Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Conseguen crear hidróxeno limpo a partir de auga salgada

O novo sistema non utiliza electricidade e carece de carbono

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Martes, 27deSetembrode2011

As células microbianas da electrólise necesitan só un gran de sal ou dous para producir hidróxeno a partir de augas residuais ou subproductos orgánicos, sen necesidade de engadir dióxido de carbono á atmosfera nin usar a rede eléctrica. Demóstrao unha investigación da Universidade de Pensilvania publicada na revista “Proceedings of the National Academy of Sciences”.

“Este sistema podería producir hidróxeno en calquera lugar onde haxa augas residuais preto de auga mariña”, afirma Bruce E. Logan, profesor de Enxeñaría Ambiental, que engade que devandito sistema “non utiliza electricidade e carece de carbono. Neste sentido, subliña que “é unha fonte inesgotable de enerxía”. Ata agora, as células microbianas da electrólise que producen hidróxeno requirían pilas de combustible con algunha entrada eléctrica. Neste estudo a diferenza entre a auga doce e a auga de mar é o que engade a enerxía extra necesaria para producir hidróxeno.

As células da electrólise de Logan tiñan entre un 58% e un 64% de eficiencia e unha produción de entre 0,8 e 1,6 metros cúbicos de hidróxeno por cada metro cúbico de líquido. Os investigadores estimaron que só o 1% da enerxía producida era necesaria para bombear a auga a través do sistema. A clave destas células da electrólise microbiana é a electrodiálisis inversa (REDE), que extrae enerxía a partir das diferenzas iónicas entre a auga salgada e a auga doce. Unha pila REDE alterna as membranas de intercambio iónico -positivas e negativas-, o que contribúe á produción eléctrica.

A tecnoloxía de REDE para hidrolizar a auga require 1,8 voltios, o que na práctica requiriría ao redor de 25 pares de baterías. Con todo, a combinación da tecnoloxía de REDE con bacterias exoelectrógenas -bacterias que consomen materia orgánica e producen unha corrente eléctrica- reduciu o número de pilas de REDE a cinco pares. Traballos previos con células de electrólises microbiana mostraron que podían, por si mesmas, producir ao redor de 0,3 voltios de electricidade, pero non a cantidade de 0,414 voltios necesaria para a xeración de hidróxeno nas células de combustible. Agora, con menos de 0,2 voltios de electricidade logrouse liberar o hidróxeno.

“Necesitamos moito menos dos 1,8 voltios necesarios para hidrolizar auga. Os líquidos biodegradables e os residuos de celulosa son abundantes e grazas ao hidróxeno podemos desfacernos de augas residuais e subproductos. Isto podería ser unha fonte inesgotable de enerxía”, conclúe Logan. Os investigadores usaron platino como catalizador, pero tamén observaron que o sulfuro de molibdeno, cunha eficiencia enerxética do 51%, era outro bo candidato.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións