Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Como seguir unha dieta baixa en carbono

Consumir alimentos que provocan menos gases de efecto invernadoiro reduce os efectos do cambio climático

Os seguidores da dieta baixa en carbono consomen alimentos non só beneficiosos para a saúde, senón tamén para o medio ambiente. Para iso, evitan os produtos de maior impacto no quecemento global, como os que necesitan máis enerxía ou recursos naturais, transpórtanse de lonxe, ou requiren dun complexo envasado. Diversos libros e páxinas web ofrecen consellos e receitas para que os consumidores reduzan a súa pegada de carbono á hora de alimentarse.

Img carne

Os alimentos son responsables de polo menos o 20% dos gases de efecto invernadoiro (GEI) producidos en EE.UU., un dos principais países causantes deste tipo de contaminación. A porcentaxe podería ser mesmo maior se se tivesen en conta as fontes de emisión indirectas, segundo diversos estudos.

As decisións dos consumidores e do sistema alimentario poden contribuír en gran medida a reducir os GEIAgora ben, os alimentos individuais varían d nas súas pegadas de carbono, e por iso, as decisións dos consumidores e do sistema alimentario poden contribuír en gran medida a reducir os GEI. É a reflexión de Thomas Tomich, director do Instituto de Agricultura Sustentable da Universidade de California, en EE.UU. O seu equipo traballa no proxecto “Dieta baixa en carbono”, que mide as emisións de GEI no ciclo de vida dos alimentos, desde que se elaboran, transpórtanse, ata que chegan á mesa.

O equipo dos investigadores californianos súmase a un movemento crecente que propugna un tipo de alimentación que ten en conta o seu impacto no quecemento global. Os defensores da dieta baixa en carbono valoran a cantidade de GEI emitidos durante a produción, embalaxe, procesamiento, transporte, preparación e transformación en residuo dos alimentos.

Segundo este criterio, os cidadáns que queiran reducir o seu impacto no cambio climático deberían aumentar o consumo de produtos locais. Este tipo de alimentos, como defenden os localtarianos, evitan o transporte desde puntos afastados, o uso de enerxía e a liberación de gases contaminantes.

Img ninos huerta001
Nathan Pelletier, investigador da Escola Universitaria Dalhousie para Estudos Ambientais, en Halifax (Canadá), asegura que para seguir este tipo de dieta non só hai que fixarse onde producíronse os alimentos, senón tamén como. Pelletier sinala que a principal contribución da produción alimentaria ao cambio climático provén da gandaría. O 60% dos GEI asociados con carne de vacún relaciónanse coa emisión de metano ou de nitróxeno procedentes do tratamento do estiércol. Segundo un estudo do devandito investigador, para que un peixe aumente de peso un quilo necesítase dun a dous quilos de alimento; no caso dunha vaca a cantidade oscila entre 10 e 30 quilos.

Os defensores desta dieta recomendan tamén reducir no posible o consumo de produtos agropecuarios procedentes de explotacións industriais. Nestas instalacións, a produción de verduras, froitas, lácteos, carne, etc., leva a cabo un uso intensivo da enerxía e os recursos naturais, e empréganse produtos químicos que contribúen ao quecemento global. Como alternativa recomendan o consumo de alimentos ecolóxicos, e mesmo se alenta ao auto consumo de alimentos procedentes de pequenos hortos urbanos.

Os produtos frescos, de tempada, non envasados nin procesados, son outro dos alimentos estrela dunha dieta baixa en carbonoOs produtos frescos, de tempada, non envasados nin procesados, son outro dos alimentos estrela dunha dieta baixa en carbono. O empaquetado de produtos require o uso de plástico e enerxía; de forma similar, a transformación ou conxelación dun alimento para conservalo e transportalo leva o uso de enerxía e diversos procesos industriais que lanzan á atmosfera diversos GEI. A auga mineral embotellada é unha das peores compras pola gran cantidade de recursos utilizados.

Libros e calculadoras para unha dieta baixa en carbono

En EE.UU. a dieta de baixo carbono está cada vez máis de moda, a xulgar polos diversos libros e iniciativas para xeneralizala entre os consumidores. Varias páxinas web ofrecen consellos sobre como seguir este tipo de alimentación e reúnen grupos de persoas que decidiron asumila, como Terrapass, unha empresa que ofrece a cidadáns e empresas a posibilidade de realizar compensacións voluntarias de dióxido de carbono (CO2).

A cadea de cafetarías Bon Appetit, que conta con establecementos en gran parte da EE.UU., creou unha web para que calquera persoa calcule a cantidade total das súas emisións de GEI en virtude dos alimentos seleccionados no seu almorzo, xantar ou cea. A páxina ofrece algúns consellos para reducir estes gases contaminantes. A cadea ademais puxo en marcha en 2007 un programa de dietas de baixo carbono nos seus máis de 400 locais.

O grupo ambientalista británico Carbon Trust desenvolveu o Standard PAS 2050, que propón unha nova norma de etiquetaxe no que se detallen as emisións de GEI producidas durante o ciclo de vida do produto. Os seus responsables afirman que con esta información as empresas e os consumidores tomarían decisións de compra máis ecolóxicas.

O sector editorial ha lanzado diversos títulos co mesmo obxectivo. Laura Stec, unha cociñeira de San Francisco, e Eugene Cordeiro, un profesor de Meteoroloxía da Universidade do Estado de San José (California) publicaron “Cool Cuisine: Taking the Bite Out of Global Warming” (“Cociña de moda: Darlle unha dentada ao quecemento global”). Neste libro, ademais de explicar como funciona o ciclo de carbono na atmosfera, ofrécense diversas receitas coa información do CO2 emitido por cada ingrediente.

As receitas con varias posibilidades dun mesmo prato deixan en evidencia a uns e outros alimentos: a versión con verduras emite 3.013 g totais de CO2 equivalente, con pito 5.520 g e con carne 15.692 gramos. Segundo este libro, a diferenza entre o prato de vexetais e a de carne é similar á cantidade de CO2 emitida por un automóbil medio ao longo de 56 quilómetros. Os autores teñen tamén unha web, “A dieta do cambio climático” no que dan a coñecer máis detalles do libro.

O autor David Gershon ofrece no seu libro “The Low Carbon Diet” (“A dieta baixa en carbono”) unhas pautas para cambiar de forma sinxela os hábitos de consumo cotiáns e reducir as emisións de CO2 en polo menos un 15%. A obra tamén dispón dunha calculadora de emisións de CO2 e anima aos seus lectores non só a que asuman estes consellos, senón que os trasladen ao resto da sociedade.

Os produtos gandeiros non serían tan contaminantes

O investigador da Universidade de California Frank Mitloehner cre que se esaxerou o efecto dos produtos gandeiros no cambio climático. Segundo este científico, a orixe destas críticas distorsionadas provén do informe “A longa sombra do gando“, publicado en 2006 pola Organización das Nacións Unidas para a Agricultura e a Alimentación (FAO). Mitloehner asegura que os seus autores compararon de forma equivocada as emisións provocadas no transporte e na produción de carne e lácteos. Por iso, este experto sostén que reducir o consumo destes alimentos non terá un efecto significativo na redución de GEI.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións