Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Como reducir (de verdade) o plástico nos océanos?

Oito millóns de toneladas de plástico acaban cada ano no mar, una cantidade que podería diminuír con menos produtos de usar e tirar e unha reciclaxe adecuada
Por Eva San Martín 6 de Xullo de 2018

Img lixo mar parar artCada ano no mundo prodúcense 269 millóns de toneladas de plástico -case 50 millóns só en Europa- paira fabricar desde tetrabriks até pajitas, segundo datos de PlasticsEurope, a asociación europea de fabricantes de materias plásticas. Delas, oito millóns de toneladas acaban nos océanos , segundo un estudo publicado na revista Science , una lixo mariño que provoca a morte de miles de animais acuáticos . Como diminuír a cantidade de tantos residuos plásticos no mar? A clave, como comentamos a continuación, está nos produtos de usar e tirar e na reciclaxe .

O dilema é que consumimos plásticos que acaban no mar. E facémolo en grandes cantidades: en España consúmense catro millóns de toneladas de plástico ao ano en iogures, envases e até en pajitas de zumes e batidos . A súa vida útil é curta: case de usar e tirar. Pero a súa existencia no mar, en forma de lixo e descomposto en microplásticos (anacos de menos de cinco milímetros), alargarase durante anos.

“O impacto do plástico na vida mariña é enorme. Tarda moitos anos en degradar, polo que se acumula e cada ano temos máis e máis no océano”, di Luís Francisco Ruiz-Orejón, do CSIC

Hai case 6.000 tipos de plásticos e a súa descomposición depende da súa natureza e dos aditivos que contén. Un plástico na superficie terrestre ou do mar, onde recibe os raios do sol, necesitará centos de anos paira degradar . “Pero o que acaba no fondo do mar, sen apenas luz nin osíxeno, tardará miles de anos”, explica Luís Francisco Ruiz-Orejón , investigador de contaminación mariña por plásticos do Consello Superior de Investigacións Científicas ( CSIC ). 

Cada ano entran oito millóns de toneladas de plástico ao océano -aínda que algúns científicos din que poden ser doce millóns-, una pequena cantidade comparada cos preto de 300 millóns de toneladas que se fabrican. Pero o seu impacto na vida mariña, recoñece Ruiz-Orejón, é enorme. O plástico tarda moitos anos en degradar, polo que se acumula e cada ano temos máis e máis plástico no océano.

A situación é especialmente preocupante paira case un millón de aves e 100.000 mamíferos e tartarugas mariñas que morren cada ano por culpa dos plásticos , segundo os expertos, e paira o 90 % das especies acuáticas que inxeriu algunha vez algún destes produtos. A maior parte da biodiversidade mariña está afectada por eles. O plástico, ademais, pode producir un efecto prexudicial a longo prazo, xa que os seus aditivos acumúlanse no corpo dos animais e, finalmente, tamén poden chegar ao ser humano.

A solución paira reducir o lixo dos océanos , confesa o investigador, é difícil. Vivimos nunha sociedade acelerada paira a que a oferta de produtos é cada vez máis individualizada e con máis plástico. Un bo exemplo son as madalenas en bolsas de plástico que ademais teñen un envase plástico interior individualizado. “O obxectivo do plástico é que o alimento dure o máximo tempo posible, pero temos que reducir este exceso, evitar o sobreenvasado de produtos . Reducir todo o que non sexa necesario é a primeira clave paira diminuír o lixo do océano”, propón.

Adeus ao tenedor de usar e tirar, e outros produtos de plástico

Algúns países europeos tamén están preocupados polo plástico que enche o océano. E lexislan paira reducir o seu impacto. A partir de 2020 os vasos, cubertos e envases pequenos de plástico dun só uso poderían pasar a ser historia en España, segundo unha resolución aprobada pola Comisión de Medio Ambiente do Congreso dos Deputados, una norma que emula una medida similar aprobada en 2016 por Francia. E o mesmo pasa cos bastoncillos de algodón, que terán que estar fabricados polo menos nun 50 % con sustancias biodegradables procedentes de materias orgánicas.

De feito, a corrente paira diminuír o plástico de usar e tirar esténdese por toda Europa. En maio, a Comisión Europea publicou a súa proposta de reducir a contaminación por plásticos nos océanos . A norma afectará ás pajitas, pratos e cubertos de plástico dun só uso ou bastoncillos dos oídos , “que terán que deixar de ser de plástico e facer con materiais de menor impacto paira a contorna”, asegura Alodia Pérez, responsable de residuos de. Amigos da Terra .

Con todo, a normativa esquece algúns residuos plásticos de uso frecuente, e cada vez en máis sitios, como as cápsulas de café ou os vasos de plástico, aos que non cita de forma explícita. Paira reducir de verdade o plástico que acaba no mar vertido desde as nosas costas, afirma Pérez, a Unión Europea debería ser máis ambiciosa e ampliar as prohibicións a outros produtos de usar e tirar .

Dime onde abandonas o teu plástico, e direiche o que contaminas

Os fabricantes din que moitos plásticos chegan aos océanos por culpa do consumidor que os abandona onde non debe. Os plásticos acaban no mar porque se deixan nun lugar indebido . Si tiramos un plástico ao lixo xeral, irá ao vertedoiro; e de alí pode voar, ser arrastrado e terminar no mar. Por iso, ningún plástico debería estar no vertedoiro. Aínda é peor cando se lanza directamente ao chan ou á area da praia.

Todos os plásticos, tamén as pajitas, deben ser xestionados de maneira adecuada: hai que botalos ao colector amarelo . E tamén hai que mellorar a infraestrutura: pór máis colectores e baleiralos con máis frecuencia.

Ignacio Marco , químico e director de. PlasticsEurope en España, tamén tira das orellas á industria e as administracións. E é que a responsabilidade de reducir o lixo do mar, di, é de todos: é culpa da industria e tamén do consumidor . Todos podemos elixir comprar produtos con menos plástico ou escoller outros materiais de envasado, como o vidro.