtos que non poden comercializarse como medicamentos.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións