Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Contaminación por mercurio

As institucións europeas han proposto diversas medidas para reducir os usos deste metal tóxico, aínda que os ecoloxistas considéranas insuficientes

O último informe do Programa de Nacións Unidas para o Medio Ambiente (PNUMA) “Avaliación Global do Mercurio“, asegura que os usos deste metal no mundo, a pesar da súa toxicidade, non se reduciron e o seu comercio estabilizouse nunhas 3.500 toneladas anuais. Aínda que o informe recoñece a súa diminución nos países industrializados, destaca o incremento da dependencia a esta sustancia contaminante dos países en vías de desenvolvemento.

A pesar da súa toxicidade, os usos do mercurio non se reduciron e o seu comercio estabilizouse nunhas 3.500 toneladas anuaisPor iso, non é de estrañar que o PNUMA, xa fai seis anos, declarase o mercurio unha “seria ameaza global”. Pola súa banda, a Comisión Europea aprobaba en 2005 a Estratexia comunitaria sobre o mercurio, e na actualidade discútese o Regulamento comunitario relativo á prohibición da exportación do mercurio e o seu almacenamento seguro. No entanto, os responsables de Bruxelas son conscientes do escaso impacto destas medidas, porque a industria comunitaria importa a maior parte do mercurio de China, India e Xapón.

En canto a España, os responsables do Ministerio de Medio Ambiente (MMA) presentaban durante o Consello de Administración do PNUMA, celebrado en Nairobi (Kenia) en febreiro, a súa política de redución do mercurio. Entre as medidas, destacaba a paralización das actividades de extracción e produción de mercurio en Almadén (Cidade Real) e a creación dun Centro Tecnolóxico na devandita comarca onde se promoverán todo tipo de proxectos sobre descontaminación e xestión deste material.

Así mesmo, tras o Regulamento REACH recentemente aprobado pola UE, a Dirección Xeral de Calidade e Avaliación Ambiental do MMA ofrecerá en breve subvencións de I+D+i, por valor de máis de 17 millóns de euros, que inclúen axudas para a substitución de sustancias químicas tóxicas.

Instalacións contaminantes

As organizacións ecoloxistas lembran que as instalacións europeas cloroalcalinas, fabricantes de cloro para a produción de plásticos, incumprirán a directiva europea 96/61/CE relativa á prevención e control integrados da contaminación. Esta norma sinalaba outubro de 2007 como data límite para que estas plantas substituísen a súa tecnoloxía de células de mercurio por outros sistemas máis modernos e limpos, pero tamén máis caros, como as membranas de celas electrolíticas.

ImgImagen: Karl Randay
Con todo, a asociación europea de produtores de cloroalcalinos (Eurochlor) declarou en varias ocasións que o desmantelamento total destas células non se logrará ata 2020. Segundo datos da Comisión Europea de 2001, na produción de cloro no continente predominan este tipo de células de mercurio. Xapón leva anos implantando tecnoloxías máis limpas, tras o desastre da baía de Minamata, onde nos anos 50 e 60 faleceron máis de mil persoas tras inxerir peixe envelenado con mercurio.

No caso de España, os responsables destas plantas asinaron un compromiso co MMA para reducir progresivamente as súas emisións e presentar plans de reconversión a novas tecnoloxías no ano 2011. En caso contrario, os seus responsables deberán abandonar a súa actividade.

Segundo un estudo do no seu día Ministerio de Ciencia e Tecnoloxía, o 55% da actividade económica do sector químico español está ligada á produción de compostos alcalinos de cloro. España, con oito plantas cloroalcalinas situadas en Andalucía, Aragón, Cantabria, Cataluña e Galicia, é o terceiro país europeo con maior número destas instalacións, por detrás de Alemaña (trece plantas) e Italia (nove). Ecoloxistas en Acción afirmaba o ano pasado nun estudo que algunhas destas instalacións emiten ata 63 veces máis mercurio á atmosfera do recomendado.

Tras a firma dun acordo co MMA, as produtoras españolas de cloroalcalinos envían o metal sobrante a Almadén, onde se recicla para volvelo a exportar. Así mesmo, os responsables do Ministerio ofreceron á UE a posibilidade de que Almadén convértase nunha área de almacenamento de todos os excedentes.

Os perigos do mercurio

Os científicos insisten na perigosa volatilidade e toxicidade do mercurio, especialmente ao contactar coa auga ou o aire. Por exemplo, o Instituto Internacional de Dereito e Medio Ambiente afirma que o mercurio pode ser letal en doses altas, pero mesmo en pequenas doses pode ter impactos adversos serios no desenvolvemento neuronal, e vincular recentemente con posibles efectos daniños nos sistemas cardiovascular, inmunológico e reprodutivo.


A organización Oceana destaca o caso dos peixes, animais especialmente sensibles á bioacumulación deste metal, que acaba sendo inxerido polos seres humanos. Os maiores problemas, segundo Oceana, residen nas emisións non controladas e nas especies cuxo contido de mercurio é menor e pasa os controis: “O envelenamento podería ser moi lento, pero igual de perigoso”, advirten.

Por iso, os grupos ecoloxistas recomendan unha serie de medidas a escala mundial, que se resumen na campaña internacional “Mercurio Cero“, na que participan varias organizacións como Ecoloxistas en Acción:

  • Creación de instrumentos legais realmente vinculantes e apoio financeiro aos países en desenvolvemento
  • Elaboración por parte do PNUMA de obxectivos mundiais de redución das principais fontes de emisión, e utilización dos informes da devandita institución sobre comercio de mercurio
  • Redución da demanda mundial nun 70% en 2017. Para iso, propoñen a súa eliminación de aplicacións electrónicas, pilas-botón, termómetros ou equipos de medida non electrónicos; a prohibición de celas de mercurio na produción de cloro; e a redución da minaría artesanal e a pequena escala, eliminando o seu uso no procesamiento do mineral
  • Detención da súa extracción, restrinxindo as exportacións e almacenando o mercurio desmantelado das plantas de cloro-eslamiada

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións