Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

Como reducir os residuos plásticos que xeramos

Oito millóns de toneladas deste material acaban cada ano nos océanos, o que equivale a un camión de residuos por minuto

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Domingo, 11 de Agosto de 2019
Imaxe: stux

Da cociña ao baño, de casa á oficina e ao supermercado, é difícil imaxinar unha vida na que o plástico non sexa omnipresente. E nos oceános? Cada ano, oito millóns de toneladas terminan nas súas augas, con consecuencias devastadoras para diversas especies mariñas. Mentres aos poucos empresas e gobernos reaccionan, descobre que podes facer ti para loitar con esta crise ambiental que ameaza o futuro do planeta.

Hai un ano entrou en vigor en España a lei que obriga aos establecementos a cobrar as bolsas de plástico, aínda que en realidade moitos negocios adoptaron esa medida hai xa varios anos. Esta obrigación supón un paso previo a unha prohibición que chegará de forma graduada en 2020 e 2021 en toda a Unión Europea. Nese momento non se poderán comercializar produtos plásticos dun só uso como pratos, cubertos, vasos ou pajitas, ademais dalgúns tipos de bolsas de plástico (poderanse vender as elaboradas con material compostable ou as de menos de 50 micras que teñan polo menos un 50 % de plástico reciclado).

Estas medidas reflicten unha conciencia social que prioriza o coidado do medio ambiente e que marcan o camiño a seguir, aínda que aínda se necesite moito máis, como afirma Xullo Barea, de Greenpeace : “Non podemos seguir permitíndonos os envases de usar e tirar; no seu lugar, hai que promover os reutilizables, como cando antes se enchían os cascos das bebidas”. De momento, o consumo de bolsas de plástico en España pasou de 317 bolsas por habitante en 2004 a 144 en 2014, segundo datos do sector. Aínda así, non son poucas.

Con todo, as cousas empeorarán, lonxe de mellorar. Segundo o Servizo de Información Química Independente (ICIS), estímase que a produción de plástico global incrementarase desde os 250 millóns de toneladas manufacturadas en 2015 a uns 380 millóns en 2025, un 52 % máis. Para entón, se non se toman medidas urxentes, mergullará nos océanos unha alarmante proporción: por cada tres toneladas de peixes haberá unha de plástico, de acordo a un estudo da revista Science. Cabichas de cigarros (elaboradas con acetato de celulosa, un tipo de plástico que pode tardar máis dunha década en descomporse), envoltorios, bolsas... e botellas de plástico: unha inxente cantidade de residuos cun impacto grave sobre o ecosistema mariño e a saúde das persoas. E un dato máis: o que vemos en augas ou praias é tan só a punta do iceberg.

Comes plástico?

A resposta non é tan obvia como parece. A maioría dos plásticos non se biodegradan, senón que se fragmentan ata converterse en microplásticos (de menos de 5 mm) que poden ser inxeridos polos peixes e de aí pasar á cadea alimentaria. Aínda que segundo un estudo da FAO (Organización das Nacións Unidas para a Alimentación e a Agricultura), os humanos probablemente só inxerimos cantidades ínfimas de microplásticos e aínda non hai estudos concluíntes sobre os seus efectos na saúde, estes compostos si afectan gravemente á vida acuática. Atopáronse materiais plásticos bloqueando as vías respiratorias e os estómagos de centos de especies, como tartarugas ou golfiños, pero tamén no sal de mesa comercial, segundo o informe 'O estado dos plásticos' da ONU (2017). Ademais, “non se poden dixerir unha vez engulidos. Os máis pequenos poden formar parte da alimentación de o zooplancton; algo relevante, porque en leste e no fitoplancto atópase a base do funcionamento biolóxico de océanos e lagos”, explica Francisco Pineda, director do departamento de Biodiversidade, Ecoloxía e Evolución na Universidade Complutense de Madrid.

Case o 20 % dos residuos urbanos corresponde a plásticos, sobre todo envases e envoltorios que poderían fabricarse a base de madeiras de distintos tipos, palla ou papel”, conta Pineda. Os plásticos presentan diferentes niveis de contaminación , xa que a súa degradación depende dos materiais cos que estea en contacto e do medio no que se atopen: non é o mesmo nun terrestre que noutro acuático, por exemplo. Ademais, “os plásticos de polietileno (PET) e de polipropileno (PP) poden reciclarse mellor que os de poliestireno (PS), máis contaminantes químicamente. Aqueles elaborados a partir de almidón serían unha vía transitoria, relativamente mellor pola súa posibilidade de biodegradación”.

O impacto do plástico é tamén visible doutras maneiras. As bolsas poden bloquear vías fluviais, agravando desastres naturais, “obstruir sumidoiros e proporcionar un lugar de cría a mosquitos e pragas, aumentando a incidencia de enfermidades transmitidas por vectores, como a malaria”, sostén o informe de a ONU. Os vectores (persoas, animais ou microorganismos) son axentes transmisores de patógenos.

Os produtos de espuma de poliestireno, presentes en artigos como pratos desechables e bandexas de alimentos, “conteñen sustancias potencialmente cancerígenas como o estireno e o benceno, altamente tóxicas, que poden filtrarse en alimentos e bebidas”, engade Pineda. Nos países pobres, os residuos plásticos quéimanse a miúdo para xerar calor ou para cociñar, o
que lles expón a emisións prexudiciais para a súa saúde.

Unha responsabilidade conxunta


Imaxe: Hans Braxmeier

Máis de 60 países introduciron políticas para frear esta contaminación, xa sexa con gravames (como en Irlanda), acordos con comerciantes polo miúdo, prohibicións totais (en Ruanda non se permite a fabricación, venda, uso ou importación de bolsas plásticas, China prohibiu as vaixelas plásticas e Nova York eliminou o poliestireno expandido) ou unha combinación de varias medidas.

Pero os cidadáns tamén poden exercer o seu poder como consumidores. Ao rexeitar produtos desechables e cuestionarse as súas decisións de compra, mandan unha mensaxe que impulsa a procura de alternativas.

En Reino Unido, a Fundación Ellen McArthur e WRAP lanzaron un Pacto de Plásticos que conta con a adhesión de máis de 60 empresas (incluídas Coca-Cola, Unilever, Nestlé e&P G). O acordo quere garantir que polo menos o 70 % dos envases deste material recíclense ou composten. E, doutra banda, cada vez son máis frecuentes as empresas que se comprometen a reducir a súa dependencia do plástico: Ikea eliminará os produtos desechables das súas tendas en 2020, Dell puxo en marcha un proxecto para utilizar material de embalaxe fabricada con plástico recuperado do océano; Volvo anunciou que polo menos o 25 % dos plásticos utilizados nos seus coches a partir de 2025 fabricaranse con materiais reciclados...

Pero con que alternativas contamos? As bolsas biodegradables, dispoñibles en comercios, fabrícanse a partir de materias primas renovables como o millo, a yuca ou as patacas. Con todo, requiren condicións ambientais específicas para descomporse (sobre todo, humidade, luz e osíxeno) e tardan en facelo dun a tres anos, polo que non son unha verdadeira solución. Outra opción son as bolsas compostables, que se biodegradan con máis rapidez que as anteriores, pero fano a altas temperaturas (máis de 70 ºC), polo que tampouco representan a solución definitiva. Para reducir a xeración de residuos, a mellor alternativa son as bolsas reutilizables, como as de algodón ou de rafia: estas últimas, aínda que plásticas, poden reutilizarse durante moito tempo.

O cambio de hábitos é esencial

A máxima que se debería seguir é rexeitar o que non pode reusarse: evita os empaquetados excesivos, pide ás empresas de comida a domicilio que non inclúan cubertos, comproba se algo é reciclable antes de compralo (fíxache se inclúe o símbolo de reciclaxe universal de tres frechas)... Lembra que non é seguro reutilizar os envases plásticos (como as botellas de plástico PET), porque poderían contaminar os alimentos. Tampouco son aptos para microondas. “O máis difícil é o cambio de hábitos”, conta Patricia Reina, coautora do blogue Vivir sen plástico.

“É necesario planificarse. Unha vez ao mes, facemos unha compra a granel de produtos secos: cereais, legume, pasta... E semanalmente, os frescos”. Optar por alternativas sustentables pode resultar máis caro ao principio, pero a longo prazo é máis barato “por todo o que deixas de comprar: botellas, coitelas desechables, cremas cosméticas...”, engade Raíña.

Eles deron o salto a unha vida sen plástico en 2015 e, aos poucos, fixeron unha transición que xa se nota en toda a casa. “Xunto á cociña, o espazo onde máis plástico acumulamos é o baño”, recoñece. E non só polas coitelas de afeitar, o champú ou o xel. “Moitos produtos cosméticos teñen plástico entre os seus ingredientes: cremas, exfoliantes, pasta de dentes, espuma de afeitar, cremas solares...”.

Ao publicar un comentario aceptas a política de protección de datos

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións
Fundación EROSKI

Validacións desta páxina

  • : Conformidad con el Nivel Triple-A, de las Directrices de Accesibilidad para el Contenido Web 1.0 del W3C-WAI
  • XHTML: Validación do W3C indicando que este documento é XHTML 1.1 correcto
  • CSS: Validación del W3C indicando que este documento usa CSS de forma correcta
  • RSS: Validación de feedvalidator.org indicando que nuestros titulares RSS tienen un formato correcto