Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Corais

A acción humana podería provocar a súa desaparición nun curto espazo de tempo

img_coral1

Os arrecifes coralinos son ecosistemas moi fráxiles que se atopan en grave perigo de desaparición por mor da acción do ser humano. Entre os principais problemas atópase o cambio climático, o cal podería levar a aumentar a temperatura do océano para finais deste século en seis graos centígrados, prexudicando así ás corais, moi sensibles a variacións de mesmo un grao.

Img

Algúns científicos indican que a concentración dos gases de invernadoiro na atmosfera producirá cambios climáticos significativos, como o aumento da temperatura media global, do nivel do mar ou da frecuencia das treboadas tropicais, o que afectará negativamente os corais. Algúns dos seus efectos xa se están facendo notar, como o blanqueamiento das corais, que pode danar e mesmo provocar a morte dun arrecife. O blanqueamiento da coral ocorre cando algunhas condicións negativas, como as altas temperaturas, provocan que a coral expulse a alga microscópica que vive nos seus tecidos e que xera a enerxía esencial para a súa supervivencia. Aínda que aínda non se coñece o alcance deste fenómeno, pódense esperar perdas significativas de arrecifes coralinos, que poderían tardar moitos anos en reporse. Así mesmo, un estudo da Universidade Hebrea de Xerusalén mostra que os océanos se están tornando cada vez máis acedos ao absorber as emisións de C02 producidas polo ser humano, o que dificulta ás corais a produción de partes duras, unha situación que podería volverse crítica nos próximos 30 anos.

A Gran Barreira australiana, o maior sistema de arrecifes coralinos do mundo, é a máis afectada por estes efectos, o que ademais das graves consecuencias para este ecosistema, repercutirá negativamente no sector turístico e pesqueiro da zona. Un estudo realizado polo Centro de Estudos Mariños da Universidade australiana de Queensland calcula que para mediados deste século podería desaparecer máis do 95% da coral, Para mediados deste século podería desaparecer máis do 95% da coral e con el case todos os peixes de cores polos que o arrecife é coñecido, o que provocaría perdas de miles “de millóns de dólares” e que “miles de persoas” quedasen sen traballo.

Ademais dos arrecifes de coral situados en augas tropicais, atópanse as corais de augas profundas e frías, menos coñecidos e estudados que aqueles. A diferenza dos tropicais, as corais de augas profundas non dependen da luz do sol, e nos últimos anos atopáronse moitos, aínda que se cre que aínda existe unha boa parte sen localizar. Noruega, que conta co principal arrecife deste tipo de coral, prohibiu a pesca de arrastre, unha práctica que causa verdadeiros estragos nos arrecifes de coral. O Programa de Nacións Unidas para o Medio Ambiente (PNUMA) e o Fondo Mundial para a Natureza (WWF) advertía nun informe que a pesca non sustentable é a ameaza máis grande para todos os tipos de corais. A pesca non sustentable é a ameaza máis grande para todos os tipos de corais Neste sentido, ademais do cambio climático, os excesos producidos polo ser humano, como a contaminación por augas residuais, vertidos de petróleo ou lixo, a extracción de petróleo e gas, o emprazamento de oleodutos e cables baixo o mar, a deforestación, as actividades turísticas descontroladas ou a sobrepesca, están a contribuír á morte das corais.

A pesar deste panorama, un recente estudo publicado na revista Science ofrece unha certa dose de esperanza, ao suxerir que as reservas mariñas teñen un efecto moi beneficioso para as corais e axudarán aos arrecifes a resistir o impacto do cambio climático, o blanqueamiento da coral e outras ameazas. Pola súa banda, outros investigadores están a tratar de desenvolver técnicas que permitan a recuperación dos arrecifes coralinos. Por exemplo, un biólogo mariño estadounidense, Tom Goreau, e un profesor de arquitectura alemán, Wolf Hilbertz, están a utilizar electricidade de baixa voltaxe para restaurar arrecifes coralinos en diversas partes do mundo.

Principais características das corais

As corais son estruturas vivas sinxelas formadas por unha superficie de tecido vivo sobre un esqueleto duro. A capa superficial está composta de pólipos , unha especie de sacos con boca rodeada de tentáculos que atrapan da auga as partículas en suspensión. As corais viven en simbioses coas algas, de maneira que aproveitan o carbonato de calcio producido polas algas para a construción da súa estrutura, mentres que as algas protéxense no seu interior e utilizan algúns produtos de refugallo do pólipo para obter nutrientes. A coral pode chegar a vivir centos de anos, se o medio acuático mantén unhas boas condicións de temperatura, luz e limpeza.

A maior concentración de corais do mundo, “a Gran Barreira de Coral“, está situada en Queensland (Australia), e ao longo de 2.500 quilómetros de illas e illotes pódense atopar máis de 400 especies de corais, onde habitan máis de 1.500 especies de peces e de crustáceos. Así mesmo, México, Honduras, Madagascar, Seychelles, Mar Vermello, Golfo Pérsico, Indonesia, Filipinas, Papua-Nova Guinea, Hawai e nas Illas do Pacífico Sur contan con importantes zonas de arrecifes coralinos.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións