Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Correntes mariñas e oceánicas

A súa influencia no clima e no desenvolvemento da vida na Terra é fundamental

img_corrientes11

Os océanos son as grandes masas de auga que separan os continentes. O máis extenso é o Pacífico, que cos seus 180 millóns de km2 supera en extensión ao conxunto dos continentes. Os outros catro son o Atlántico, o Índico, o Antártico ou Austral e o Ártico. Dentro dos océanos chámase mares a algunhas zonas próximas ás costas, situadas case sempre sobre a plataforma continental, como o Mediterráneo ou o Cantábrico. A importancia das correntes mariñas e oceánicas no clima mundial é fundamental, influíndo tamén no desenvolvemento da vida mariña, polo que supoñen de regulación da temperatura da auga e achegue de nutrientes.

Unha corrente defínese como o desprazamento dunha masa de augaUnha corrente defínese como o desprazamento dunha masa de auga e segundo a súa orixe fálase de distintos tipos de correntes. As correntes de densidade prodúcense cando as diferenzas de temperatura e salinidade entre dúas masas de auga situadas en distintos lugares ou profundidades teñen como consecuencia unha variación de densidade. Como a tendencia natural é a compensar esta diferenza de densidade, unha das masas desprázase cara á outra. As correntes de arrastre establécense na superficie dos océanos e mares debido á acción directa do vento, sendo de maior intensidade cando o vento é constante sobre unha masa extensa de auga, como os alisios que sopran no Atlántico e Pacífico, creando correntes de grandes masas de auga en dirección oeste. A circulación de grandes masas de auga máis ou menos constante débese á combinación das correntes de densidade e as de arrastre.

As correntes oceánicas trasladan grandes cantidades de calor das zonas ecuatoriais ás polares e, xunto ás correntes atmosféricas, son as responsables de que as diferenzas térmicas na Terra non sexan moi pronunciadas, polo que a súa influencia no clima é fundamental. As ondas, as mareas e as correntes teñen tamén unha gran importancia para as zonas costeiras porque erosionan e transportan os materiais ata deixalos sedimentados nas zonas máis protexidas. Desta maneira, a auga ascendente arrastra nutrientes á superficie, o que supón a proliferación dos seres vivos.

Img

As traxectorias de tales correntes son constantes, polo que historicamente os mariños tivérono en conta para as súas viaxes, posto que favorecen ou entorpecen a navegación segundo o sentido en que llas percorra. A gran corrente quente do Golfo, que se dirixe desde o Golfo de México ás costas accidentais de Europa, non só dulcifica o clima destas polas súas temperaturas, senón que facilita ademais a travesía do Atlántico aos buques que se dirixen de Oeste a Leste.

Pola súa banda, as correntes mariñas son causadas pola variación do nivel do mar, debido á atracción da Lúa e o Sol. Desta maneira prodúcense as mareas, o que ocasiona unha elevación e un descenso do nivel da auga en ciclos de seis horas. O vento e a treboada crean as ondas mariñas, que por oscilación poden percorrer grandes distancias. O xiro da Terra cara ao Leste inflúe tamén nas correntes mariñas, O xiro da Terra cara ao Leste inflúe tamén nas correntes mariñas porque tende a acumular a auga contra as costas situadas ao oeste dos océanos.

Algúns científicos expertos en clima alertan de que o quecemento global, producido pola emisión de gases de efecto invernadoiro á atmosfera, podería interromper as correntes oceánicas e mariñas, o que conduciría paradoxalmente ao comezo dunha era glacial. O cambio climático podería levar á descongelación do xeo mariño que cobre o Ártico, o que alteraría ou mesmo detería as grandes correntes do Océano Atlántico e levaría ademais un aumento das choivas e as nevadas. Sen a calor que proporcionan estas correntes mariñas a temperatura media en Europa e Norteamérica podería descender de 5 a 10 graos centígrados, unha situación similar que xa se viviu no planeta cara ao final da última era glacial, hai aproximadamente 20.000 anos. Algúns científicos cren que este cambio nas correntes mariñas podería darse nuns 20 anos, aínda que outros dubidan de que isto chegue a ocorrer, posto que o Ártico e o Atlántico Norte son sistemas moi complexos, con moitas interaccións entre a terra, o mar e a atmosfera.

Enerxía das mareas e as ondas

Nos últimos anos, o interese polo desenvolvemento de tecnoloxías que aproveitan a enerxía das mareas e as ondas aumentou, e así hai cada vez máis gobernos e empresas de varios países que invisten neste tipo de enerxía. Existe unha concienciación de que as enerxías renovables poden ser de gran axuda para evitar os problemas de contaminación e escaseza de recursos enerxéticos, As enerxías renovables poden ser de gran axuda para evitar os problemas de contaminación e escaseza de recursos enerxéticos e apoiados polos avances tecnolóxicos.

Na actualidade existen unha ducia de métodos que obteñen electricidade do movemento da ondada, en diferentes graos de desenvolvemento e sen que exista a seguridade de cal pode ser o definitivo. Pola súa banda, a enerxía das mareas transfórmase en electricidade nas denominadas centrais mareomotrices, que funcionan como un encoro tradicional de río. E un dos maiores problemas das centrais mareomotrices é que o seu custo de mantemento é alto.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións