Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Como contaminan os gases de xofre

Causan problemas como a choiva aceda e o cambio climático ou enfermidades respiratorias e cardiovasculares

A utilización de combustibles fósiles favorece a emisión de varias sustancias contaminantes. Entre elas, diversos compostos gaseosos con base de xofre. Algúns danos ambientais provocados por estes son a choiva aceda ou o quecemento global, pero a saúde humana tamén se resente: a súa inhalación induce o aumento dos problemas respiratorios e cardiovasculares. O seu impacto reduciuse nos últimos anos, pero denunciouse a diversos focos emisores, como as centrais térmicas, por exceder en ocasións os límites legais. Os consumidores poden tomar varias accións para que se reduzan estes gases contaminantes.

Img

O dióxido de xofre (SO2) é un gas contaminante incoloro e cun cheiro desagradable que se orixina na combustión do carbón e o petróleo. Os cidadáns e as súas contornas urbanas atópanse no radio de acción dos focos emisores deste gas. As centrais termoeléctricas, as refinarías, os fornos, a fundición de metais, as caldeiras de calefacción ou os motores diésel son algúns dos principais causantes deste composto. Tamén o fume dos cigarros esconde SO2 xunto a outras sustancias tóxicas, así como algunhas actividades consideradas máis ecolóxicas, como as plantas de biomasa , de xeotermia ou de cogeneración eléctrica a partir de xurros de porco.

Os danos en seres vivos, na terra ou nos edificios poden chegar a ser cuantiosos

O SO2 orixínase na natureza a partir das erupciones volcánicas ou oceánicas (fumarolas). A súa proporción é menor en comparación coas emisións antropogénicas (causadas polo ser humano): estímase que o SO2 de orixe natural representa o 25% do total que chega á atmosfera.

Unha vez dispersado no medio ambiente, o SO2 pode causar diversos efectos negativos. Mesturado coa choiva, chégase a transformar en ácido sulfúrico e provoca a denominada “choiva aceda“. O vento pode facilitar que este corrosivo elemento percorra miles de quilómetros antes de precipitarse en bosques, lagos, canles e ríos. Os danos en seres vivos, na terra ou nos edificios chegan a ser cuantiosos. A cantidade emitida non é a única variable que condiciona o efecto deste gas. A situación atmosférica favorece ou dificulta a súa dispersión.

Outros compostos deste elemento derivan tamén en efectos negativos para o medio ambiente. O hexafluoruro de xofre (SF6) contémplase no Protocolo de Kyoto como un dos gases de efecto invernadoiro causantes do cambio climático. A industria papeleira utiliza sulfuro de hidróxeno (H2S) para extraer a celulosa da madeira. Se este gas chega á atmosfera, ademais de producir un característico cheiro a ovos podrecidos, pode transformarse en SO2.

Img
No ser humano, a inhalación de concentracións demasiado elevadas de SO2 pode ocasionar problemas de saúde. As vías respiratorias irrítanse e, en ocasións, dánase o tecido pulmonar. Enfermidades relacionadas co sistema respiratorio e o cardiovascular pódense orixinar ou agravar por efecto deste composto. Os nenos, anciáns e, en xeral, as persoas con este tipo de doenzas (asma, bronquite, enfisema, etc.) son as máis sensibles a esta contaminación.

Diversas investigacións relacionaron o aumento da concentración deste gas no medio ambiente co incremento de enfermidades e a mortalidade en persoas maiores. Un estudo, publicado en Journal of Epidemiology and Community Health, mediu en Valencia os niveis diarios de varios contaminantes, entre eles o SO2, entre os anos 1994 e 1996. Os científicos cruzaron os datos cos ingresos de urxencias nos dous principais hospitais da cidade. Por cada aumento de 10 microgramos por metro cúbico de SO2 os rexistros por enfermidades cardiovasculares incrementábanse nun 3%.

Como reducir os gases de xofre

Ecoloxistas en Acción afirma que a incidencia destes gases descendeu nos últimos anos en termos xerais. Os seus responsables aseguran que un dos principais motivos é a substitución de combustibles nas caldeiras de calefacción: o carbón abandonouse de forma progresiva e o fuelóleo prohibiuse. No entanto, a organización ecoloxista destaca que aínda constitúe un contaminante importante en determinados lugares, en especial, nos arredores das centrais térmicas de carbón.

Aínda constitúe un contaminante importante nos arredores das centrais térmicas de carbón

As institucións son as responsables de garantir a calidade do aire dos seus cidadáns. A Unión Europea (UE) obriga aos Estados membros a que adopten as medidas necesarias para que as concentracións de SO2 no aire non excedan os valores límite dunha lexislación cada vez máis esixente.

As industrias que xeran estes gases contaminantes deben asumir estas normas, como o Plan Nacional de Redución de Emisións das Grandes Instalacións de Combustión. Os seus responsables dispoñen de diversos sistemas para reducir o seu impacto na contorna. A hidrodesulfuración nos derivados do petróleo ou os lavados do gas natural permiten a eliminación destes compostos antes da súa combustión. A tecnoloxía dos motores diésel ha mellorado no aspecto ambiental nos últimos anos, de forma que as súas emisións son cada vez menos nocivas.

A substitución dos combustibles fósiles por enerxías renovables é outra acción que mellora a calidade do aire. A implantación dun sistema de mobilidade sustentable nas cidades permitiría xeneralizar o transporte público e reducir o uso do vehículo privado. Ou cando menos, os novos coches deberían utilizar tecnoloxías máis ecolóxicas que reducisen a emisión de partículas e gases contaminantes.

Img recicla
Os consumidores poden contribuír a que se reduza a polución. En primeiro lugar, deben ser conscientes do impacto que ten sobre o medio ambiente e a saúde. A redución do seu consumo de enerxía ou do transporte privado axuda a que a contaminación diminúa.

Os consumidores tamén poden esixir ás institucións que asuman as medidas oportunas e denunciar posibles irregularidades. A UE obriga aos Estados membros a que ofrezan información actualizada (como mínimo diaria) e de fácil acceso sobre as concentracións de SO2. As páxinas web das Consellerías relacionadas con Medio Ambiente ou Industria poden ser unha das vías para conseguir estes datos. Grazas a estas medicións, diversos colectivos cidadáns denuncian emisións que superan os niveis permitidos en varios lugares de España.

Aplicacións dos compostos de xofre

O óxido de xofre ten diversas aplicacións industriais. O seu poder desinfectante axudou á súa utilización durante séculos nas cubas de viño. A industria alimenticia aplícao como conservante e antioxidante en zumes, froitos secos, marmeladas, viño, etc. (E220). Emprégase como elemento químico para a síntese doutras sustancias como o ácido sulfúrico, o cloruro de sulfuril (SO2Cl2) ou os clorosulfonatos, precursores de deterxentes e outras sustancias. En estado líquido aplícase como disolvente.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións