Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente > Enerxía e ciencia

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Conversión de gas natural a gasolina

Os sistemas que permiten esta transformación empezan a tomar protagonismo como alternativa a un petróleo cada vez máis caro e escaso


A tecnoloxía “Gas A Líquido” (GTL nas súas siglas inglesas) permite a transformación do gas natural en combustible líquido, como a gasolina diesel. Na actualidade hai unha ducia de instalacións no mundo, impulsadas polas poucas multinacionais capaces de contar coas amplas fontes de gas necesarias e de facer fronte aos elevados investimentos en infraestruturas.

Trátase dun proceso derrochador, ao perderse na conversión aproximadamente o 45% do gas naturalAs plantas de GTL baséanse nunha tecnoloxía inventada nos anos 20, denominada Fischer-Tropsch (FT), aínda que nos últimos anos patentáronse diversas melloras e métodos similares. En calquera caso, trátase dun proceso derrochador, ao perderse na conversión aproximadamente o 45% do gas natural. Así, para facer un barril do combustible son necesarios uns 283 m3 de gas. Neste sentido, unha planta que pretenda producir 100.000 barrís ao día necesita un investimento duns 1.870 millóns de euros.

No entanto, co fin próximo do petróleo e as esperadas subidas dos prezos, este tipo de sistemas están a empezar a ser cada vez máis interesantes. Así mesmo, as reservas potenciais de gas, incluídas as fontes non convencionais (como o metano en capas de carbón), estimadas en 20.000 trillones de metros cúbicos (m3), son un recurso que as empresas do sector non queren perderse.

Segundo os seus impulsores, esta tecnoloxía presenta diversas vantaxes:


  • Obtense un combustible máis “ecolóxico”, ao conter apenas xofre e xerar menos gases, polo que contribúe a reducir o efecto invernadoiro

  • É máis eficiente, ao ter un alto índice de cetano

  • O seu uso non require ningunha modificación nos motores actuais, polo que pode distribuírse nas estacións de servizo convencionais

  • Cobre a demanda insatisfeita de diesel, e permite reducir a dependencia enerxética do petróleo


Con todo, os ecoloxistas lembran que aínda que o dióxido de carbono (CO2) non é emitido na reacción de FT en si mesma, si o é na etapa previa de gasificación e na posterior combustión do gas de síntese non convertido. Ademais, aínda que o proceso de gasificación teoricamente permite a captura e secuestro do CO2, aínda ningunha planta inclúe esta opción.

En definitiva, o seu uso é rendible só se o petróleo é particularmente caro ou escaso, se algún obstáculo impide a comercialización directa do gas, ou se se dispón dunha fonte de gas natural próxima. No caso de Europa non se trata dun sistema especialmente útil, xa que gran parte dos recursos de gas natural atópanse fóra das súas fronteiras.

Plantas GTL no mundo

Sudáfrica é un dos países que máis utilizou e desenvolveu esta tecnoloxía, tras os anos de illamento enerxético polo Apartheid. A planta máis veterana en activo da actualidade, en Sasolburg, era posta en marcha en 1955 pola empresa Sasol Chemicals, e aínda que utilizaba carbón nos seus comezos, empezou a utilizar gas a partir de 2004. Así mesmo, o país surafricano conta con outras plantas en Secunda e na baía de Mossel, baixo a responsabilidade de Sasol Synfuels e PetroSA, respectivamente.

Qatar, que dispón das terceiras reservas naturais do mundo de gas, despois de Rusia e Irán, conta cunha planta, “Oryx”, desenvolvida por Sasol Chevron e Qatar Petroleum, e outra en construción, “Pearl”, impulsada por Shell e Qatar Petroleum. Pola súa banda, a multinacional Shell creaba en 1993 unha planta en Bintulu (Malaisia).

Países como Nixeria, China, Trinidad e Tobago, Irán, Exipto, Australia, Venezuela, Brasil ou Indonesia albergan diversas plantas en fase de planificación ou construción. As multinacionais norteamericanas ExxonMobil, Syntroleum e Rentech, a francesa Axens, a inglesa Davy, a alemá Choren, a norueguesa Statoil ou a chinesa ICC son algúns dos seus principais impulsores.

O ano pasado, tres asinas automobilísticas (Daimler-Chrysler, Renault e Volkswagen) e dúas petroleiras (Sasol Chevron e Royal Dutch Shell) formaron unha alianza en Europa para promocionar este tipo de combustibles sintéticos. Neste sentido, tense prevista a apertura da primeira planta GTL en Friburgo (Alemaña) en 2007.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións