Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Criaturas abisais

Unha gran diversidade de estraños seres sobrevive a varios miles de metros baixo o mar, aínda que moitos deles poderían extinguirse pola ameaza do ser humano

Img deep listado Imaxe: MBARI

Medusas bioluminiscentes, luras vampiro, anguías con bocas xigantescas, peces fútbol, polbos dumbo… Parecen protagonistas dunha película de ciencia ficción, pero son reais. É a fauna abisal, toda unha colección de estrañas criaturas que sobrevive no fondo do mar a varios quilómetros de profundidade. Agora que a ciencia empeza a descubrirlles, é tamén o seu momento de maior perigo, ante a ameaza do ser humano sobre o medio mariño.

Img
Aos nosos ollos parecen extravagantes, pero son un dos mellores exemplos de adaptación a un medio hostil, caracterizado pola ausencia de luz, unhas augas xélidas e unha esmagadora presión. Por iso, non é de estrañar que fai unhas cantas décadas críase que a zona abisal dos océanos, entre 3.000 e 6.000 metros de profundidade, era un deserto sen vida.

Con todo, os cada vez máis potentes batiscafos e robots sumergibles e os avances tecnolóxicos en observación submarina están a descubrir unha incrible variedade de criaturas. Todo un ecosistema de 303 millóns de quilómetros cadrados de extensión está a esperar a ser sorprendido nas profundidades oceánicas.

O 90% destes animais posúe bioluminiscencia, é dicir, a capacidade de xerar luz mediante unha reacción química para diversas funciónsUnha recente proba diso son as imaxes que ilustran este artigo, unha pequena mostra do libro “Criaturas Abisais“, no que a xornalista e realizadora de documentais Claire Nouvian ofrece 220 fotografías tomadas polos escasos sumergibles e robots capaces de chegar ata os 5.000 metros de profundidade. As imaxes, extraídas dunha selección final de 5.000 negativos, veñen apoiadas con textos breves, elaborados polo principais oceanógrafos do mundo, nos que explican de maneira divulgativa cada unha das especies.

Img
O primeiro da nosa pequena galería é o elixido para a portada do libro. Trátase do “Teuthowenia pellucida“, unha lura de ollos saltones e lumínicos dun vinte centímetros. O segundo é un “Grimpoteuthis“, coñecido popularmente como “Polbo Dumbo amarelo” polas súas aletas, situadas sobre os seus ollos. Este cefalópodo de vinte centímetros de altura vive entre os 300 e os 5.000 metros de profundidade. O terceiro é unha medusa, de nome “Benthocodon“, que pode chegar a medir catro centímetros de diámetro e cuxo cor avermellado lle serve para enmascarar ás súas presas fluorescentes e non atraer así aos seus depredadores mentres llas come.

Investigar o abismo

Neste sentido, cada vez son máis os equipos de investigación empeñados en penetrarse nos misterios das profundidades mariñas, por exemplo, os proxectos “Deep Scope“, do Instituto Oceanográfico Estadounidense (NOAA), “Ecomar“, do Ocean Lab da Universidade británica de Aberdeen, ou MAR-ECO, con sede en Noruega, dentro do Programa para o Censo da Vida Mariña.


Desta maneira, púidose saber que o 90% destes animais posúe bioluminiscencia, é dicir, a capacidade de xerar luz mediante unha reacción química para diversas funcións, como localizar ás súas presas, distinguirse entre machos e femias ou confundir aos seus depredadores. Pola súa banda, os que carecen de sistemas lumínicos, utilizan outros recursos, como sensores olfativos ou de movemento.

En canto á maneira de conseguir o seu alimento, puidéronse atopar desde seres que se alimentan de bacterias a outros provistos de enormes e afiadas dentaduras ou estómagos extensibles para aproveitar ao máximo as escasas presas da súa contorna, pasando polos que aproveitan os restos de animais que chegan desde a superficie.

Así mesmo, aínda que hai grandes zonas desérticas, tamén se poden atopar pequenos paraísos, como os volcáns submarinos. Trátase de fontes hidrotermales da que xorden sustancias químicas e auga a gran temperatura, ideais para bacterias e outras formas de vida, como crustáceos, bivalvos, cefalópodos, etc.

Pola súa banda, as montañas submarinas parecen ser un dos lugares preferidos de varias especies de peces abisais para reproducirse. Crese que estes animais posúen un sentido de orientación que lles serve para chegar ata puntos concretos onde se citan “” en grandes grupos para aparearse.

Criaturas ameazadas

Os investigadores e ecoloxistas subliñan que aínda poden quedar millóns de especies por descubrir nas profundidades mariñas, pero a ameaza do ser humano pode provocar que moitas delas extínganse antes de coñecelas.

Segundo Xavier Pastor, Director Executivo de Oceana en Europa, “os actuais arrastreiros de fondo chegan xa aos 2.000 metros de profundidade con aparellos que poden destruír un arrecife de coral de 8.000 anos nuns segundos e devastar máis de 15 quilómetros cadrados do leito mariños nunha semana”. Neste sentido, Enric Salga, investigador do Centro de Estudos Avanzados de Blanes (CSIC), indica que o 30% das reservas mundiais están xa colapsadas pola sobrepesca. Pola súa banda, un estudo da revista Science apuntaba á desaparición das pesqueiras comerciais mundiais en 2048 de seguir o ritmo actual.

Por iso, activistas de Greenpeace manifestábanse en 2006 fronte á sede de Nacións Unidas (ONU) en Nova York e diversas embaixadas de España, cuxa frota pesqueira é unha das máis importantes do mundo. Os ecoloxistas mostraron diversas imaxes de criaturas abisais para reclamar unha moratoria sobre a pesca de arrastre de profundidade en alto mar.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións