Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Converter auga salgada en potable só co sol e a prezo low cost?

Científicos italianos imitan o sistema de transporte da auga que usan os vexetais paira crear una tecnoloxía que desala o principal recurso do mar
Por Eva San Martín 10 de Febreiro de 2019

Img auga beber mar sol art

Mentres que no planeta hai uns 1.400 millóns de kilométros cúbicos (km3) de. auga , preto de 2.000 millóns de persoas pasan sede no mundo porque non dispoñen de auga fresca paira satisfacer as súas necesidades, di a Organización das Nacións Unidas paira a Alimentación e a Agricultura (FAO). Pode parecer moita auga, pero non é tanta. Só o 0,003 % desta cantidade, uns 45.000 km3, forma parte dos chamados recursos de auga doce. E desta auga, o 10 % pode utilizar paira beber. E aínda así, tampouco toda esta auga é accesible. Por exemplo, as crecidas estacionales fan moi difícil que se poida reter a auga antes de que flúa cara a ríos remotos. Una nova tecnoloxía que imita ás plantas quere facelo máis sinxelo . Contamos como.

Científicos copiaron o transporte da auga a través dos vexetais, desde as raíces até as follas, paira captar a auga do mar e bombeala

Una das posibles solucións paira paliar a sede no mundo é a chamada desalinización , o proceso que permite tratar a auga do mar paira transformala nun recurso válido paira beber. O problema é que este sistema é custoso en enerxía: separar o sal da auga require entre 10 e 1.000 veces máis enerxía que a empregada por outros métodos máis tradicionais, como bombear a auga doce dos ríos ou extraela dos acuíferos subterráneos a través dun pozo.

Un equipo de enxeñeiros da Universidade Politécnica de Turín (Italia) abordou o problema da escaseza de auga potable, e deu coa tecnoloxía que pode facer que desalar a auga mariña sexa máis fácil e, sobre todo, máis barato, segundo aparece no estudo publicado na revista científica Nature Sustainability . A clave está en sacar partido dunha fonte de enerxía gratuíta: o sol .

Img jardin sustentable trucos huerto2 art

O segredo está nas plantas

Aínda que outros científicos crearan tecnoloxías paira aproveitar a capacidade de evaporación solar paira separar o sal da auga mariña, estes enxeñeiros conseguiron facelo usando una tecnoloxía low cost . De feito, o seu invento duplica a cantidade de auga potable obtida, polo que resulta até un 50 % máis barato .

E a solución está nas plantas. Os expertos copiaron o mecanismo de transporte da auga que utilizan os vexetais desde as súas raíces ás follas. A primeira clave foi examinar como fan as plantas paira lograr que a auga do chan ascenda polas súas estruturas. Este misterio é coñecido como capilaridad, o mecanismo da dinámica de fluídos que fai que a auga ascenda a través dunha canle estreita, grazas á forza de tensión que a adhire ás paredes.

Pero aínda quedaba outra clave que resolver: como lograr que a auga limpa salga sen gastar demasiada enerxía? A resolución a este misterio, de novo, tamén está nas plantas. Os vexetais usan o proceso de transpiración vexetal, un mecanismo que fai que a auga que foi absorbida polas raíces, e que á planta sóbralle, salga en forma de vapor polas follas.

“Estes mecanismos de capilaridad e transpiración da auga nos vexetais servíronnos de inspiración paira deseñar un aparello flotante que é capaz de colleitar auga do mar sen ter que usar caras bombas de succión “, aclara Matteo Fasano, uno dos investigadores. Paira conseguilo, a súa plataforma flotante non é sólida, senón porosa; e son precisamente estas pequenas canles os que fan a función de captar auga a baixo custo (porque non necesita tecnoloxía onerosa paira bombear, como outros intentos feitos até a data) e con pouco esforzo.

E o sol fai o resto

A auga recollida pola plataforma porosa, despois, é exposta á luz do sol, encargado de terminar o proceso. A calor solar fai que a auga mariña se separe nos seus dous compoñentes esenciais: auga e sal. Por unha banda, a auga é evaporada polo sol, mentres que o sal permanece.

Paira facer máis eficaz este proceso, a plataforma conta cunhas membranas que separan a auga salgada do líquido xa bebible, una barreira que permite que os dous fluídos permanezan separados, e non haxa contaminación. E paira dar con este truco, tamén se fixaron nas plantas. “Neste caso, inspirámonos nos vexetais mariños paira ver de que forma lograban sobrevivir nun medio tan salino”, engade o científico.