Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Contaminación térmica

Diversas actividades industriais poden cambiar a temperatura da contorna e provocar importantes danos ecolóxicos

Img central termica Imaxe: Wikimedia

Alterar un ou dous graos a temperatura dun ecosistema vulnerable pode facer tanto dano como a vertedura dun residuo tóxico. A contaminación térmica prodúcese por diversas actividades industriais, como as centrais térmicas ou nucleares, ou a transformación artificial dunha contorna. A desaparición de diversas especies animais e vexetais sensibles, a chegada de especies invasoras, a degradación da auga ou o cambio climático son algunhas das súas consecuencias. Os consumidores son importantes para evitar este tipo de polución.

Contaminación térmica: que é e como afecta o medio ambiente

Img central

A contaminación térmica prodúcese cando a temperatura ambiente cambia por algunha actividade humana. As centrais termoeléctricas ou as nucleares, dúas dos sistemas de xeración de enerxía máis comúns da actualidade, atópanse entre os seus principais causantes.

Nestas instalacións, o combustible transfórmase en calor para producir enerxía. A baixa eficiencia do sistema tradúcese na expulsión ao exterior de grandes cantidades de calor. Para arrefrialo, utilízanse volumes importantes de auga, e por iso, este tipo de centrais sitúanse en lugares costeiros ou próximos a lagos ou grandes ríos. En 1988, a central nuclear da baía Nanwan, en Taiwan, danou os arrecifes de coral da zona por mor da falta de control das súas saídas de calor.

A alteración dun ou dous graos centígrados pode provocar un elevado impacto ambientalNos ecosistemas acuáticos, a alteración dun ou dous graos centígrados pode provocar un elevado impacto ambiental. Os animais de sangue frío, como os peixes ou os anfibios, son moi sensibles ás variacións térmicas. O aumento da temperatura da auga pode afectar o seu sistema reprodutivo. A actividade bacteriana e de parásitos estimúlase e favorece a aparición de enfermidades.

A calor acelera a actividade metabólica. Os organismos afectados consumen máis alimentos en menos tempo e reducen os recursos da contorna, coa consecuente diminución das poboacións. Outro posible efecto negativo é a eutrofización da auga, un proceso que favorece o crecemento rápido de algas e outras plantas verdes que enturban a auga.

Img centralImagen: Wikimedia
Unha maior temperatura provoca tamén migracións animais. Os seres vivos que non aguantan os novos cambios tratan de fuxir a outros lugares máis tépedos. Pola súa banda, seres doutros lugares máis cálidos viaxan ao novo hábitat grazas ás súas novas e favorables condicións, cos efectos negativos das invasións de especies. A situación deriva nunha perda de biodiversidade.

A transformación dos ecosistemas é outro dos grandes causantes de contaminación térmica. A eliminación da vexetación das beiras dos lagos e ríos deixa sen sombra a unhas augas cuxa temperatura pode ascender varios graos. A destrución de arboledo e baixa vexetación en zonas limítrofes contribúe á erosión do chan e o enturbiamiento das augas.

A transformación dos ecosistemas é outro dos grandes causantes de contaminación térmicaA auga é o medio que máis sofre esta ameaza, pero o aire non se atopa a salvo. As concentracións urbanas xeran un efecto, coñecido como “illas de calor“: as grandes cidades rexistran temperaturas maiores que os seus veciños das zonas lindeiras. Outro efecto da actividade industrial, a emisión de gases de efecto invernadoiro á atmosfera, tamén provoca o aumento das temperaturas globais, e con iso, un cambio climático.

A contaminación térmica tamén se produce cando se xera o arrefriado da contorna. Algunhas plantas de regasificación de gas natural utilizan grandes cantidades de auga mariña que devolven máis fría.

Medidas para combater a contaminación térmica

O fenómeno da contaminación térmica estudouse desde os anos 70 do século pasado. Os consumidores son importantes na redución desta contaminación. A súa conciencia ecolóxica pode pesar nas institucións, de maneira que apliquen normativas ambientais máis rigorosas que contemplen medidas contra os escapes de calor.

Por outra banda, os cidadáns tamén poden presionar sobre as empresas para que asuman medidas de control e redución da devandita polución. A utilización de torres de evaporación nas centrais eléctricas diminúe en parte a temperatura. Así mesmo, utilízanse diversos controis para evitar un excesivo aumento da calor no exterior. As centrais nucleares deben cesar a súa actividade de maneira temporal se non poden rebaixar a súa temperatura de saída a uns límites establecidos.

O apoio de tecnoloxías máis limpas é outra vía na que os consumidores poden ser importantes. O aumento da eficiencia nas instalacións industriais ha suposto a redución de malgaste da enerxía en forma de calor. As denominadas plantas de cogeneración aproveitan o exceso de calor para outros procesos produtivos. A substitución da enerxía procedente de centrais de combustible fósil ou atómico por outra de orixe renovable, como a eólica ou a solar, contribúen a reducir este tipo de contaminación.

Nos fogares, os consumidores poden reducir o uso da enerxía. Desta maneira, ademais de aforrar diñeiro, reducirán o impacto da contaminación térmica. Así mesmo, os consumidores tamén poden apostar por sistemas de vida máis ecolóxicos que diminúan a destrución dos ecosistemas.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións