Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

Contaminación por lixiviados

Os residuos sólidos urbanos producen estes líquidos nocivos capaces de contaminar chans e augas, polo que o seu tratamento é fundamental

Img lixiviados
A materia orgánica presente nos residuos sólidos urbanos (RSU) degrádase formando un líquido contaminante, de cor negra e de cheiro moi penetrante, denominado lixiviado. Ademais, este líquido arrastra todo tipo de sustancias nocivas: Atopáronse ata 200 compostos diferentes, algúns delas tóxicos e ata cancerígenos. A humidade dos residuos e a choiva son os dous factores principais que aceleran a xeración de lixiviados.

O adecuado tratamento destes líquidos tóxicos debe ser parte fundamental da xestión dos RSU. Se non se controlan adecuadamente, os lixiviados poden contaminar os chans e as augas superficiais e subterráneas (acuíferos). Como se trata dun proceso contaminante que se produce de maneira lenta, os seus efectos non adoitan percibirse ata varios anos despois.

Os consumidores tamén poden contribuír a minimizar este problema, asumindo prácticas ecoloxistas como o famosas tres erresHai uns anos, cando os vertedoiros non contaban con sistemas de control, os lixiviados convertéronse nunha fonte máis de contaminación ambiental. Por iso, os vertedoiros de lixos deben incorporar balsas impermeables e sistemas de canalización e de control que eviten a fuga á contorna e permitan o posterior tratamento dos residuos. En calquera caso, os consumidores tamén poden contribuír a minimizar este problema, asumindo prácticas ecoloxistas como o famosas tres erres (reducir, reutilizar e reciclar).

A Directiva Europea sobre Vertedura de Residuos establece que a eliminación de residuos en vertedoiros debe ser a última opción, tras a reciclaxe e a valorización enerxética (unha técnica que permite reaprovecharlos para producir enerxía) de maneira que poida conseguirse, entre outras cuestións, a redución de lixiviados. Ademais, esta normativa alenta o aumento do control e tratamento dos líquidos obtidos.

O tratamento de lixiviados é moi similar á depuración de augas residuais, aínda que con algunhas diferenzas debido á súa alta carga orgánica. Os aspectos económicos e técnicos marcan o tipo de tratamento máis adecuado para cada caso concreto, combinándose en moitas ocasións varios deles.

Os sistemas máis estendidos na actualidade son os que tratan o lixiviado no mesmo lugar (“in situ”), grazas aos seus bos resultados e ao encarecemento das outras opcións. Os métodos máis simples están baseados na evaporación, natural ou apoiada por sistemas de rega por aspersión ou pulverización, ou mediante inxección do lixiviado en túneles ou naves pechadas. Así mesmo, o mercado ofrece unha gran variedade de tratamentos in situ, tanto biolóxicos como físico-químicos:




  • Os tratamentos biolóxicos presentan varias modelos: Aerobios, consistentes na degradación dos compostos orgánicos dos lixiviados pola acción de microorganismos en presenza de osíxeno e axitación; anaerobios, mediante unha poboación bacteriana en ausencia de osíxeno; e lagunaje profundo, polo que se depuran os lixiviados en balsas ou lagoas mediante a flora bacteriana das mesmas

  • Os tratamentos físico-químicos son máis caros que os anteriores, pero necesitan instalacións máis pequenas e sinxelas e son menos sensibles ás variacións do medio. Neste caso, as técnicas empregadas son: Precipitación química, que consiste en acelerar a decantación dos sólidos en suspensión agregando determinadas sustancias; oxidación química, na que se degradan os compostos orgánicos do lixiviado mediante axentes oxidantes; absorción, onde se utiliza un filtro de carbón activo para depurar as sustancias contaminantes; e osmosis inversa, pola que se filtra o líquido a través de membranas a diferentes presións


Pola súa banda, os tratamentos nun lugar distinto do vertedoiro (“off-site”), normalmente depuradoras de augas residuais urbanas ou industriais, empréganse cando non hai máis opción e se estas instalacións admiten cargas orgánicas moi elevadas, aínda que en pouco caudal.

Lixiviación: Da perda de nutrientes do chan ao preparado de elixires

O concepto de lixiviación utilízase para describir un fenómeno característico de climas húmidos, que provoca a perda de nutrientes nalgunhas capas do chan, ao arrastrar a auga sustancias básicas do terreo como arxila, sales, ferro ou humus. Este concepto tamén se utiliza para indicar o desprazamento cara a ríos e mares dos refugallos e outros contaminantes, e o proceso de lavado dun estrato de terreo ou capa xeolóxica pola auga.

A vexetación, en especial a forestal, serve de protección natural contra a lixiviación, por iso é polo que se se destrúe, devandito proceso acelérase considerablemente. O emprego de fertilizantes moi acedos, a rega excesiva e os cultivos que reteñen moitos nutrientes do chan contribúen tamén a incrementar este problema.

Así mesmo, a lixiviación tamén é un proceso que se utiliza industrialmente por exemplo para preparar elixires: A planta medicinal pulverizada mestúrase con alcol e colócase nun lixiviador, onde se macera ata obter o resultado desexado.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións