Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Contaminantes orgánicos persistentes

Produtos químicos con graves consecuencias ambientais e sanitarias que poden ser substituídos na maioría dos casos


Os Contaminantes Orgánicos Persistentes (COPs), coñecidos internacionalmente polas súas siglas en inglés, POPs (Persistent Organic Pollutants) son sustancias químicas especialmente prexudiciais para o medio ambiente e a saúde humana. Na natureza producen os fenómenos de bioacumulación e biomagnificación, provocando as súas peores consecuencias nas especies superiores da cadea trófica, como os seres humanos.

Os COPs acumúlanse nos tecidos grasos e permanecen no medio ambiente durante moito tempo. Desta forma, poden provocar efectos nocivos nos ecosistemas e nos seres vivos, como cancro, interferencia na capacidade reprodutiva de moitas especies, diminución no desenvolvemento intelectual de nenos, enfraquecemento do sistema inmunológico, etc.

Grazas á súa resistencia, acaban sendo diseminados por todo o planeta, mesmo onde nunca foron empregados, especialmente nas rexións máis frías da Terra. Por iso, os expertos apuntan a solucións globais que involucren a todos os países posibles.

Os substitutos dos COPs son obstaculizados polo seu elevado custo, a insuficiente concienciación pública ou a falta da adecuada infraestrutura ou tecnoloxíaO Programa das Nacións Unidas para o Medio Ambiente (UNEP nas súas siglas inglesas) recoñece que “hai substitutos para a maioría dos COPs, pero o seu uso vese obstaculizado polo seu elevado custo, a insuficiente concienciación pública ou a falta da adecuada infraestrutura ou tecnoloxía”.

Diversas organizacións consideran insuficientes as medidas adoptadas ata agora, como os máis de 6.000 millóns de euros que se estima foron destinados ao seu control. Por exemplo, moitos países en desenvolvemento seguen utilizando DDT para acabar cos mosquitos que transmiten a malaria.

Por iso, na segunda Conferencia das Partes (CdP-2) da Convención de Estocolmo, celebrada a principios de maio de 2006 en Xenebra, Suíza, os países con menos recursos solicitaban o incremento da axuda financeira para eliminar estas sustancias, algunhas delas moi comúns nestes países, como o DDT ou as dioxinas.

Neste sentido, o Convenio de Estocolmo é unha das medidas máis destacadas da comunidade internacional. En vigor desde o 17 de maio de 2004, foi asinado o 23 de maio de 2001 por máis de 120 países, entre eles os Estados membros da Unión Europea (UE). A Convención de Estocolmo pide medidas internacionais sobre a que denomina “ducia sucia”, 12 COPs agrupados en tres categorías:




  • Pesticidas: Aldrina, clordano, DDT, dieldrina, endrina, heptacloro, mirex, e toxafeno

  • Produtos químicos industriais: Hexaclorobenceno (HCB) e bifenilos ploriclorados (PCB)

  • COPs producidos de forma non intencional: Dioxinas e furanos


Os gobernos asinantes comprometíanse desta forma a promover as mellores técnicas dispoñibles e as mellores prácticas ambientais para identificar, substituír e previr tanto os COPs existentes como os que puidesen desenvolverse nun futuro. No caso das dúas primeiras categorías, o convenio marcábase a prohibición dos mesmos. Con todo, para os COPs non intencionales, subproductos de determinados procesos enerxéticos e industriais, propúñase a súa máxima redución posible.

O uso dos COPs comezaba en 1945 coa produción a gran escala do DDT como praguicida, para controlar os insectos causantes de enfermidades ou desastres nas colleitas. O DDT (dicloro-difenil-tricloroetano) é un composto orgánico descuberto en 1874, aínda que non foi ata 1939 cando o químico suízo Paul Hermann Müller atopaba as súas propiedades insecticidas, o que lle serviu para gañar o Nobel de Medicamento e Fisioloxía en 1948.

Con todo, a bióloga e divulgadora Rachel Carson expuña no seu famoso libro Primavera Silenciosa, de 1962, todos os perigos ecolóxicos e sanitarios derivados do DDT. Por mor diso, a Axencia de Protección Ambiental estadounidense (EPA) prohibía este produto químico en 1972.

Os COPs en España

Segundo os manifesto “Científicos pola Eliminación dos Contaminantes Tóxicos“, en España non se tomaron as medidas necesarias para identificar as fontes de COPs e os mecanismos para garantir a súa eliminación. Por iso, os seus autores, un grupo de investigadores e profesionais de diferentes campos da ciencia, a saúde, a educación e o medio ambiente, reclaman maiores controis e medidas.

Así mesmo, o manifesto lembra que ademais da “ducia sucia” do Convenio de Estocolmo, hai moitos máis compostos que deberían ser igualmente substituídos progresivamente, e fala por iso de Contaminantes Tóxicos Persistentes (CTPs), un grupo máis amplo que o dos COPs.

Pola súa banda, algúns grupos de investigación céntranse nestas sustancias, especialmente nos COPs de produción non intencional ou os novos contaminantes. Tal é o caso por exemplo do Centro de Investigacións Enerxéticas, Ambientais e Tecnolóxicas (CIEMAT), a través do seu Grupo de Compostos Orgánicos Persistentes.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións