Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Combater a neve de forma máis ecolóxica

O sal pode ter consecuencias ambientais negativas se se utiliza de forma masiva e indiscriminada para facer fronte á neve

Img quitanieves Imaxe: acebal

O sal é un método barato e efectivo contra as nevadas. Con todo, utilizala de forma masiva e indiscriminada leva negativas consecuencias ecolóxicas, económicas e sanitarias. Por iso é preferible utilizar outros sistemas, como fan en diversos países máis adoitados ás grandes nevadas. Este artigo explica as consecuencias negativas de usar sal contra a neve, sinala o uso desta medida en España e expón alternativas máis ecolóxicas ao sal.

Consecuencias negativas de usar sal contra a neve

ImgImagen: acebal
O sal común (cloruro sódico) emprégase para retirar a neve e as placas de xeo de estradas e rúas. A súa utilización xeneralizada débese ao seu baixo custo e a súa capacidade de diminuír o punto de conxelación da auga. Con todo, o seu impacto ambiental pode ser considerable se se utiliza mal.

Nun informe do ano 2000, o Ministerio de Medio Ambiente canadense sinalaba: danos graves en plantas e árbores ata a 200 metros das estradas tratadas con sal; diminución da vida salvaxe ao contar con menos recursos naturais; incremento da toxicidade en sangue e tecidos de diversos animais que inxeren a auga salgada; ou aumento de accidentes provocados por animais como cervos, alces ou paxaros que invaden as estradas ao ser atraídos polo sal.

As consecuencias negativas de sal pódense reducir ou evitar se se utiliza de maneira selectiva e organizada, ou con outras alternativas
Diversos expertos explican, ademais, que, en concentracións elevadas, o sal pode incrementar a acidez da auga e provocar efectos similares aos da choiva aceda.

Algúns estudos referíronse tamén a especies moi sensibles, como o piñeiro branco ou algunhas clases de anfibios. Observáronse especies illadas ao considerar unha barreira infranqueable as estradas salgadas, ou unha redución na súa capacidade de reprodución, como a salamandra moteada.

Os especialistas tamén lembran outros efectos nos ecosistemas, como inhibición da capacidade de absorber auga en plantas e árbores, salinización do chan e da auga superficial ou subterránea (acuíferos) ou transformación das propiedades de certos minerais.

As consecuencias económicas tamén poden ser importantes. O cloruro sódico ten propiedades corrosivas. Se se utiliza en grandes cantidades nas estradas, acelera o proceso de oxidación da chapa e os baixos dos automóbiles. Os seus usuarios teñen que pagar máis polo seu mantemento ou pola instalación de sistemas anticorrosión. A conxunción do sal, o xeo e o paso das máquinas quitaneves pode provocar fochancas e buracos que estragan o aglomerado de rúas e estradas.

No aspecto sanitario, os danos á vexetación poden prexudicar a calidade da auga para uso urbano, xa que se reduce a capacidade natural de absorber elementos contaminantes. En canto ao sal en si mesma, cando chega á auga de consumo, algúns expertos aseguran que o principal problema é o cambio de sabor, aínda que un informe do Consello de Investigación Nacional (NRC) de EE.UU. advertía dos riscos do aumento da salinidade na auga para as persoas hipertensas.

Uso do sal contra a neve en España

En España, o Ministerio de Facenda e Administracións Públicas establece un Plan de Actuación ante Nevadas (o actual é o 2012-2013) para as comunidades autónomas cos procedementos operativos para a Rede de Estradas do Estado. Neste plan apúntanse os principais puntos conflitivos por neve, onde se sitúan quitaneves e vehículos con coitelas, así como esparcidoras de sal e almacéns para a mesma.

Os concellos tamén pon en marcha os seus plans de actuación. Nalgúns deles é cada vez máis común a salmuera (sal disolto en auga), unha práctica máis estendida nos países con máis nevadas. A salmuera pódese mesturar con area para que os pneumáticos agárrense máis ao chan e pódese utilizar de forma preventiva para evitar a formación de placas de xeo. Desde o Concello de Madrid explican que a salmuera é un bo complemento do sal nos labores preventivos, cando a temperatura non baixa de -4ºC porque se pode distribuír de forma rápida e homoxénea e permanece máis tempo sobre o pavimento, sobre todo nas calzadas, sen acumularse nos bordos e nas rodas dos vehículos.

Científicos como Carlos Duarte, do Consello Superior de Investigacións Científicas (CSIC), e Antonio Aznar, da Universidade Carlos III, lembran que en España as nevadas son, en xeral, puntuais e non tan copiosas como nos países máis fríos. Por iso, razoan estes expertos, é difícil observar os danos ambientais sinalados, que se producen cando o uso do sal é masivo.

No entanto, desde Ecoloxistas en Acción aseguran que en determinadas zonas naturais, como en estradas de montaña ou de acceso a estacións de esquí, observaron árbores secas nas beiravías polo uso masivo de sal ou como se tirou na primavera o sal sobrante no canto de reutilizarse o ano seguinte.

Alternativas máis ecolóxicas ao sal

As consecuencias negativas de sal pódense reducir ou evitar se se utiliza de maneira selectiva e organizada, ou se buscan outras alternativas. Hai que lembrar que o sal empeza a perder a súa efectividade con temperaturas inferiores a -5ºC.

En países con nevadas moi copiosas como Estados Unidos, Canadá, Alemaña, Finlandia, Suecia ou Austria, o sal reduciuse ou eliminado, nalgúns casos mesmo con multas. En Berlín, os cidadáns, que deben encargarse por si mesmos de manter baixo control a neve das súas beirarrúas ou portais, poden ser sancionados con ata 10.000 euros se empregan sal.

Ademais da citada salmuera, pódense empregar mesturas como sal con cloruro potásico ou salmuera con cloruro cálcico. Nos aeroportos úsase urea para evitar a corrosión dos avións, pero tampouco é aconsellable estendelo a zonas naturais porque a súa poder nutriente pode dar problemas de eutrofización .

Estudos realizados en EE.UU. sinalan ao acetato de calcio-magnesio como a alternativa con menos consecuencias negativas. É un material sólido que se disolve en auga e que, ademais de ser inocuo para plantas e animais, non corroe o metal nin dana as estradas. Outra sustancia de prestacións similares é o acetato de potasio, base de anticongelantes comerciais libres de cloro.

Con todo, o custo destes produtos pode ser 20 veces superior ao do sal, unha cuestión que limita a súa utilización xeneralizada. Os seus defensores argumentan que os novos métodos de produción rebaixan cada vez máis os seus prezos. Ademais, sosteñen que son válidos para empregarse de forma puntual e sempre na cantidade recomendada na etiqueta, xa que non por utilizar máis se acaba antes coa neve. E se a nevada é moi abundante e non queda máis remedio, pódense combinar con sal.

A efectividade de todas estas sustancias, incluída o sal, descende tamén cando a acumulación de neve é moi grande. Por iso, antes de verterlas, é preferible a acción das máquinas quitaneves e das pas para achandar o terreo.

As estradas e beirarrúas nos países máis avanzados con problemas de neve teñen en conta a meteoroloxía adversa. Os pavimentos máis rugosos, que evitan de maneira parcial a formación de placas de xeo, ou dispositivos de acción máis eficientes cos sistemas e as sustancias antinieve son algunhas medidas.

A prevención e os consellos para facer fronte a unha nevada tamén son esenciais: recoméndase evitar verter auga nas zonas públicas, avisar aos servizos municipais de posibles placas de xeo, circular por zonas asolladas, levar cadeas e líquido anticongelante no vehículo e o depósito de combustible cheo, etc.

A innovación tecnolóxica é outra gran axuda. Enxeñeiros da universidade estadounidense de Buffalo daban a coñecer un programa informático, “SnowMan” (home de neve), para previr a acumulación de neve e a formación de ventisqueros nas estradas. O programa utiliza os datos meteorolóxicos e a mecánica de fluídos para mellorar o deseño das estradas e a colocación de valos.

RSS. Sigue informado

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións