Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Coches híbridos diésel

En 2011 poderían venderse en Europa os primeiros modelos, aínda que deberán enfrontarse a varios desafíos económicos e ambientais
Por Alex Fernández Muerza 29 de Setembro de 2010
Img hibrido listado
Imagen: Jay Clark

Os coches híbridos con motor diésel poderían ser unha realidade durante 2011. Así o anunciaron dous dos principais fabricantes de automóbiles, que esperan lanzar senllos modelos no mercado europeo. As súas principais vantaxes, o baixo consumo do gasóleo e a enerxía gratis extra das súas baterías, fanlles moi apetecibles para os consumidores. Con todo, diversas cuestións, como un prezo máis elevado ou a contaminación que xeran, son algúns dos desafíos que dificultan a súa xeneralización.

Híbridos diésel en 2011?

Imagen: Peter PZ

As vantaxes dos coches híbridos diésel poden convertelos nunha interesante alternativa, segundo os seus responsables. Aínda que o prezo do gasóleo aumentou, o menor consumo dos motores diésel fai que aínda sexa rendible para os usuarios que percorren unha gran cantidade de quilómetros ao ano. A iso uniríaselle o sistema híbrido, cuxas baterías almacenan a enerxía cinética xerada na freada para pór en marcha o vehículo nos traxectos urbanos a menor velocidade.

O medio ambiente tamén o agradecería, segundo os seus defensores, xa que un menor gasto de combustible supón unha menor emisión de dióxido de carbono (CO2), un dos gases de efecto invernadoiro implicados no cambio climático. Ademais, poderían servir para xeneralizar o uso dos biocombustibles de segunda xeración, como os biodiésel baseados en aceite de cociña reutilizado, ou como ponte de paso cara aos vehículos eléctricos nas próximas décadas.

Un menor gasto de combustible supón unha menor emisión de CO2
Os novos modelos híbridos diésel gastarán entre 3,8 e 4,1 litros de combustible por cada 100 quilómetros, unhas cifras comparables aos actuais modelos de híbridos de gasolina que xa circulan polas estradas. No entanto, os novos coches terán entre 63 e 87 cabalos máis que os seus homólogos de gasolina. A eficiencia destes novos híbridos é un 35% maior que a dun diésel convencional da mesma potencia, sinalan os seus fabricantes. Ademais, o avance da tecnoloxía diésel ha logrado que sexan case parecidos en prestacións aos de gasolina.

En canto aos prezos, non se adiantaron cifras e as estimacións resultan difíciles de realizar, pero calcúlase que non serán demasiado elevados. As novas propostas basearanse en modelos de gama media-alta comercializados por estas marcas, cuxos prezos oscilan entre 21.000 e 34.000 euros. A tecnoloxía híbrida debería encarecer en teoría o prezo, pero en ocasións os fabricantes aceptan rebaixalo para introducir innovacións.

Tamén o deseño destes novos vehículos podería contribuír a rebaixar o seu custo final. Un dos fabricantes optou por situar o motor diésel na parte dianteira e o eléctrico na traseira, integrado na suspensión. Ademais de facelo funcionar como un catro por catro, permitiría utilizalo nunha gama ampla da súa oferta e aumentar o seu volume de produción.

Desafíos dos híbridos diésel

/imgs/2010/09/hibrido001.jpg

En principio, o anuncio destes lanzamentos parece firme, pero non sería a primeira vez que queda nunha proposta sen resultado práctico. A idea de comercializar vehículos híbridos diésel roldou a cabeza dos principais fabricantes mundiais e as institucións relacionadas co consumo de enerxía desde hai moito tempo.

As principais multinacionais do sector falaron de converter algúns dos seus modelos ao sistema híbrido diésel nos últimos anos, pero ata agora ningún lanzouse a vendelos. Pola súa banda, os programas de eficiencia enerxética do Goberno estadounidense deseñaron na década do noventa varios prototipos, pero non chegaron á fase de produción.

O Goberno estadounidense deseñou varios prototipos na década do noventa

Os desafíos desta tecnoloxía explicarían por que non hai, polo momento, vehículos híbridos diésel nas estradas. O maior prezo é un dos seus principais puntos débiles. A tecnoloxía híbrida supón engadir a un coche convencional un sistema que encarece o resultado final nun mínimo de mil euros. Por iso, diversas institucións ofrecen axudas para comprar este tipo de vehículos, cuxa versión gasolina empeza a ser cada vez máis frecuente, aínda que aínda minoritaria. No caso dos híbridos diésel, habería que sumar un sobrecusto máis se se encaixan ambos os tipos de tecnoloxías.

Por iso, a elección do mercado europeo non é casual: a diferenza de Estados Unidos, onde o prezo do combustible é máis baixo, a relación consumo/quilómetros percorridos pode rendibilizar o investimento inicial, en especial para os vehículos industriais, como autobuses ou camións. Con todo, algúns expertos cren que ao unir o diésel e as baterías aprovéitanse peor as súas vantaxes que por separado e, por tanto, considérano unha opción cara e mala.

O aspecto ambiental, cada vez máis importante na industria automobilística, é outro factor destacado. Aínda que consomen menos, os motores diésel emiten máis partículas contaminantes finas que uno de gasolina, debido ás maiores impurezas do gasóleo. Aínda que as últimas tecnoloxías integran sistemas de filtrado, aínda se escapan as máis pequenas e nocivas.

As incertezas mecánicas e o tipo de condución xogan tamén en contra dos híbridos diésel. A altas revolucións, nin o motor de gasóleo nin o eléctrico poden competir cos de gasolina. Para contrarrestar, os enxeñeiros deberán desenvolver un sistema de xestión electrónica que complica o resultado final e pon en cuestión a súa fiabilidade. En canto aos motores, aínda que se mellorou nos últimos anos, os diésel fan máis ruído e vibracións que os de gasolina.

O peso e o espazo é outro elemento que dificulta a súa xeneralización. Os motores diésel son máis grandes e pesados. A iso engádeselle o motor eléctrico, as baterías e os sistemas auxiliares dos híbridos.